Sally Kempton, periodista estrella en ascenso convertida en Swami, muere a los 80 años

Sally Kempton, quien alguna vez fue una estrella en ascenso en el periodismo de Nueva York y una abierta exponente del feminismo radical, pero luego cambió a una vida de ascetismo oriental y práctica espiritual, murió el lunes en su casa en Carmel, en California. Ella tenía 80 años.

Su hermano David Kempton dijo que la causa fue una insuficiencia cardíaca y agregó que padecía una enfermedad pulmonar crónica.

El pedigrí literario de la señora Kempton era impecable. Su padre era Murray Kempton, un columnista erudito y mordaz y león del periodismo de Nueva York, a cuyas filas se unió a fines de la década de 1960 como editora de The Village Voice y colaboradora de The New York Times. Era una periodista aguda y talentosa, aunque a veces sentía que no merecía su lugar como periodista y que se lo debía en gran parte a la reputación de su padre.

Escribió artículos importantes sobre modas New Age como la astrología: «Creemos en la marihuana y en Bob Dylan», señaló en The Times en 1969, y «la astrología es parte de una atmósfera que incluye estas cosas y otras; es una de las formas en que hablamos con nuestros amigos. Ha hecho perfiles de estrellas de rock como Frank Zappa y reseñado libros para The Times.

Ella y una amiga, la autora Susan Brownmiller, se unieron a un grupo llamado New York Radical Feminists, y en la primavera de 1970 participaron en una sentada en las oficinas del Ladies’ Home Journal para protestar por su contenido editorial, dijeron que era degradante para la mujer. Ese mismo mes, ella y la Sra. Brownmiller fueron invitados en «The Dick Cavett Show» representando lo que entonces se llamaba el movimiento de liberación de la mujer; los dos tuvieron una cita con Hugh Hefner, el editor de la revista Playboy, quien también fue invitado, al igual que la cantante de rock Grace Slick (quien no parecía estar totalmente de acuerdo con la agenda feminista).

Pero lo que hizo famosa a la Sra. Kempton, por un minuto en Nueva York, fue prueba deslumbrante en la edición de julio de 1970 de la revista Esquire titulada «Cutting Loose», en la que apuntó a su padre, su esposo y su propia complicidad en los roles de género regresivos de la época.

El punto básico del ensayo era que había sido preparada para ser una especie de ayudante brillante pero dócil, y se escupía a sí misma por tener éxito. Su padre, escribe, veía a las mujeres como incapaces de pensar seriamente y era bueno para menospreciarlas; su propia relación, dice, era como la de un conde del siglo XVIII y su precoz hija, «en la que ella crece hasta convertirse en la perfecta compañera femenina, repitiéndola con tanta sutileza que es imposible expresar sus pensamientos y sentimientos, si coincidentes con la suya, no son originales.

Ella describió a su esposo, el productor de cine estrella harrisonquien era 13 años mayor que ella, como «un supremacista masculino de Norman Mailer» que la infantiliza y le causa tal frustración que fantasea con golpearlo en la cabeza con una sartén.

“Es difícil luchar contra un enemigo”, concluyó, “que tiene puestos avanzados en la cabeza”.

La pieza aterrizó como una bomba de racimo. Su matrimonio no sobrevivió. Su relación con su padre sufrió. Las mujeres lo devoraban, se reconocían en su prosa furiosa. Para cierta generación, sigue siendo una piedra de toque de la exposición feminista. Años más tarde, Susan Cheever, escribiendo en The Times, lo llamó un «grito de rabia marital».

Cuatro años después de la publicación del artículo de Esquire, la Sra. Kempton esencialmente desapareció para seguir a un místico indio llamado Swami Muktananda, también conocido como Baba, un defensor de una práctica espiritual conocida como Siddha Yoga. Baba estaba de gira por Estados Unidos en la década de 1970 y atraía a cientos y luego a miles de devotos de la clase de chismes, incluida, en un momento dado, aparentemente la mitad de Hollywood.

En 1982, la Sra. Kempton había hecho un voto de castidad y pobreza para vivir como monje en los ashrams de Baba, primero en India y luego en un antiguo hotel del cinturón de borscht en Catskills. Él le dio el nombre de Swami Durgananda y ella se puso la túnica naranja tradicional de un monje hindú.

Después de ser ordenada, como le dijo a la escritora Sara Davidson, quien perfiló a la Sra. Kempton en 2001conoció a una compañera de clase de Sarah Lawrence, quien luego escribió en el boletín de ex alumnos: «Vi a Sally Kempton, ’64, que ahora está casada con un indio y es la Sra. Durgananda».

