¿Hay realmente una escasez de Sriracha?

Cada mes, Jimmy Ly normalmente pide alrededor de 150 botellas de sriracha de Huy Fong Foods para uno de sus restaurantes vietnamitas en Nueva York. La salsa abre la riqueza de un caldo pho o agrega un toque picante a un banh xeo, un panqueque vietnamita.

“No es demasiado picante; no es demasiado ligero”, dijo el Sr. Ly. Sriracha puede «realmente llegar al punto óptimo en términos de especias, dulzura, acidez, solo ese sabor».

Pero hace unos meses la oferta empezó a agotarse.

Ly, propietario de Madame Vo y Monsieur Vo en el East Village de Manhattan, dijo que sus vendedores no podían abastecerse de la salsa y que él no podía encontrarla en las tiendas de comestibles de Nueva York. Entonces, al igual que otros entusiastas de Huy Fong, compró dos botellas grandes en eBay por $35 cada una, aproximadamente cinco veces el precio habitual, para usar en casa. Pero este precio era insuperable para su empresa.

Por segundo año consecutivo, Huy Fong, el fabricante de la variedad más popular de sriracha, enfrenta problemas de producción, dijo la compañía en un comunicado este mes, debido a una «escasez de materias primas» sin «ninguna estimación de la momento «. la oferta aumentará. »

La escasez ha obligado a chefs como el Sr. Ly a buscar sustitutos y adaptar recetas. Faltan botellas de plástico con tapas verdes en las tiendas de comestibles, y Walmart vende un paquete de dos botellas de 17 onzas por $86. Algunos fanáticos incondicionales han dado el paso drástico de pagar precios exorbitantes. Otros se han resignado a una vida más aburrida.

Huy Fong dijo en su comunicado que «la producción limitada se reanudó recientemente», pero dado que la empresa no vende directamente a los consumidores, «no podemos determinar cuándo volverá a estar disponible el producto».

La escasez no parece extenderse a otros productores de salsa picante.

“Tenemos contratos con pequeños agricultores en Nueva Inglaterra de donde obtenemos nuestros productos”, dijo Gabe DiSaverio, fundador de Spicy Shark, un fabricante casero de salsas picantes. “No vi ningún problema allí. Vi un inventario bastante estable de realmente todos los pimientos.

DiSaverio especuló que la escasez de sriracha de Huy Fong podría atribuirse a un problema con sus proveedores. Huy Fong Foods no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

Tabasco, que utiliza jalapeños rojos de Estados Unidos y América Latina, tampoco sufre escasez, aunque la empresa reconoció que el mal tiempo del año pasado afectó a la industria. La empresa afirma haber aumentado la producción y comenzado srirachashortage.com para satisfacer la fuerte demanda.

Los fabricantes de salsa picante también señalan que la sriracha es un tipo de salsa en lugar de una especia o pimienta. Dado que tanta gente equipara a Huy Fong con sriracha, podría parecer que hay una escasez mundial de la salsa. No hay.

«La gente escucha ‘escasez’ y piensa que hay un pimiento sriracha, no lo hay», dijo George Milton, cofundador de Yellowbird, otro fabricante de salsa picante. Desde que la escasez de sriracha de Huy Fong volvió a ser noticia, dijo, ha visto un aumento en los pedidos de sriracha, incluso de restaurantes que pueden no mostrar las botellas en sus mesas.

Milton también dijo que no se había visto afectado por la escasez de materias primas. “Las temporadas de crecimiento se han vuelto más extrañas cada año”, dijo, y agregó que en el pasado tuvo que depender de múltiples proveedores para obtener sus ingredientes.

Los orígenes de Huy Fong se remontan a 1975, cuando David Tran, el fundador de la empresa, huyó de Vietnam y se instaló en Los Ángeles. Comenzó a mezclar su propia versión de sriracha, una salsa que se dice fue inventada por una mujer tailandesa llamada Thanom Chakkapak, y en 1980 entregaba pedidos en su camioneta Chevy azul.

Huy Fong se asoció con Underwood Ranches, con sede en California, en 1988 para suministrar los jalapeños rojos que ayudan a darle a la sriracha de Huy Fong su sabor característico. En 2015, Underwood, 70 millas al este de las operaciones de Huy Fong en Irwindale, cultivaba más de 100 millones de libras de pimientos al año para los productos de Huy Fong.

Pero esta relación exclusiva terminó en 2016 luego de una disputa de pago. En 2019, un jurado otorgó a Underwood $ 23 millones en daños.

Desde las consecuencias, Huy Fong ha tenido que buscar pimientos más allá de su patio trasero, dependiendo en gran medida de las granjas mexicanas.

En los últimos años, Huy Fong ha culpado al cambio climático y a una severa sequía en México que destruyó los cultivos de chile jalapeño por la escasez de chile. Si bien eso es cierto, las condiciones de crecimiento han mejorado este año, dijo Stephanie Walker, investigadora de chiles de la Universidad Estatal de Nuevo México. Agregó que los problemas de escasez de Huy Fong pueden deberse a que la empresa no tiene suficientes contratos con diferentes agricultores.

Craig Underwood, propietario de Underwood Ranches, que ahora hace su propia sriracha, dijo que no tuvo problemas para obtener jalapeños de México.

«Hemos tenido una gran demanda de nuestro producto por parte de antiguos clientes de Huy Fong, así como de personas en la calle que buscan sriracha», dijo.

Sin embargo, para muchas personas, la sriracha simplemente tiene que ser hecha por Huy Fong.

En Houston, hogar de una de las poblaciones vietnamitas más grandes del país, el popular restaurante Mai’s consume al menos 15 botellas de sriracha al día. Anna Pham, su gerente general, dijo que el restaurante fue advertido de una próxima escasez y se abasteció. Pero sus suministros se han agotado y ahora está siguiendo el consejo de los proveedores sobre dónde podría estar disponible la sriracha Huy Fong.

La Sra. Pham dijo que recientemente fue a una tienda de comestibles en Bellaire, Texas, a unos 20 minutos de Houston, donde se limitó a comprar 12 botellas a casi «locos» $ 10 por botella.

“Es como el ketchup para los estadounidenses; es un alimento básico”, dijo la Sra. Pham. “Es como tener un salero y un pimentero en la mesa. No puedo imaginar no tenerlo.

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