Los legisladores buscan más vuelos de larga distancia desde el Aeropuerto Nacional Reagan

El representante Blake D. Moore, republicano de Utah, está impulsando cambios en la ley federal que permitirían más vuelos sin escalas entre el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington y Salt Lake City. Estos vuelos, dijo, aumentarían el turismo entre Utah y la capital de la nación.

También le proporcionarían al Sr. Moore un viaje más eficiente.

Cuando regresa a casa desde Capitol Hill, el Sr. Moore a menudo espera el único vuelo directo por la tarde o por la noche desde uno de los tres aeropuertos del área de Washington que puede llevarlo de regreso a Salt Lake City a tiempo para arropar a sus hijos: un Delta Departing Air. Líneas desde Reagan National, también conocido como DCA, después de las 5 p. m. que aterrizan alrededor de las 8 p. m. Una partida más temprana le permitiría cumplir con sus deberes como legislador pero también como padre, dijo Moore, dejándolo para ayudar a su esposa con la cena o asistir a la práctica de las Pequeñas Ligas.

“Necesitamos más vuelos directos desde DCA”, dijo.

En las últimas semanas, decenas de legisladores se han sumado a la campaña por 28 nuevos vuelos diarios de ida y vuelta a Reagan National. Apoyando su caso con ensayos de opinión, Pío Y proyecto de leyargumentan que estas rutas adicionales, que requerirían cambiar una ley de hace décadas que impide que la mayoría de los vuelos viajen más de 1,250 millas hacia o desde Reagan National, satisfarían la demanda acumulada, reducirían las tarifas aéreas y crearían nuevos empleos.

Su impulso, impulsado por una campaña de cabildeo multimillonaria patrocinada por Delta, tiene como objetivo promulgar cambios en la legislación que volvería a autorizar a la Administración Federal de Aviación por otros cinco años.

El esfuerzo por aflojar la llamada regla del perímetro se ve envuelto en batallas por la cuota de mercado entre las aerolíneas, la política local en el área de Washington y la fricción sobre los problemas crónicos y agravantes de la FAA con la gestión del tráfico aéreo y la seguridad.

Pero a diferencia de muchas batallas de intereses especiales en Washington, esta tiene ramificaciones personales para los legisladores, o al menos para aquellos que regresan a casa cada semana a puntos al oeste a los que no se puede acceder fácilmente desde Reagan National, ubicado al otro lado del río Potomac desde el centro de Washington. y un recorrido rápido por Capitol Hill. (Otro aeropuerto del área de Washington, el Aeropuerto Internacional Washington Dulles, está a unas 25 millas al oeste).

“Absolutamente apoyaría” vuelos directos adicionales desde Reagan National a puntos fuera del perímetro actual de 1,250 millas, dijo el senador Jon Tester, demócrata de Montana, y agregó que necesitaría ver más detalles antes de apoyar un proyecto de ley en particular.

Tester describió su viaje, que implica un viaje de 90 minutos antes del amanecer desde su granja cerca de Big Sandy, Montana, hasta el Aeropuerto Internacional de Great Falls y una escala en Minneapolis, Salt Lake City o Denver, como “un fastidio. ”

El representante Burgess Owens, republicano de Utah y uno de los legisladores que buscan permitir más vuelos de larga distancia desde Reagan National, dijo que recientemente perdió uno de Salt Lake City a Washington y tuvo que esperar un día y medio por otro.

Al final, tuvo que volar al Aeropuerto Internacional Thurgood Marshall en Baltimore/Washington, a unas 25 millas al noreste de Capitol Hill, y tomar un Uber de una hora hasta su oficina. “Desafortunadamente, muchos habitantes de Utah y del oeste de Estados Unidos no tienen acceso a sus representantes, a los sitios históricos de nuestra nación y a las agencias federales”, dijo en un evento fuera del Capitolio para promover la legislación que permite vuelos adicionales.

No está claro si la política pública se verá influenciada en este caso por si los miembros del Congreso deberían poder evitar vuelos de conexión inconvenientes o tener más opciones en un aeropuerto cercano. Y hay otras cuestiones en juego.

Los legisladores de Maryland y Virginia, los estados que se verían más afectados por el aumento de vuelos hacia y desde Reagan National, argumentaron que el aeropuerto, en Arlington, Virginia, un lugar al que un viajero enérgico podría llegar a pie desde el Monumento a Lincoln, ya está sobrecargado por el tráfico, estacionamiento limitado y sistemas de equipaje sobrecargados.

“En este momento, el DCA ya tiene la pista más concurrida de la nación”, dijo en un comunicado la representante Abigail Spanberger, demócrata de Virginia que se opone a las excepciones perimetrales propuestas. «También estoy preocupado después de un análisis reciente de la FAA que encontró que más vuelos de larga distancia en DCA desequilibrarían el rendimiento operativo del aeropuerto».

United Airlines y American Airlines, los principales competidores de Delta, también se oponen a relajar la regla del perímetro. Estas aerolíneas argumentan que los vuelos de larga distancia adicionales en Reagan National causarían retrasos en los pasajeros e incluso podrían impedir la autorización de la FAA. Y si se aprobaran los cambios de alcance, probablemente seguiría otra batalla de la industria sobre qué nuevas rutas podrían finalmente ofrecerse.

