Podcast. Cómo una antigua fábrica de vidrio recuperó su antiguo esplendor

Hacia el este: diríjase a Meisenthal, en Moselle, en un valle profundo en el norte de los Vosgos. Allí, en 1704, se estableció una fábrica de vidrio. Su establecimiento marca el comienzo de la sedentarización de una profesión hasta entonces nómada. Durante mucho tiempo, los artesanos trabajaron allí el vidrio y el cristal, hasta que la Segunda Guerra Mundial y la producción en masa hundieron la actividad vidriera. I’Agencia estadounidense So-Il y los franceses de Arquitectura de monstruos se encargó de revivir la antigua fundición, aunando artesanía y cultura. Hoy, el lugar reúne un taller de fabricación de vidrio, una biblioteca de moldes, pero también una sala de espectáculos y un espacio de exposición.

¿Han logrado los arquitectos combinar modernidad y preservación del pasado industrial? Elementos de respuesta en este podcast, con el reportaje de la periodista Marjolaine Koch y el debate del encuentro crítico de la Ciudad de arquitectura y patrimonio.

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La puerta de enlace que conecta todos los sitios de Meisenthal.

Toda una historia. 24 de diciembre de 1969. Un día triste para los artesanos del vidrio de Meisenthal, en Moselle. El lugar de producción donde aplican su arte, como tantos otros lo han hecho antes que ellos durante más de dos siglos y medio, cierra sus puertas. Casi dos siglos antes, este rincón del Mosela había sido elegido por sus antecesores porque el suelo era rico en arena, madera y agua. Algunos grandes nombres habían impuesto a Meisenthal como referente, entre ellos Emile Gallé, fundador de la Ecole de Nancy, paladín del Art Nouveau. Sólo, los avances en la tecnología han llevado a la producción en masa. Después de la Segunda Guerra Mundial, los pedidos se agotaron gradualmente.

En esta Nochebuena de 1969, los hornos se apagan pues. La fábrica está condenada. En barbecho, se convertirá en el patio de recreo de los niños locales, o de los artistas, que en alguna ocasión se apoderarán de él, y será necesaria la implacable mano de un puñado de entusiastas para resucitarlo, en 1983, con la creación entre sus muros de un museo, alrededor del primer horno de vidrio de Meisenthal. Una década más tarde, en el antiguo taller de corte y grabado de vidrio, se creó un centro internacional de arte en vidrio. Es un establecimiento público dedicado a la conservación de este saber hacer local, con una biblioteca de moldes en particular, un conservatorio de moldes antiguos, que contiene unas 1.500 piezas. La sala también está cambiando, dando la bienvenida a más y más artistas y eventos.

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Hoy. En 2014, la comunidad de comunas del país de Bitche lanzó un concurso de arquitectura. Y es la agencia estadounidense So-Il y el colectivo francés Freaks quienes lo ganan. Encuentran la manera de federar los edificios, que se habían construido en diferentes épocas, y en un terreno con varios niveles: “Sobre una propuesta de una especie de gran mancha de hormigón”, explica Yves Pasquet, de Freaks. Modernizados, armonizados, unidos por una pasarela curva, el museo, el centro de arte en vidrio y la sala de vidrio se ofrecen ahora a los visitantes en un recorrido continuo pero variado.

Demostración de soplado en el sitio de vidrio de Meisenthal.

La producción se ha reanudado y ella se está exponiendo. Anteriormente centrada en la cristalería (vasos, licoreras para la mesa, etc.), ahora se concentra en objetos de arte, en particular bolas decorativas para árboles de Navidad. «Pasamos de un espacio de exhibición a un espacio de producción con una vista de los vidrieros en el trabajo, comenta Caroline Roelens-Duchamp, directora del museo. Cada media hora, un vidriero se equipa con un micrófono y describe al público todas las etapas de fabricación de una pieza. »

Mientras el conjunto tiene lugar en el corazón del pequeño pueblo de Meisenthal, los conciertos se organizan bajo la sala, lo que proporcionó un doble trabajo de aislamiento acústico y calidad en la restauración del sonido. Modular, puede albergar hasta 3.000 espectadores. «La genialidad del lugar, se regocija Yann Grinenberger, el director del sitio, es que de una laboriosa actividad industrial nació una actividad cultural creativa y patrimonial, ¡con un programa de altos vuelos en el medio rural! » Unos 40.000 visitantes acuden allí cada año.

La sala de espectáculos en el sitio de Meisenthal, en Moselle.

La opinión de los expertos. En ocasión de encuentros críticos de la Ciudad de la Arquitectura y el Patrimonio, arquitectos y periodistas debatieron bajo la dirección de Francis Rambert, director departamental de creación arquitectónica de la Cité. El arquitecto y profesor Richard Scoffier está simplemente asombrado: » Reactivar una fábrica de vidrio es delirante. ¡Todos los estudios decían que era una locura! » Y tiene éxito, según Isabelle Regnier, de Mundo, que se dice “muy emocionado y conmovido”. » No estamos solo en la conservación de un edificio antiguo, lo mantenemos para revitalizar también un lugar », ella aprecia, rindiendo homenaje a la pasión de los habitantes de la región que llevaron a cabo el proyecto. Ella enfatiza» la coherencia del sitio restaurado y la organización del lugar, que hace de la ciudad un espacio público central, lúdico, que atraviesa. Una especie de plaza de pueblo, es muy conmovedora”.

“La gente es genial, inteligente, apasionada, humana”, maravilla al arquitecto y periodista Philippe Trétiack. Para Sophie Trelcat, periodista especializada en arquitectura, “Es el amor por el patrimonio que se manifiesta en un espíritu emprendedor. Podríamos haber estado en un ecomuseo común, pero allí es muy dinámico, con una verdadera apuesta territorial».

«Archi Interesante», podcast producido y dirigido por Joséfa Lopez para El mundo, en colaboración con la Ciudad de la Arquitectura y el Patrimonio. Informe: Marjolaine Koch. Voz en off: Isabelle Regnier. Dirigida por: Eyeshot. Identidad gráfica: Mélina Zerbib, Aurélien Débat. Colaboración: Sonia Jouneau, Victoire Bounine.

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