QUIÉN: Delta, la última versión del coronavirus que preocupa a México: "No debemos relajarnos ni entrar en pánico"

QUIÉN: Delta, la última versión del coronavirus que preocupa a México: «No debemos relajarnos ni entrar en pánico»

Varias personas, después de recibir una dosis de Johnson and Johnson, en Tijuana.JORHIE DUEN / Reuters

La opción delta es el nuevo enfoque global para la pandemia de covid-19. Más contagiosa y más resistente a las vacunas, esta versión del virus, también conocido con el nombre científico B.1.617 y descubierto en India el pasado mes de octubre, ya está circulando en México y más de 70 países, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). . «No hay que relajarse ni entrar en pánico», advierte Andreu Comas, investigador de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí y uno de los expertos consultados por EL PAÍS, para desentrañar las características de la opción que está a punto de tornarse prevalente en mundo, según la OMS, los riesgos y algunas razones para la calma y la precaución.

¿Qué es un delta?

Delta es una de las cuatro opciones que la OMS ha clasificado como «preocupantes» desde el pasado mes de mayo. A principios de este mes, la organización internacional decidió cambiar el nombre de las variantes en letras griegas para simplificar los nombres científicos complejos y evitar el estigma de ciertos países donde se detectaron por primera vez estos cambios en el coronavirus. Las otras variantes alarmantes son alfa, beta y gamma, anteriormente conocidas como las variantes británica (B.1.1.7), sudafricana (B.1.351) y una de las brasileñas (P.1).

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¿Por qué han causado preocupación las mutaciones en la variante delta?

Cabe recordar que los virus mutan todo el tiempo y que a partir de cierto número de mutaciones ya estamos hablando de opciones: cuando hay suficientes cambios para tener otro tipo de características respecto a su versión original. Existen muchas variantes, pero solo unas pocas se clasifican primero como «de interés» porque están detrás de una serie de infecciones o brotes comunitarios, y luego como «alarmantes» porque se propagan más, provocando otro tipo de síntomas de o debido a las medidas que se han adoptado no son tan eficaces como para limitarlo. Por ejemplo, en México la opción más común es la B.1.1.519, que está detrás del 80% de los casos en el país, pero que no está catalogada como opción de interés o preocupación ni rebautizada por la OMS, explica Alejandro Sánchez. investigador del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

«Las mutaciones encontradas en la variante delta hacen que el virus se transmita más rápido y evadir nuestro sistema inmunológico más fácilmente», dijo Sánchez, parte del Consorcio Mexicano para la Observación Genómica, un grupo de investigadores que trabaja para apoyar los esfuerzos de saneamiento. el país. Comas añade que tiene una mayor fuerza de contagio, por lo que hace que se propague con mayor facilidad: “En diferentes partes del planeta provoca brotes de forma más rápida y expansiva.

¿Las vacunas nos protegen contra esta opción?

Un estudio que se publicó recientemente en una revista científica. La lanceta señala que delta es más resistente a las vacunas que la variante alfa y también tiene un mayor riesgo de causar hospitalizaciones. El estudio, que analizó a más de 19.500 en Escocia, también encontró que el riesgo se redujo significativamente cuando se administró la segunda dosis de las vacunas Pfizer y AstraZeneca. «Dos dosis de la vacuna o una dosis durante 28 días redujeron el riesgo de hospitalización en aproximadamente un 70%», dijo a los periodistas Chris Robertson, uno de los autores del estudio.

«El principal beneficio de las vacunas es que previenen formas graves de la enfermedad», dice Comas, «pero todavía no tenemos una vacuna para prevenir la transmisión del covid-19». Sánchez recuerda que los prototipos que ahora se están distribuyendo contra covid se desarrollaron en la primera etapa de la epidemia, por lo que no tenían información sobre las variantes que surgieron. «Es como reducir a la mitad el arsenal», dice el investigador sobre la menor efectividad de algunas vacunas frente a determinadas opciones. La buena noticia es que la inmunidad inducida por vacunas no es la única respuesta inmune del cuerpo al COVID. También hay, por ejemplo, células T que protegen el cuerpo. «Estamos en una carrera armamentista: tenemos vacunas y virus, mutaciones», dijo. En los próximos meses, las vacunas seguirán llegando y adaptándose a las formas del virus que se avecinan. Por ahora, es un ensayo y error con las dosis disponibles y se está investigando cuáles son más efectivas frente a algunas variantes.

