La sequía lleva al gobierno brasileño a recomendar reducir el aire acondicionado y las duchas de agua caliente  Clima y medio ambiente

La sequía lleva al gobierno brasileño a recomendar reducir el aire acondicionado y las duchas de agua caliente Clima y medio ambiente

Incendios este miércoles cerca de la ciudad argentina de San Nicolás, en el delta del río Paraná, que la sequía en Brasil y Argentina dejó con caudal mínimo.Víctor R. Caivano / AP

La falta de lluvia en el sur de Brasil ha exacerbado la peor sequía de su historia y ha obligado al gobierno de Jair Bolsonaro a recomendar medidas concretas para frenar el consumo. El anuncio, realizado por el ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, fue transmitido en todos los canales el martes justo antes de la transmisión nocturna, dando una idea de la gravedad del tema. Prometió que la administración, que es gigantesca, reduciría el consumo en un 20% y pidió a sus 210 millones de compatriotas gestos específicos: “Aproveche la luz natural y deje preferiblemente duchas calientes, aire acondicionado y plancha”.

Brasil declaró el estado de emergencia en el agua en mayo, pero la temporada de lluvias en el sur es menos abundante de lo esperado. Se espera que la crisis dure varios meses hasta el cambio de estaciones. Solemnemente, el ministro Albuquerque dijo: “Regreso hoy para informarles que nuestras condiciones hidroeléctricas se han deteriorado”. El tema es políticamente delicado para Bolsonaro, quien se muestra reacio a imponer restricciones porque no quiere que la sequía y sus efectos impidan que sus planes sean reelegidos el próximo año.

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El epicentro de la crisis se encuentra en el sur y sureste de este país continental, pero sus efectos se están sintiendo en otras regiones. La preocupación es regional. Argentina declaró el estado de emergencia por seis meses a fines de julio. El río Paraná, el segundo más grande de América del Sur, se origina en Brasil, cruza Paraguay y desemboca en Argentina, fluyendo con el caudal más bajo en siete décadas.

En tono didáctico, el ministro brasileño de Minas y Energía explicó la magnitud del problema: la falta de lluvia ha reducido tanto las reservas hidroeléctricas que están experimentando un déficit equivalente al “consumo de una ciudad del tamaño de Río de Janeiro durante cinco años”. meses.” Río, con más de siete millones de habitantes, es el segundo municipio más poblado.

La crisis ya está teniendo graves consecuencias económicas en Brasil, cuyo PIB cayó un 0,1% en el segundo trimestre. Dado que las centrales hidroeléctricas son la principal fuente de energía del gigante sudamericano, tuvo que utilizar centrales termoeléctricas e importar electricidad de países vecinos, lo que encarece costos y dispara la factura.

El gobierno de Bolsonaro establece el marco para la actual crisis del agua en los fenómenos naturales y enfatiza que otros países están experimentando problemas similares al tratar de diferenciar entre la grave situación del calentamiento global o la crisis climática. Sin embargo, el ministro Albuquerque reconoció que la decisión no estuvo solo en manos de los consumidores: “Además de nuestros esfuerzos, necesitamos lluvia”.

Hay datos alarmantes sobre el medio ambiente mundial en el horizonte. Brasil, la reserva de agua más grande del mundo, ha visto el 15% del área cubierta por agua dulce en las últimas tres décadas. Han crecido de 19 millones de hectáreas a 16 millones, según un informe reciente del proyecto MapBiomas, basado en una comparación de imágenes de satélite.

El cambio climático, la deforestación, la construcción de centrales hidroeléctricas y las ingentes cantidades de agua que necesita la agroindustria, base de las exportaciones, son las principales causas de la desecación de ríos, arroyos, humedales, etc.

Desde que Bolsonaro llegó al poder, ha dejado en claro que los problemas ambientales y sus consecuencias son completamente secundarios para él. Según él, la sostenibilidad frena el desarrollo económico. Pero los agricultores poderosos ya están sintiendo los efectos de la falta de lluvia, y la presión internacional sobre Brasil para detener la deforestación en la Amazonía continúa.

El gobierno anunció esta semana que contrataría a 700 nuevos inspectores ambientales, lo que efectivamente duplicaría los activos de vigilancia en un territorio más grande que la Unión Europea y aumentaría el presupuesto para la lucha contra los delitos ambientales. En ausencia de materialización, esto significaría algún cambio en la política seguida por el gobierno de Bolsonaro, que debilitó las instituciones ambientales y dejó de lado cualquier política de apoyo a los pueblos indígenas, quienes juegan un papel crucial en la protección ambiental, el medio ambiente y la biodiversidad. Además, criminaliza a las ONG ambientales. La deforestación y los incendios se han acelerado.

El ministro de Energía agregó durante su comparecencia televisada que las familias que ahorren electricidad recibirán descuentos en la factura, que aumentó en un 7% el día anterior. Hizo un llamado a los “grandes consumidores”, en relación a las empresas que más consumen, a hacer también esfuerzos para ahorrar energía, pero sin describir en detalle los porcentajes y dejando claro que la reducción es voluntaria.

Desde hace varios meses, el militar retirado ha sido testigo de un declive constante de su popularidad, por lo que no quiere escuchar sobre la imposición de restricciones a la ciudadanía, aunque este miércoles su vicepresidente, el general Hamilton Moura, anunció la posibilidad. En cualquier caso, la relación entre los dos es tensa.

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