Termómetro económico y social de Estados Unidos: el mercurio dorado que amenaza al Amazonas |  TERMÓMETRO ECONÓMICO Y SOCIAL AMERICANO

Termómetro económico y social de Estados Unidos: el mercurio dorado que amenaza al Amazonas | TERMÓMETRO ECONÓMICO Y SOCIAL AMERICANO

Barcazas ilegales que extraen minerales en el Amazonas.cortesía: Rodrigo Botero / Fundación para la Conservación y el Desarrollo Sostenible (FCDS)

El Amazonas es reconocido como el sistema fluvial y de selva tropical más grande del mundo. Aquí es donde se ubica el 10% de la biodiversidad del planeta y se extiende por los territorios de 9 países de América Latina. Es el hogar de más de 47 millones de personas, incluidos 410 grupos locales. Por su expansión y características ecológicas, esta región es esencial para la regulación del clima, el ciclo del agua y para la prosperidad ecológica y económica de la región. Por tanto, su protección y conservación es vital para el ecosistema global.

Junto con la deforestación, la contaminación de los ríos representa una de las mayores amenazas para los diversos ecosistemas amazónicos. Esta contaminación se debe, entre otras cosas, a la extracción a través de prácticas insostenibles de minerales como el oro, cuyo impacto en las fuentes de agua y los bosques de la Amazonía se ha incrementado debido a la mayor demanda de este metal precioso. Dentro de estas prácticas, el uso de mercurio para extraer y extraer oro es común, pero dado su impacto negativo en el medio ambiente y la salud humana, se considera ilegal en muchos lugares.

La extracción sin un control adecuado genera deforestación, erosión del suelo, contaminación del agua y recursos hidrobiológicos, además de promover cambios en el caudal de los ríos.

Según un informe del Instituto Mundial de Recursos y la red de información socioambiental georreferenciada (RAISG) de Amazon, los mineros ilegales han invadido 370 áreas locales donde cualquier tipo de extracción es ilegal. Además, las operaciones encubiertas han contaminado al menos 30 ríos amazónicos con mercurio.

La batalla contra el mercurio

A medida que fluye el agua del río, también lo hace la contaminación por mercurio. Los peces migran a través de las fronteras a través de cuencas hidrográficas compartidas. Y estos peces, a su vez, son la principal fuente de alimento para los habitantes de diferentes regiones de la Amazonía. Se estima que alrededor del 80% de las comunidades, en su mayoría habitantes locales, dependen del pescado para alimentarse.

Las muestras de cabello y sangre tomadas con el consentimiento de algunos residentes de la Amazonía colombiana registran hasta 150 veces más niveles de mercurio en la sangre de lo que es aceptable, según la Organización Mundial de la Salud. Esta alta concentración de metal en el cuerpo afecta los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico.

Todo este problema ha provocado alarmas en varios países de la región, y es en este contexto que ha surgido la alianza regional amazónica para reducir el impacto de la minería aurífera. Comenzó en Colombia, pero ahora incluye organizaciones gubernamentales y cívicas de Brasil, Perú, Bolivia y Guayana Francesa. Juntos, buscan generar espacios de colaboración y conocimiento para generar acciones que prevengan, reduzcan y restauren el impacto de la minería aurífera en los ríos, habitantes, animales y plantas de la Amazonía.

Los miembros de la alianza buscan fortalecer el espacio de diálogo y toma de decisiones entre gobiernos, instituciones y ciudadanos para promover soluciones efectivas de impacto minero a través de políticas públicas y proyectos cívicos, además de promover la eliminación del uso de mercurio.

También tienen como objetivo crear herramientas para una mejor planificación de los recursos naturales y desarrollar prácticas de extracción sostenible con un enfoque especial que permita el desarrollo de la comunidad local. Ellos jugarán un papel clave en el monitoreo del área y en la creación de un conjunto de protocolos para monitorear y controlar las áreas de riesgo en la Amazonía.

Las campañas de concienciación tanto para las comunidades vulnerables como para los consumidores promoverán la compra responsable de oro en áreas no productoras de mercurio.

Con esta unión, el sector público, la sociedad civil y las comunidades se refuerzan mutuamente. Varias instituciones se han sumado a este trabajo ya existente, incluido el Banco Mundial.

«La Alianza tiene el potencial de promover el diálogo y la cooperación para abordar un problema regional. La oportunidad de apoyar su trabajo en lugares como la cuenca del río Putumayo-Içá (compartida entre Brasil, Colombia, Ecuador y Perú) generará lecciones clave para otros lugares estratégicos del bioma ”, dijo Ana María González Velosa, destacada experta ambiental. . de la institución en América Latina.

El programa Paisajes Sostenibles del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, financiado por el Amazonas, coordinado por el Banco Mundial, está uniendo esfuerzos nacionales en Brasil, Colombia y Perú para proteger la biodiversidad global, que incluye políticas para promover el uso sostenible de los recursos naturales. de la cubierta vegetal local del Amazonas.

Mediante el apoyo a la Alianza y esfuerzos específicos en regiones como la Cuenca del Río Putumayo-Icha, este programa trabaja para promover una mejor toma de decisiones para el control de la contaminación del agua causada por el mercurio, al tiempo que se comparte información científica y tradicional relevante, promoviendo la cooperación entre diferentes sectores. y planificación sostenible del uso de la tierra y el agua en la región.

Jessica Belmont Y. Jairo bedoya son comunicadores del Banco Mundial

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