La celebración del hundimiento de «La Monique» reúne a una sociedad dividida

El 22 de julio de 1953, la montaña rusa Monique sale de Nouméa, en Grande Terre, hacia las Islas de la Lealtad de Nueva Caledonia: Maré, Lifou, Ouvéa. Esta será su última carrera. El 31 de julio, en su viaje de regreso, el barco de 32 metros desapareció con todos sus pasajeros «nativos» y 200 toneladas de carga. El hundimiento, que quedó sin explicación, se cobró la vida de 126 personas, en su mayoría canacos, pero también de otros lugares de Europa, Vanuatu y Vietnam. Fuimos rápidamente tragedia. Dos meses después, las autoridades tienen más ganas de celebrar el centenario de la toma de posesión del “Caillou” por parte de Francia, el 24 de septiembre de 1853.

Sábado 22 de julio, en la plaza del mercado de Nouméa, la emoción es siempre fuerte, cuando la alcaldesa (Renacimiento), Sonia Lagarde, inaugura una estela en memoria de los desaparecidos de la que todas las familias, de aquí cerca o de lejos, conservan la memoria. Este día de invierno austral, setenta años después, marca “el comienzo del levantamiento de [ce] dolor « de un drama caledonio que pesaba demasiado, declaró el presidente del gobierno de Caledonia, Louis Mapou.

Un episodio doloroso, que es uno de los hechos capaces de unir a una sociedad dividida. A dos días de una visita del presidente Emmanuel Macron a Nueva Caledonia, del lunes 24 al miércoles 26 de julio, cuando el escenario político local aún se muestra dividido e incapaz de ponerse de acuerdo sobre el futuro del territorio, esta forma de encuentro alienta a los optimistas. “El deber de memoria significa también forjar vínculos entre las comunidades, (…) ser uno en el camino hacia el futuro”señaló m.A mí Lagarde durante la ceremonia, donde 126 sillas blancas vacías, con los nombres de pila de los difuntos, se codeaban con los vivos.

“Un proyecto unificador”

De hecho, comienzan varios meses de celebraciones de una magnitud sin precedentes, por iniciativa del gobierno de Mapou. » Moniqueeste es el comienzo de un destino común”, subraya Mickaël Forrest, gestor cultural. Se movilizan todas las áreas consuetudinarias canacas, el cuerpo educativo, los investigadores o los artistas, como el coreógrafo Richard Digoué que presentó el sábado un espectáculo, “Node” (“Pays”), sin concesiones sobre la desconexión de los gobernantes con la sociedad.

«Noumea se está poniendo en línea con su historia», dijo Louis-José Barbançon, figura caledonia, historiador de la prisión, que perdió a su padre en el hundimiento y preside la asociación La Monique. El autor de Tierra de lo no dicho (1992) había señalado el 11 de julio en el canal La 1Antes : “En la secuencia que está pasando el país, todo es político. Monique (…) es un proyecto unificador, encontrarte en un evento trágico es también la historia de este país. Como tenemos una historia común, diferente a la de Francia, podemos hacer un país común. El secretario de la asociación, Samuel Ukeiwë, a quien la abuela canaca comunicó la pérdida de varios familiares, también insistió durante los días previos en » los puentes « entre los diferentes grupos étnicos de la población.

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