En un memorando interno de mayo, la FAA escribió que agregar vuelos de larga distancia al horario de Reagan National sin eliminar los existentes sobrecargaría el sistema. Reagan National ya ocupa el décimo lugar entre los aeropuertos tardíos de EE. UU., dice el memorando.

Pero los defensores del cambio ven sus propios viajes engorrosos como evidencia de un sistema que necesita mejoras.

En abril, Delta creó una organización sin fines de lucro llamada Capital Access Alliance para abogar por agregar nuevas excepciones a la regla del perímetro, que data de 1966 y se ha actualizado ocasionalmente a lo largo de los años.

Se unieron pequeñas empresas; empresas de la costa oeste como Columbia Sportswear y Adidas; y asociaciones comerciales en estados como Utah, Texas y Washington, la alianza dice que la regla del perímetro ha perdido su utilidad como baluarte contra la congestión aeroportuaria y la competencia que podría haber perjudicado a Dulles, que abrió en 1962, en sus primeros años.

El grupo también dice que los problemas de congestión informados por la FAA no son un factor en ciertos momentos del día, lo que crea una apertura para nuevos vuelos.

Delta también espera operar nuevos y lucrativos vuelos de larga distancia hacia y desde Reagan National, donde su participación de mercado actual es del 14%, según un Análisis del grupo de consultoría de Boston ordenada por la aerolínea. Los funcionarios de Delta dicen que esperan establecer o aumentar el servicio a ciudades como Austin, Texas; Salt Lake City; y Seattle.

Delta contrató al influyente cabildero Jeff Miller, conocido por tener la confianza del presidente Kevin McCarthy, para ayudar en su caso.

Jamie Baker, analista de aerolíneas de JPMorgan Chase & Company, dijo que si bien era demasiado pronto para predecir las implicaciones financieras de las excepciones a la regla del perímetro para las principales aerolíneas como Delta, los cambios podrían conducir a una reducción del servicio a las pequeñas ciudades de Reagan National.

Los defensores de la regla del perímetro han señalado esta posibilidad.

“Las ciudades y los estados que dependen del acceso conveniente y puntual a Washington como destino o conexión corren el riesgo de perder el acceso”, dijo una organización sin fines de lucro llamada Coalición para Proteger los Aeropuertos Regionales de Estados Unidos. dice en su sitio. El grupo está respaldado por United y docenas de aeropuertos más pequeños y grupos comerciales, muchos de los cuales se encuentran dentro del perímetro actual de 1250 millas.

Pero los largos viajes que los legisladores pueden enfrentar en el camino a Washington parecen haber inspirado a algunos a pedir nuevas excepciones a los límites existentes.

En mayo, el representante Hank Johnson, demócrata del estado natal de Delta, Georgia, y el Sr. Owens, republicano de Utah, introdujeron una legislación que permite 28 nuevos vuelos diarios de regreso a Reagan National. Los senadores Raphael Warnock, también demócrata de Georgia, y Cynthia Lummis, republicana de Wyoming, presentaron un proyecto de ley similar en el Senado en junio.

«Las operaciones de DCA permanecen como estaban estructuradas en la década de 1960 para proteger la capacidad de crecimiento del Aeropuerto Internacional de Dulles», dijo Johnson. «Esos ideales han perdido su utilidad en este punto».

Entre los que buscan relajar la regla del perímetro está el representante Chip Roy, republicano de Texas, que quiere ver vuelos directos entre Reagan National y San Antonio, partes de los cuales están en su distrito electoral.

El Sr. Roy puede volar directamente de Austin a Reagan National, dijo, pero a veces ese vuelo no llega lo suficientemente temprano para asistir a las reuniones del comité de reglas de la casa, lo que lo obliga a usar Dulles o Baltimore/Washington en su lugar.

«Es un poco torpe», dijo el Sr. Roy.

El senador John McCain, republicano de Arizona, trató de relajar las restricciones del perímetro en el Reagan National a fines de la década de 1990 y deshacerse de la regla por completo a fines de la década de 2000. Aunque el Sr. McCain no pudo eliminar la regla, pudo asegurar nuevas excepciones para crear vuelos desde Reagan National a Phoenix en el proceso. Continuó tomando vuelos a casa con conexionessin embargo, para evitar cargos de abuso de información privilegiada.

El impacto del impulso de McCain, quien murió en 2018, fue tal que la representante Debbie Lesko, republicana del área de Phoenix, se niega a apoyar los esfuerzos de algunos de sus colegas de la Cámara para relajar la regla del perímetro, por temor a que podría volverse en contra de Arizona.

«Ya tenemos varios vuelos directos a Phoenix», dijo la Sra. Lesko, que vuela directo a Reagan National, con una sonrisa, «y abrirlo a, digamos, Utah u otras cosas, puede reducir la cantidad de vuelos directos a Phoenix Entonces, para mis electores, no creo que firme este proyecto de ley.

kitty bennett contribuido a la investigación.

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