Como informó The Oakland Tribune en 1983, «La Sally Kempton que escribió sobre la ira sexual en Esquire se había ido».

Sally Kempton nació el 15 de enero de 1943 en Manhattan y se crió en Princeton, NJ, la mayor de cinco hermanos. Su madre, Mina (Bluethenthal) Kempton, era trabajadora social; ella y el Sr. Kempton se divorciaron cuando Sally estaba en la universidad.

Salió con Sarah Lawrence en lugar de con Barnard, escribe en su ensayo de Esquire, porque su novio en ese momento pensó que era una institución más «femenina». Allí coeditó una parodia de revista titulada The Establishment. Fue contratada por The Village Voice justo después de graduarse y comenzó a escribir artículos, como ella dice, sobre «drogas y hippies» que, según dice, se inventaron en su mayoría porque no tenía idea de lo que estaba haciendo. (Su escritura desmintió esa afirmación).

Tuvo su primera experiencia extática, recordó más tarde, en su apartamento de West Village, mientras tomaba psicodélicos con un novio y escuchaba la canción «Ripple» de Grateful Dead.

“Todas las complejidades, el dolor, el dolor y los problemas mentales que solían molestarme como reportero en el centro de Nueva York simplemente se disolvieron, y todo lo que pude ver fue amor”, dijo ella en un video. en su sitio. Cuando le describió su nuevo conocimiento a su novio, dijo, él respondió preguntando: «¿Alguna vez has tomado ácido?».

Pero la Sra. Kempton había tenido una experiencia transformadora y continuó teniéndola cuando comenzó a investigar prácticas espirituales como el yoga y el budismo tibetano. Ella fue a ver a Baba por curiosidad – todos lo hicieron – y, como escribió en 1976 en la revista New Yorksi quieres encontrarte un gurú, ¿por qué no encontrar uno bueno?

Inmediatamente se sintió atraída, escribió, encantada por su personalidad fáctica, así como por algo más poderoso, aunque difícil de definir. Pronto, ella se había unido a su séquito. Era, dijo, como huir con el circo.

Sus amigos estaban horrorizados. «Pero siempre fuiste tan ambicioso», dijo uno. «Siempre soy ambiciosa», dice ella. «Hubo solo un ligero cambio en la dirección».

La Sra. Kempton pasó casi 30 años con la organización de Baba conocida como la Fundación SYDA, dos décadas de las cuales fue swami. Baba murió en 1982, acusado de abusar sexualmente de mujeres jóvenes en sus ashrams; desde su muerte, la fundación ha sido dirigida por su sucesor, Gurumayi Chidvilasananda. En 1994, cuando Lis Harris, escritora de The New Yorker, investigó la fundación y escribió un artículo que señalaba los cargos contra Baba y preguntas sobre su patrimonio, citó a la Sra. Kempton diciendo que los cargos eran «ridículos». La Sra. Kempton nunca ha hablado públicamente sobre el tema.

En 2002, se quitó la túnica y dejó el ashram y se mudó a Carmel para enseñar meditación y filosofía espiritual. Es autora de una serie de libros sobre prácticas espirituales, incluido «Meditación por amor a ella: disfrutar de tu propia experiencia más profunda» (2011), que tiene una introducción de Elizabeth Gilbert de «Eat, Pray».

Además de su hermano David, a la Sra. Kempton le sobreviven otros dos hermanos, Arthur y Christopher. Otro hermano, James Murray Kempton Jr., conocido como Mike, murió en un accidente automovilístico con su esposa, Jean Goldschmidt Kempton, amiga de la universidad de Sally, en 1971.

El padre de la Sra. Kempton, después de su conmoción inicial, la apoyó en su nueva vida. Él mismo era un hombre espiritual, un episcopal practicante, pero humilde al respecto. “Simplemente voy por la música”, le gustaba decirle a la gente.

Murray Kempton, quien murió en 1997, visitó el ashram y se reunió con Baba varias veces, dijo David Kempton, y fue respetuoso con la ética y la historia de la orden. Le dijo al Oakland Tribune que si su hija hubiera querido ser druida, tal vez se habría preocupado.

«Creo que ella sabe algo que yo no», dijo. “Respeto su elección. De hecho, admiro la elección hecha por Sally. Después de todo, ella Este un swami, ¿no es así?

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