Jeff Bezos no ganó la categoría de astronauta  Ciencia

Jeff Bezos no ganó la categoría de astronauta Ciencia

El 20 de julio, 14 personas se reunieron del planeta al mismo tiempo. Pero solo 10 eran astronautas. Siete de la Estación Espacial Internacional (tres de la NASA, dos de Roscosmos de Rusia, uno de la Agencia Espacial Europea y uno de JAXA de Japón) y tres de la estación espacial de Tiangong de China. Al instante, en 200 segundos, las cuatro tripulaciones del barco New Shepard disfrutaron de la baja gravedad fuera del planeta. Pero eso no es lo que hicieron el multimillonario Jeff Bezos, su hermano Mark, el aviador Wally Funk y los jóvenes astronautas Oliver Dimen. No reconocen oficialmente este estado. Entonces, ¿qué son?

La forma simbólica de acceder al club espacial es distinguir a estos nuevos astronautas con la insignia alada. Y eso es lo que hizo Jeff Bezos nada más salir de su cápsula. En una ceremonia de prensa, el astronauta de la NASA Jeff Ashby decoró al magnate y sus compañeros con esta insignia (en la foto). Pero había una trampa: la insignia fue inventada por Blue Origin y Ashby ahora es un empleado de Bezos. El mismo día que cruzaron el cielo, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) endureció los requisitos para que los astronautas obtengan alas a través de canales civiles. Las otras dos formas de obtener estos signos alados son la NASA y los militares, que honran a su personal a su regreso del espacio.

“Debe haber un término para las personas que solo vuelan arriba y abajo: como si llamáramos escalador al que sube a Navacherada”.

Pedro Duque, astronauta de la ESA

Para ganarse las alas de la FAA no basta con superar los 80 kilómetros de altitud (Bezos alcanzó los 106), es necesario realizar “actividades en vuelo que fueron fundamentales para la seguridad pública o contribuyeron a la seguridad de los vuelos espaciales tripulados”. . Pero Bezos no hizo nada durante el vuelo. La FAA otorgó estas alas a cuatro pilotos de la compañía espacial de Richard Branson, Virgin Galactic, y a su instructora de astronautas, Beth Moses, por su trabajo para mejorar la seguridad de estos vuelos en 2018 y 2019. Incluso su propio Branson puede escapar de esta definición. mientras volaba en su barco el 11 de julio como evaluador de la experiencia del cliente, acompañado por Moses.

Pero Bezos y los pasajeros de su barco tomaron asiento y miraron por la ventana, nada más. Porque el dispositivo está controlado completamente por una computadora. “Es un vehículo autónomo. Realmente no hay nada que un miembro de la tripulación pueda hacer “, dijo ese día el CEO de Blue Origin, Bob Smith. Bezos no cumple con la definición de astronauta de la Royal Academy: “Un hombre que ha volado una nave espacial o ha sido entrenado para este trabajo”. Solo hay una forma de obtener estas alas: otorgarlas honorablemente por la FAA como recompensa por sus acciones por una razón. Esto puede permitir, por ejemplo, que la pionera Wally Funk obtenga la suya: pasó por el programa Mercury 13 en 1961 para ser una de las primeras astronautas y ha estado luchando por este puesto durante seis décadas. Hasta ahora, solo Virgin Galactic ha admitido haber solicitado estas alas a la FAA para su tripulación.

De arriba a abajo, las insignias entregadas por la FFA, la que llevaba Bezos en su traje y las entregadas por la Asociación de Exploradores Espaciales.

El astronauta español Pedro Duque, quien recientemente regresó a la vida civil después de dejar el Ministerio de Ciencia, cree que este es un punto discutible, ya que la palabra “astronauta” siempre ha sido muy reservada. De hecho, los astronautas pioneros, que también eran pilotos militares, lucharon contra la NASA para mantener más control sobre la nave espacial frente a la automatización y así mantener a la gente alejada del espacio. normalComo explica el historiador espacial de la Universidad de Harvard, Matthew Hirsch, a Space.com: “Tener gente común volando en el espacio era completamente impensable, y los astronautas estaban horrorizados con la idea de que las naves espaciales futuras pudieran estar tan completamente automatizadas que el piloto no tendría nada que hacer”. “

“No creo que la palabra tenga mística; mientras no sea una profesión regulada, se puede ejercer libremente ”, asegura el exministro de Ciencia. “Pero tiene que haber un término para nombrar a las personas que solo hacen estos vuelos de subida y bajada”, añadió, “porque este viaje no les hace nada especial: es como llamar alpinista al que sube a la Navacerrada”. ”. Duque, de licencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), todavía está pasando los exámenes médicos anuales y puede regresar a la misión espacial tan pronto como sea necesario. “Tengo insignia de la NASA: te dan un alfiler de color metálico cuando entras en el casco de un astronauta, y cuando haces tu primer vuelo orbital, te dan uno dorado. Pero la ESA no tiene nada oficial ”, explica el astronauta español.

Por ley, Bezos y los demás no son tripulantes ni pasajeros, sino participantes en un peligroso experimento.

El Duke Guild formó la Asociación de Exploradores Espaciales, que durante muchos años mantuvo un importante debate sobre qué hacer con los nuevos turistas espaciales suborbitales, que ni trabajan ni van en misiones ni siquiera orbitan la Tierra, como en los Vuelos de Branson. Y Bezos: atravesar la atmósfera en unos minutos y ya está. “Nosotros en la asociación solo permitimos a las personas que han orbitado la Tierra”, dijo Duke. Añadió: “Así que creamos dos insignias de astronauta con dos versiones: una para los que han llegado al espacio y otra para los que han tomado una órbita a la que se ha añadido un círculo” (en la foto).

Por ley, Bezos y los demás no son tripulantes ni pasajeros, sino participantes en un vuelo espacial, es decir, personas que están listas para participar en un experimento peligroso. Por tanto, deben firmar un consentimiento informado. También hay otro debate menos simbólico: qué viaja en el espacio. El cohete propiedad de Bezos es más poderoso y logra superar la línea Karman, ubicada a una altitud de 100 kilómetros, que casi todos los organismos consideran la frontera espacial. Pero la nave de Branson no es tan poderosa y vuela solo más de 80 kilómetros, la frontera espacial según Estados Unidos. Sin embargo, el exministro de Ciencia cree que todo esto se desarrollará como aviación: “Empieza con distancias muy cortas y mucho dinero, y luego se normalizará, como en aviones, y pronto nos olvidaremos de esta disputa”. La ESA nombrará a un astronauta discapacitado este año por primera vez en la historia: los tiempos están cambiando.

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