Fuertes lluvias: las inundaciones en Alemania causan al menos 42 muertos y decenas de desaparecidos |  Internacional

Fuertes lluvias: las inundaciones en Alemania causan al menos 42 muertos y decenas de desaparecidos | Internacional

Al menos 42 personas han muerto y otras 70 siguen desaparecidas este jueves como resultado de las fuertes lluvias, las medidas más intensas en 24 horas desde que se registraron, ocurridas en la noche y temprano en la mañana en Alemania Occidental. La inundación provocó que los ríos se desbordaran, arrasó varias casas e inundó sótanos, donde algunas personas atrapadas en ellas se ahogaron. Al menos 200.000 personas se han quedado sin electricidad y se han cortado varias vías férreas y carreteras. Las inundaciones también afectaron partes de Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos.

Las autoridades de la región de Euskirchen, al sur de Bonn (Renania del Norte-Westfalia), han informado de ocho víctimas. Se han reportado al menos 18 muertes en Ahrweiler, que pertenece al estado de Renania-Palatinado, después de que Arch, un afluente del Rin, se desbordara y se llevara seis casas, según la policía de Koblenz. En la vecina Bélgica, seis personas más han muerto en ciudades cercanas a Lieja (este) debido a las fuertes lluvias.

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“¡Es un desastre! Hay muertos, desaparecidos y muchas personas siguen en peligro. Todos nuestros servicios de emergencia están de guardia las 24 horas del día y arriesgan sus propias vidas “, dijo Malu Dreyer, primer ministro del estado de Renania-Palatinado.

Dos de los muertos en Alemania son bomberos, al menos uno de los cuales se ahogó, mientras que muchos de los desaparecidos son residentes que se han refugiado en los techos de casas arrasadas por el río Ar, afluente del Rin. La ciudad de Schuld bei Adenau (distrito de Ahrweiler) es la más afectada por las lluvias. Las imágenes muestran que varias casas fueron destruidas y otras muy dañadas, según la policía local, por lo que podrían derrumbarse más tarde. Las autoridades hablaron inicialmente de 30 personas desaparecidas en la zona, pero el número ha aumentado a 70. El transporte ferroviario, por carretera y fluvial se ha interrumpido, al igual que la navegación por el Rin.

Más abajo del río, las lluvias provocaron inundaciones en ciudades como Colonia y Hagen, mientras que en Leverkusen hubo que evacuar a 400 personas de un hospital.

“Actualmente tenemos un número indefinido de personas en los techos que necesitan ser rescatadas”, dijo a Reuters un portavoz de la policía de Koblenz. En el mismo vecindario donde las seis casas fueron arrasadas por la crecida del agua, otras 25 casas estaban en riesgo de derrumbarse.

“Las brigadas de bomberos y los rescatistas están estacionados en muchos lugares. Todavía no tenemos una imagen muy precisa [de lo sucedido] porque continúan las operaciones de rescate “, agregó el vocero. El ejército también está desplegado para ayudar a rescatar a las personas que aún quedan atrapadas en los tejados.

Un hombre de la ciudad de Ahrweiler, en el estado norteño de Renania-Palatinado, huyó de la ciudad a toda prisa por seguridad después de que se emitiera una alerta de inundación a las 2 a.m. del jueves por la noche.

“Nunca había experimentado un accidente en el que el río se desbordara en tan poco tiempo”, dijo a la televisión SWR el hombre de 63 años, que no reveló su identidad. En el norte, en Renania del Norte-Westfalia, dos personas fueron encontradas muertas en los sótanos inundados de Colonia y tres más en Solingen, Una y Rheinbeck, según la policía alemana.

El primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, candidato conservador a la sucesora de Angela Merkel como canciller en las elecciones generales del 26 de septiembre, viajó a Hagen el jueves por la mañana después de interrumpir su viaje de campaña al sur de Alemania. “No dejaremos solos a los municipios y a los afectados”, aseguró al medio.

La situación en Bélgica

En la vecina Bélgica, la región afectada por la tormenta es Valonia y, en particular, las provincias de Lieja (este) y Luxemburgo (sur). En Spa, localidad turística cercana a Lieja, el centro está completamente inundado, mientras que en otra localidad de la provincia, Pepinster, se han derrumbado una decena de casas. Los residentes de varias aldeas deben ser evacuados, al igual que cientos de adolescentes que han estado en campamentos de verano.

Bélgica lanza una célula de crisis por inundaciones. Aunque el tiempo se ha calmado algo en las últimas horas, este jueves persiste el riesgo de subida del nivel del agua, dijo el Ministerio del Interior belga en un comunicado, instando a la población a estar “atenta”.

El servicio meteorológico alemán, por su parte, advirtió que se esperan fuertes tormentas este jueves en el suroeste de Alemania con lluvias continuas, que se prevé que continúen hasta el viernes por la noche. Las fuertes lluvias que provocaron las inundaciones procedieron de un sistema de baja presión.

La Unión Europea ha ofrecido su asistencia a las zonas afectadas por las inundaciones de Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. “La UE está lista para ayudar”, tuiteó la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen. Los países afectados, añadió, pueden buscar ayuda a través del sistema europeo de protección civil.

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