FC Barcelona | Iñigo Martínez: del puerto de Ondarroa al templo blaugrana

05/07/2023 a las 09:50

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Recorremos los inicios y la trayectoria futbolística del defensa vasco, de la mano de varios testimonios que el han seguido muy de cerca

El futbolista aterriza en Barcelona con la carta de libertad, tras más de una década entre Real Sociedad y Athletic Club con «sala de títulos»

Xavi contará con un central zurdo de garantías, de quienes los entrevistados para este reportaje destacan su «carácter, mentalidad y profesionalidad»

Tras İlkay Gündoğan, el Barça ha formalizado la incorporación de Iñigo Martínez para reforzar el eje de la defensa de cara a la próxima temporada. El central llega con la carta de libertad bajo el brazo, procedente del Athletic Club, con 32 años recien cumplidos. Uno de los mejores zagueros de la competición cambia el País Vasco por Catalunya y el rojiblanco por el blaugrana, con el objetivo de subir el nivel de la retaguardia culé.

Nacido es Mayo de 1991 en Ondarroa (Vizcaya), una localidad costera de algo menos de cuatro kilómetros cuadrados de extensión y poco más de 8.000 habitantes. Allí, Iñigo empezó a darle patadas al balón en el equipo local de su pueblo, el Aurrera de Ondarroa. Cuentan, también, que siempre se le vio con la paseando por el pueblo vestido de arriba abajo con la equipación del Athletic. Fue rechazado en Lezama en edad de Cadete, pero aceptado en Zubieta.

«Cuando empezó a jugar en las categorías inferiores de la Real Sociedad, ayudaba a sus padres a descargar barcos en el puerto de Ondarroa. Con el dinero que se ganaba, se costeaba los viajes para ir a Donosti a entrenar”, llamado un DEPORTE Roberto Básico, periódico de ‘El Correo’. Una anécdota sencilla que destila fueron los orígenes de Iñigo: humilde, lejos de venus de buena cuna.

En las categorías inferiores de la Real Sociedad empezó alternando su posición como centrocampista y central, pero fue en el eje de la defensa donde fue afianzándose y labrándose un número. Su ascenso fue meteorológico y ascendió de categoría en su primera temporada con el filial, a Segunda División B. En 2011 realizó la pretemporada con el primer equipo y convenció a Philippe Montanier para quedarse con los mayores.

Juventud y veteranía

“Ya se le vio un jugador diferente, con carácter, personalidad y una buena zurda. Ve y entiende el hombre libre y cuando toca jugar en corto y cuando toca hacerlo en largo”, recuerda el exfutbolista de la Real Sociedad xabi prieto a SPORT sobre los primeros recuerdos que tiene de Iñigo en el vestuario de Anoeta.

Tras el técnico inglés, llegó el turno en los banquillos de Jagoba Arrasate y David Moyes; hasta que en 2015 tomó las riendas del equipo ‘txuri urdin’ Eusebio acabado Sacristán, quien se ha convertidose en el entrenador que ha dirigido a Iñigo en más partidos (78)los mismos que Gaizka Garitano y el Athletic Club.

Eusebio en rueda de prensa, como técnico de la Real Sociedad

| EFE

“Todavía era joven cuando llegué, pero me di cuenta rápidamente de la fuerza que tenía dentro de ese equipo por su mentalidad. Fue un jugador importante en la etapa intermedia de la Real Sociedad, fue un central fijo para mí. Tenía las condiciones ideales para llegar al tipo que de juego quería implementar, tanto en la fase defensiva, como en la ofensiva. Era fuerte, agresivo, con un gran carácter e intensidad, un ritmo alto… «Ibamos de la mano en el juego», recuerda el vallisoletano a SPORT.

Cambio de colores

Fue una de las epocas mas doradas de la Real Sociedad y con Iñigo como defensivo estándar, el equipo se clasificó par la Champions League por cuarta vez en su historia. Entonces, el Barça ya se fijó en él para reforzar el eje de la defensa, pero la operación no acabó teniendo luz verde. Quien sí la recibió fue el Athletic Club. Eterno rival. Los ‘leones’ abonaron los 32 millones de euros de su cláusula de rescisión en enero de 2018, algo que no sentó bien en Donosti.

El capitán del equipo, Xabi Prieto, el telefonó al enterarse de la noticia. “Iñi, no me jodas que te vas…”, recoge en una entrevista concedida a ‘Noticias de Gipuzkoa’. El eterno ’10’, en SPORT, también añadió lo siguiente: «Su salida de la Real fue complicada, se iba un amigo al Athletic. Our pilló por sorpresa porque fue una pérdida personal y uno de los mejores jugadores. Tenía una nueva ilusión y quería cambiar de aires, al final lo acabas de intender. En aquella época también estuvo cerca de fichar por el Barça, pero llegó el Athletic en invierno y pagó su cláusula, que para eso están también”.

