La creciente espiral de gas amenaza con mantener cara la electricidad  Ciencias económicas

La creciente espiral de gas amenaza con mantener cara la electricidad Ciencias económicas

Gasoducto a la península de Yamal en el Ártico.ALEXANDER NEMENOV / AFP

Los precios del gas seguirán calentando la factura de la luz. La espectacular subida de su precio en los últimos meses se debe principalmente a los altos niveles que pone la luz en el mercado mayorista, que tras batir varias veces su récord el pasado jueves, alcanzó su valor diario más alto registrado hasta el momento: 140,23 euros el megavatio hora. (MWh). La mala noticia es que la presión no cederá. Los mercados del gas amenazan con mantenerse tensos hasta al menos la primavera de 2022, y junto con la espiral ascendente en la que se instalan las emisiones de CO₂, están viendo nuevas tormentas para el resto del año.

Parecía difícil que situaciones como la provocada por la tormenta se repitieran a mediados del verano Philomena, que en enero provocó los precios del mercado mayorista de la electricidad. Pero desde entonces los vientos tormentosos se han multiplicado. La rápida reactivación de la demanda tras la pandemia, liderada por el gigante chino, se ha sumado a una carrera generalizada para llenar los campos de gas, que en ese momento se encontraban en sus niveles más bajos en una década tras experimentar un invierno muy duro, especialmente en Asia. A esto se suman otros factores, como la pugna internacional por el lanzamiento de Nord Stream 2 por parte de Rusia, el principal proveedor de gas de la UE, que a su vez no ha llenado sus reservas: la reducción de los suministros de Noruega o la subida del precio del licuado natural. gas. gas (GNL) en los EE. UU. y en el fondo son objetivos climáticos cada vez más ambiciosos. Un cóctel que genera tensiones inflacionarias y se está convirtiendo en un plato cada vez más difícil para familias, empresas e industria.

Esta tormenta perfecta llevó el precio medio del gas en el mercado ibérico (Mibgas) a 44,21 euros el MWh en agosto, unas cinco veces más que hace un año. Estos precios repercuten en los precios de la electricidad generada por las centrales de ciclo combinado, que en los últimos días y debido a la escasa participación de las energías renovables han fijado el precio por hora varias veces en el mercado mayorista. Para ponerlo en contexto, generar 1 MWh de electricidad con esta tecnología requiere 2 MWh de gas. “Y esto es con el último ciclo combinado de tecnología. Si llegan los más viejos y menos eficientes, veremos precios pico aún más altos ”, advierte Carlos Martín de la consultora Energoin.

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España no es un caso aislado. La electricidad es máxima en los principales mercados europeos, especialmente en países con poca interconexión con el resto del continente: España y Portugal -que componen el mercado ibérico- junto con Italia y Reino Unido compiten por el escalón más alto del podio de los principales europeos. economías con la electricidad más cara y refleja las turbulencias en el sector del gas. El mecanismo para transferir la propiedad (TTF), centro [centro de operaciones] referencia en Europa, hace un año era de 14 euros por MWh; este viernes tocaron 52 euros. Y los mercados de futuros registraron precios por encima de los 50 euros hasta el primer trimestre de 2022, cayendo a 30 euros solo a partir de marzo.

“Nord Stream 2 no se iniciará; Argelia y Marruecos han roto relaciones diplomáticas y esto es un problema para España, ya que tiene que renovar el contrato de suministro que llega desde Argelia vía Marruecos; Estados Unidos tiene problemas con el gas natural licuado debido a las tormentas, y los barcos van a donde ofrecen más ”, dice Martin. “Si el invierno es templado, la demanda de gas puede ser limitada. Si es difícil, existe el riesgo de que no se trate solo de una cuestión de precios, sino también de problemas de oferta. El almacenamiento total de gas en España se encuentra ahora en el 72% y el 68% en la UE, cuando aproximadamente en la misma época del año pasado estaba en el 91%, que es el nivel ideal para el otoño.

Propósitos climáticos

Juan Ignacio Crespo, analista financiero, explica que venimos de 2020 con los precios del gas hundidos. Y no solo por la pandemia. Todas las materias primas han tendido a declinar durante la última década. “Ahora la economía tiene una respuesta expansiva y el ciclo también parece estar cambiando: muchas materias primas ya están en los niveles de 2011”, dijo. “A esto se suman los problemas con Rusia, especialmente la alta demanda de China y los objetivos climáticos para 2050”.

Europa ha decidido pisar el acelerador para que en 2030 las emisiones de carbono sean un 55% inferiores a las de 1990, y en 2050 se logre la neutralidad climática. La nueva administración de Joe Biden en Estados Unidos también ha vuelto a centrarse en el clima, y ​​China, el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero, ha fijado el 2060 como la fecha para las cero emisiones. Pero hasta que las energías renovables satisfagan la demanda, se seguirá necesitando gas para mantener el sistema. “Produce menos petróleo que lo que produce, pero eso nos contradice: nadie quiere invertir en pozos nuevos cuando sabe que la materia prima tiene fecha de vencimiento”, dijo Crespo.

En este escenario, los precios de las emisiones de CO₂ se han disparado en el mercado europeo -un tipo de títulos que autorizan la contaminación- que ya han roto la barrera de los 60 euros, el doble que el año pasado, ante la decisión de la UE de acelerar su retirada. . Y la previsión es que sigan subiendo. Según un informe reciente del Banco Central de España, aproximadamente la mitad de la subida de los precios de la electricidad en España se debe a los altos precios del gas, pero el 20% se debe a un aumento de los derechos de emisión de CO₂, que se repercute en los costes de producción de energía. .

Natalia Fabra, profesora de economía en la Universidad Carlos III, sostiene que los precios de los derechos de emisión de COC son altos para fomentar la descarbonización, pero reconoce que las tensiones del mercado crean muchas paradojas. Por ejemplo, quemar carbón es más barato, aunque más contaminante, que usar gas. “El problema real es que el precio de los derechos de emisión está incluido en la remuneración de las tecnologías eléctricas de cero emisiones”, dijo, “y aunque no se discute, las centrales de ciclo combinado también ofrecen opciones a su precio. Tienen contratos a largo plazo para comprar gas a precios mucho más bajos de lo que son ahora, pero venden su electricidad como si la estuvieran comprando a un precio. Mancha [del mercado] electricidad que recibirían si no quemaran el gas y lo ofrecieran en el mercado del gas ”.

Las normas de fijación de precios de la electricidad en el mercado mayorista, “diseñadas por la UE”, prevén que todas las plantas sean recompensadas al precio fijado por las últimas tecnologías que cubren la demanda más cara. Esto genera los denominados beneficios que han caído del cielo para instalaciones depreciadas a bajos costos de producción, en particular nucleares e hidroeléctricas, que el gobierno planea mitigar con la aprobación de un proyecto de ley, cuya entrada en vigencia, sin embargo, requerirá una espera. .

“Es difícil para mí pensar que los precios de la electricidad pueden seguir subiendo, pero creo que el invierno puede ser duro”, dijo Fabra. “El problema es que no podemos permitirnos 2021 o 2022 de esta manera. Es un período histórico corto, pero una vida muy larga “.

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