Siberia arde: Rusia moviliza ejército contra incendios forestales, que ya envuelven 1,4 millones de hectáreas en Yakutia |  Cambio climático  Clima y medio ambiente

Siberia arde: Rusia moviliza ejército contra incendios forestales, que ya envuelven 1,4 millones de hectáreas en Yakutia | Cambio climático Clima y medio ambiente

Una niebla espesa, casi masticable, cubre Yakutsk, la capital de la república rusa de Sakha-Yakutia, ubicada geográficamente en Siberia. El humo de los incendios, que ya han quemado más de 1,4 millones de hectáreas, envuelve la que se considera la gran ciudad más fría del mundo, coloreando el ambiente en un triste tono ocre. Las llamas no amenazan a Yakutsk, según el Servicio Forestal Ruso, pero más de 300 incendios activos ya han llegado al Parque Nacional Lena Pillars, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO considerado único por sus formaciones rocosas, flora y fauna; también el mítico camino de los huesos, un camino construido hace décadas por presos condenados a su control remoto gulags.

Sakha-Yakutia, la región más grande de Rusia (que cubre el 20% del territorio del estado euroasiático) y que está incluida administrativamente en el Lejano Oriente ruso, se encuentra más del 50% del Círculo Polar Ártico, que se calienta en al menos dos veces y media más rápido que la media mundial, según los expertos. La región estratégica también está habitada por permafrost, el subsuelo helado centenario, cuyo deshielo, acelerado por el calentamiento global, ya comienza a tener graves consecuencias.

La temporada de incendios es salvaje este año en esta parte de Siberia, que, como gran parte de Rusia, ha estado experimentando una ola de calor durante semanas. Moscú alcanzó su día más caluroso en 120 años hace unos días, a 34,7 grados centígrados. Yakutsk, a más de 8.000 kilómetros de la capital rusa y que se encuentra a casi 50 grados bajo cero en invierno, tenía 35 grados.

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Los efectos de la emergencia climática son palpables en esta región del norte de Siberia, que año tras año bate récords de alta temperatura: en 2020, Verkhoyansk, una pequeña ciudad del Círculo Polar Ártico que puede registrar 60 grados bajo cero en invierno y competir con otra de Saja-Yakutia (Omyakon) para el récord de los más fríos del mundo, registró unos sofocantes 37,4 grados. El calor, que ya ha cambiado parte de la orografía de la zona, se combina con suelos cada vez más secos y enciende incendios forestales. Los incendios forman parte de la ecología del Ártico, según un informe del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo, que sin embargo advierte que su creciente frecuencia e intensidad son “alarmantes” y que podrían contribuir al deshielo del permafrost.

Las autoridades declararon el estado de emergencia y desplegaron aviones y helicópteros militares para tratar de apagar el incendio. Y los expertos advierten sobre el posible impacto a largo plazo de los incendios siberianos, que están ayudando a liberar gases de efecto invernadero almacenados en la tundra helada. Ya en 2019 y 2020, los incendios forestales en Yakutia provocaron la liberación de cantidades récord de estos gases en la región, según el Observatorio Atmosférico de Copérnico (CAMS), parte del programa de monitoreo de la Unión Europea.

La situación es “desesperada”, dijo Grigory Kuksin, jefe del servicio de bomberos de Greenpeace Rusia, que se encuentra en una de las zonas con varias fuentes de fuego activas. “Ahora todo depende de la climatología, porque no había fuerzas suficientes para afrontar el problema en una fase temprana”, se queja. “En Yakutia, la situación es peor que en años anteriores. Ha mejorado algo debido a las lluvias, pero no pueden apagar incendios a gran escala “, dijo Kuksin, quien dijo que si bien el calentamiento global estaba exacerbando la vulnerabilidad de Rusia a los incendios forestales y su propagación, la mayoría de los incendios fueron provocados.

El Ministerio de Defensa ha enviado varios aviones y helicópteros para unirse a los más de 2.600 bomberos que trabajan para extinguir las llamas en Yakutia. Se concentran en 134 focos, que cubren unas 900.000 hectáreas y pueden poner en peligro a las poblaciones. Pero han dejado de apagar otros 107 incendios, que cubren un área de unas 649.000 hectáreas, debido al peligro para los bomberos y voluntarios y la relativa lejanía de las zonas pobladas.

Un avión lanza agua para intentar apagar uno de los incendios que afectan a la región rusa de Yakutia.MINISTERIO DE DEFENSA DE RUSIA / Reuters

Vasilisa Egorova y su hija Nastya pasan animadas por la Plaza Lenin en Yakutia, en el centro de la ciudad con 312.000 habitantes, la más poblada de la región. Egorova se queja de que a la niña le duelen los ojos por el humo y critica lo que considera “ofensivamente baja” la disposición de las autoridades para hacer frente a los incendios. “Año tras año, el problema va en aumento y los responsables de la región no están estudiando. Este es un territorio rico en recursos, nuestra casa, lo único que tenemos y si no lo cuidamos vendrán tiempos terribles ”, se quejó. Este es el segundo julio consecutivo en que el calor intenso y los incendios forestales han devastado la región, según informes estatales.

Las críticas sobre cómo lidian con los incendios han inundado las redes sociales en la región estos días, donde la activista y bloguera Rosa Dyachkovskaya llamó a principios de esta semana al actor Leonardo DiCaprio y su fundación, que ha lanzado campañas y convocatorias en otras ocasiones. a los incendios en Siberia y que esta vez también se comprometió a investigar la situación. La solicitud de Dyachkovskaya y sus comentarios en las redes sociales provocaron una ola de rechazo y venganza por parte de las autoridades y los responsables de apagar el fuego, quienes criticaron a la activista y al bloqueador, dado que había dejado a Yakutia en un mal lugar. trapos sucios A la vista de todos. Luego de llamadas de varios empleados, la joven borró sus publicaciones en redes sociales.

Pero el problema no ha desaparecido, advierte Kuxin de Greenpeace, quien también ha criticado los “escasos recursos” para combatir el incendio. Los datos, como es tradicional en Rusia, son opacos, pero según los cálculos y la investigación de Greenpeace, se gastan anualmente unos 30.000 millones de rublos (unos 343 millones de euros) en prevención y prevención de incendios; según su investigación, se necesitan unos 100.000 millones (1.143 millones de euros). “Si hubiera recursos para apagar todos los incendios a tiempo, sería posible reaccionar. Y como no hay fondos suficientes, no hay suficiente gente: pilotos, paracaidistas, observadores, bomberos.

Yakutia está ardiendo, pero no es la única región rusa devastada por las llamas. Hay grandes incendios en otras regiones de Siberia, como Krasnoyarsk y las regiones de Irkutsk, Chukotka y Kamchatka. En el centro y noroeste de Rusia, la situación es particularmente difícil; en Chelabinsk, donde las llamas afectaron unas 14.000 hectáreas, un área del tamaño de Kuwait, varios asentamientos fueron evacuados y uno de sus residentes, un anciano que se negó a salir de su casa, murió el 10 de julio.

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