¿Es más mortal?

Mucho de lo que ha salido a la luz en los medios de comunicación sobre las variantes es que pueden ser más mortales que las versiones anteriores del virus. Sánchez aclara que desde el punto de vista epidemiológico, no es que estén «culminando». «No es que el virus sea más mortal, pero cuando hay más personas infectadas, aumentan las posibilidades de que algunas personas infectadas mueran», explica. El experto enfatiza que es importante avanzar en la vacunación, porque como parte de la población es más resistente a ciertos géneros, el virus se vuelve más fuerte y afecta más a los que no han sido vacunados. A qué se parece esto? La población mayor de 60 años, el grupo de edad más vulnerable a la pandemia y la cohorte prioritaria en la distribución de vacunas en México, ya no es la más afectada por el surgimiento de nuevas opciones, ahora los más susceptibles son los mayores de 50 años: no todos también están vacunados con mayor movilidad y menor tendencia a quedarse en casa.

La presencia global de variantes alfa, beta, gamma y delta, según la OMS, al 15 de junio.
La presencia global de variantes alfa, beta, gamma y delta, según la OMS, al 15 de junio.OMS

¿Cómo llegó esta opción a México?

Los primeros casos de la variante delta se reportaron en San Luis Potosí en la primera semana de mayo. La Secretaría de Estado de Salud manifestó que hubo 34 casos relacionados con B.1.617. El origen es la llegada de un trabajador indígena que asiste a un entrenamiento en una empresa: hay una decena de extranjeros infectados, otros 11 trabajadores mexicanos están infectados. Los demás eran familiares de funcionarios locales. El hogar ya está controlado.

A mediados del mismo mes, las autoridades sanitarias de Sinaloa anunciaron que dos tripulantes de un petrolero estaban infectados con la variante encontrada en India y unos ocho con la variante encontrada en Reino Unido. Microreact, uno de los portales donde los genetistas comparten sus hallazgos, dice que hay muestras tomadas del Instituto Mexicano del Seguro Social de casos del Delta en la Ciudad de México, Puebla, Baja California Sur, Nuevo León y Guerrero. «Hay muy pocos casos en México, por lo que no se habla mucho sobre esta opción», dijo Sánchez, y agregó que su equipo encontró que en algunas áreas otras eran más frecuentes: la gamma era más común en la península de Yucatán, mientras que la épsilon (variable de interés identificado en California) comenzó a aparecer más en la parte norte del país. “Solo vemos una pequeña muestra de lo que hay, claro, hay más casos”, dijo Comas. Las pruebas de secuenciación requieren mucho tiempo y recursos, por lo que es muy probable que no se informe lo suficiente, dijo el científico.

¿Cómo protegerse de las opciones?

Los expertos piden calma. Comas reitera que es común que ocurran variantes en un ciclo que se puede resumir de la siguiente manera: una versión del virus predomina en una población; los retiros posteriores y los casos disminuyen; Se inicia un período de transición y aparecen nuevas variantes, y finalmente una versión más adecuada vuelve a dominar las infecciones hasta que se desintegra. Independientemente de las características de las variantes, la infección y daño a todas ellas se reduce significativamente con medidas comunes: uso de mascarillas, higiene de manos, distancia saludable, ventilación de áreas comunes, evitación de lugares cerrados o concurridos, identificación de pacientes y sus contactos – aislamiento voluntario de ellos por 10 días para prevenir, así como complicaciones en los pacientes ”, dijo Mauricio Rodríguez, vocero de la comisión de la UNAM sobre el covid-19, quien insistió en que no era necesaria la automedicación en lugar de la atención médica inmediata. ayuda.

Sánchez usa una metáfora. «Cuando hablamos de protección contra el coronavirus, tenemos que recordar el modelo del queso suizo», dice el investigador. Usar mascarillas, explica, es una pieza que nos protege, pero hay agujeros. “Al agregar más capas de protección como el distanciamiento social o las vacunas, es posible tapar los agujeros en las rodajas con las otras que ya hemos colocado”, explica el académico, que propone mantener las medidas sanitarias hasta mediados del próximo año. «Más de lo que te importa, necesitas saber que esto no ha terminado», concluye.

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