Virgin Galactic: El multimillonario Richard Branson viaja a la puerta del espacio con su propia nave |  Ciencias

Virgin Galactic: El multimillonario Richard Branson viaja a la puerta del espacio con su propia nave | Ciencias

Le preguntaron al multimillonario británico Richard Branson Programa de televisión de 1988 si alguna vez pensó en viajar al espacio. Branson, que hizo su fortuna en su sello Virgin Records con bandas como Sex Pistols y Rolling Stones, fue cuidadoso y se volvió hacia el hombre del público que le había hecho la pregunta. “Me gustaría ir al espacio. No creo que pueda haber nada mejor. Entonces, si construyes una nave espacial, estaré feliz de ir contigo “, respondió entre risas. Más de tres décadas después, Branson, de 70 años, hizo realidad su sueño al viajar en una nave espacial construida por una empresa fundada en 2004: Virgin Galactic. Este es el vigésimo segundo vuelo de prueba del dispositivo, la cuarta misión tripulada y la primera con pase completo. La empresa tiene como objetivo facilitar el turismo espacial para aquellos que pueden permitírselo.

El dispositivo despegó este domingo a las 9.25 (17.25 hora peninsular española) de un avión padre, que a su vez había despegado de Space Port America, en Nuevo México (EE. UU.). Había dos pilotos a bordo, el propio Branson y otros tres miembros de la tripulación, todos los cuales eran empleados de Virgin Galactic. El barco, llamado Unidad (Block) por sugerencia del físico británico Stephen Hawking, está diseñado para alcanzar una altitud de más de 80 kilómetros, el límite entre la atmósfera y el espacio exterior, según la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Bezos, fundador de Amazon, está planeando un viaje similar el 20 de julio con su propia empresa de transporte aeroespacial Blue Origin.

La competencia entre los dos magnates es feroz. La empresa de Bezos sugirió este viernes que lo que ofrece Virgin Galactic no son vuelos espaciales, ya que no llegan a la llamada línea Karman, una altitud de 100 kilómetros es considerada la puerta de entrada al espacio según los estándares internacionales. “Sólo el 4% del planeta reconoce el límite de 80 kilómetros como el comienzo del espacio”, dijo Blue Origin. en sus redes sociales. La nave espacial de Branson requiere un avión principal para su lanzamiento, mientras que el dispositivo Bezos es un misil vertical de despegue y aterrizaje capaz de alcanzar la barrera de los 100 kilómetros.

Branson hace informes grandilocuentes sobre proezas inminentes que nunca se han producido hace más de 15 años. En 2004, dijo que viajaría al espacio en 2007 y que para 2009 habría más de 3.000 nuevos astronautas. En 2013, anunció que el cantante Justin Bieber también volaría al espacio. El 31 de octubre de 2014, Branson experimentó un baño de realidad cuando uno de sus barcos experimentales se estrelló en el desierto de Mojave (EE. UU.), Provocando la muerte del copiloto Michael Alsbury. El piloto Peter Seabold resultó gravemente herido. La investigación concluyó que el incidente se debió a una combinación de error humano y malas medidas de seguridad.

El multimillonario Richard Branson sonríe a bordo de la nave Unity de Virgin Galactic.LA GALAXY DEL REMOLQUE / Reuters

Richard Branson es un extravagante multimillonario que se disfraza de Che Guevara una mañana para vender productos de una de sus empresas, Virgin Mobile, y otro día compra la isla caribeña de Necker (Islas Vírgenes Británicas) para establecer su residencia allí y pagar menos impuestos. El fundador del grupo de empresas Virgin asegura que su intención con Virgin Galactic es “abrir espacio para todos”, aunque inicialmente cada boleto costará unos 250.000 dólares (unos 210.000 euros) por un vuelo de tan solo una hora y media. poder disfrutar de unos minutos de ingravidez y vistas de la curvatura de la superficie terrestre.

Los pilotos Dave McKay y Michael Masuci, la ingeniera Sirisha Bandla, la instructora de astronautas Beth Moses y el ingeniero Colin Bennett viajaron con Branson este domingo. “Nuestro sueño es que algún día todos puedan hacer un viaje espacial”, Moisés proclamó.

El primer turista espacial fue el multimillonario estadounidense Denis Tito, quien pagó unos 20 millones de dólares para abordar una nave espacial rusa Soyuz y pasar unos días en órbita alrededor de la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional, a unos 400 kilómetros de altura. Desde entonces, la empresa estadounidense Space Adventures ha organizado otros siete viajes similares a los de Tito. Las empresas de Richard Branson y Jeff Bezos ahora ofrecen viajes suborbitales, con precios menos inasequibles. El viaje del 20 de julio será la primera misión tripulada de Blue Origin, y a bordo, junto con Bezos, se sentará su hermano Mark, el veterano aviador Wally Funk y un turista espacial anónimo que pagó casi 24 millones de euros en una subasta por el pasaje.

El tercer multimillonario en la disputa en esta particular carrera espacial, el ciudadano sudafricano Elon Musk, fundador de la empresa de transporte espacial Space X, ha asegurado que llevará al magnate japonés Yusaku Maezawa a la luna en 2023. Antes, de septiembre a In 2021 Space X planea una misión de varios días en órbita alrededor de la Tierra con el multimillonario estadounidense Jared Isaacman.

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