Nueva técnica permite que nazcan dos osos panda en el Zoo de Madrid  Ciencias

Nueva técnica permite que nazcan dos osos panda en el Zoo de Madrid Ciencias

El pasado lunes nacieron dos osos panda en un zoológico de Madrid. Este hecho es posible, entre otras cosas, por el desarrollo de un procedimiento por parte del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria del Consejo Supremo de Investigaciones (INIA-CSIC). Estos investigadores lograron obtener el esperma con mayor capacidad de fertilidad del macho, el llamado Bing xing, y también han creado medios específicos para su mantenimiento y supervivencia, a través de componentes como azúcares y aditivos, desde el momento de la toma de muestras hasta la inseminación artificial.

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Julián Santiago Moreno, uno de los investigadores que participó en el estudio y director del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación de Especies Silvestres y Razas Amenazadas del INA-CSIC, explica que el proceso reproductivo de esta especie es muy complejo cuando se vive en cautiverio y por tanto es necesario para ser apoyado y se cumplen ciertas condiciones. “Estos animales tienen sólo un celo al año, y el campo para la inseminación de esperma es de varias horas; hay que configurarlo en el momento de la ovulación de la hembra ”, apunta. Su equipo se encarga de recolectar el semen, que luego se congela para su posterior procesamiento y finalmente se insemina en la fase intrauterina femenina.

Los investigadores tomaron en cuenta que el hombre tenía 21 años, muy mayor para esta especie, cuando planearon la técnica que debían seguir. Los espermatozoides del individuo, confirma Santiago Moreno, tenían muy poca resistencia a los procedimientos comúnmente utilizados en reproducción asistida, por lo que crearon un ambiente específico con características y condiciones específicas para poder mantenerlos. A ello se suma un método específico de selección de estos espermatozoides, que ha sido desarrollado en estudios previos y que es diferente a los métodos habituales utilizados en otras especies.

El proceso completo de reproducción comenzó el 13 de abril, cuando la hembra llamó Hua Zui Pa, Yo tenía 17 años. Para lograr todo esto se necesita un equipo multidisciplinar: los veterinarios propios del zoológico, encargados de la anestesia para la extracción e inseminación de espermatozoides, así como la recolección de sangre y orina para procesos hormonales; junto con el Departamento de Fisiología Animal de la Facultad de Veterinaria de la UCM, responsable del análisis hormonal de los animales; y miembros del Laboratorio INA-CSIC de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas, dedicado al proceso puramente reproductivo.

Tras un embarazo normal sin cambios, las crías pesaron 171,4 y 137,4 gramos y aún se desconoce su sexo, ya que aún no tienen características sexuales pronunciadas. Por segunda vez en la historia de este parque madrileño nacen gemelos. Los veterinarios del zoológico, junto con dos especialistas chinos de la estación de cría de pandas de Chengdu, son responsables del monitoreo perinatal de estos nuevos pandas.

Aunque esta técnica de mantenimiento y selección de espermatozoides solo se puede aplicar al panda, Santiago Moreno afirma que es una base común que posteriormente, con importantes variaciones tras estudios de investigación, se pueda aplicar a otros animales, como el urogallo cantábrico. . Actualmente, el laboratorio que dirige se encuentra en fase de mejora de los procedimientos reproductivos de esta especie, que se encuentra en inminente peligro de extinción. Todo esto implica no solo tecnología para desarrollar técnicas, sino también para analizar “cómo las hormonas y el medio ambiente afectan la resiliencia de los espermatozoides y del individuo”.

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