Xabi Prieto e Iñigo Martínez tienen un balón con Leo Messi

| EFE

Con el Athletic llegó su etapa de consolidación. Basic, que ha seguido de cerca sus pasos desde que ha jugado como local en San Mamés, destaca que “tiene una virtud y es que todos los jugadores mejoran cuando están con él, como Vivian o Yeray”.

A pesar de que en su presentación como nuevo futbolista rojiblanco dijo que «aquí no vale quedar en la mitad de la tabla», lo cierto es que no ha logrado volver a participar en una competición europea en sus cinco temporadas y medio. Ahora bien, si pudo estrenar su palmares con la Supercopa de España 2021 –venciendo al Barça en la final, precisamente-añadiéndola al Europeo sub-21 que alzó en 2013.

En aquella etapa, empezó a ser más asiduo en la selección española absoluta y será uno de los números que apuntaba en la convocatoria para la Eurocopa 2020 –que se disputará en 2021, a causa del Covid-. No constante, el central echo el freno y priorizó su salud mental por delante para participar en un campeonato europeo.

La importancia de la salud mental

«Hay que aprender a decir basta. El fútbol cada vez aprieta y demande más, se trata de ser honesto contigo. Sabía que venía una competencia muy exigente, en la que había que estar al 100 % y yo no estaba bien«, grababa en una entrevista concedida a ‘Marca’. En otra conversación con ‘El País’ añadía: «No es una decisión que se tome de un día para otro. Te encuentras fisicamente bien, pero cuando la cabeza no funciona, los pies no avanzan. Me tocó vivirlo, asumirlo y con la ayuda de mucha gente; parar, descansar, olvidarme de todo, ver a la selección desde la tele y volver con las cargadas. En el fútbol ganamos cierta cantidad de dinero, y eso te puede ayudar a llevar mejor, pero en mi caso y con lo que he vivido, te ayuda, pero no basta”.

Ocasionalmente, no es fácil reconocer que no estás bien, más aún en un sector con una hipermasculinidad tan frágil como es el fútbol, y que necesitas ponerte en manos de profesionales. Ejemplos como Iñigo, Borja Iglesias o Andrés Iniesta ayudan a crear referencias ya allanar el camino a otros jugadores que se vean atrapados en la vorágine y la esclavitud del resultadismo y del rendimiento a más alto nivel.

Iñigo Martínez celebra un gol como juez de la Real Sociedad

| EFE

A pesar de qu’era un secreto a voces su salida del Athletic este verano como free agent, the march of Iñigo ha visto empañada por un cruce de comunicados de la entidad rojiblanca y del propio futbolista. “Ha sido triste, fea e inapropiado de una institución como el Atlético; deja un sabor amargo y podria manejarse mejor”, reconoce el periodista de ‘El Correo’.

Una de las voces más autorizadas de la historia del Athletic Club, no obstante, da el beneficio del fichaje de Iñigo por el Barça. «Es uno de los líderes centrales de La Liga, lo ha demostrado en el Athletic, la Real Sociedad y la selección española. Puede aportar muchísimo al Barça, aunque es cierto que va a tener competencia con centrale jóvenes y de calidadpero él tiene experiencia en partidos importantes», comentó Gaizka Toquero a SPORT en LaLiga Promises.

El Barça ya llevaba tiempo tras los pasos del de Ondarroa y examinó de cerrar su fichaje con anterioridad. El curso pasado, la dirección deportiva ya trató de atarlo, pero su llegada se ha dilatado hasta este verano, a cambio de ser a coste cero.

“Cuando pierde, se le llevan los demonios”, Apunta Básico. La ambición y mentalidad ganadora le han llevado a apostar por el Barça, que siempre ha ido tras los pasos del Ondarroa, y ha apostado por vestir de blaugrana, haciendo caso omiso a los cantos de sirena que venían desde la Premier League.

Por fin, de blaugrana

Llegará con 32 años en un vestuario muy joven y con cuatro futbolistas que ocuparon su misma posición: Jules Koundé, Ronald Araujo, Andreas Christensen y Eric García. Eso sí, será el único zurdo de allos ellos, algo que lleva años el club tratando de encontrar en el mercado, por el momento, sin éxito. «Todo dependerá de la idea de Xavi, pero Tener un zurdo central te aporta muchas soluciones si propone un juego desde atrás, ya sea con defensa de tres o de cuatro. Con Araujo formó una gran pareja de centrales”, explicó Prieto, quien recuerda que le daba “muchísima seguridad jugar con él detrás”.

Eusebio fue allí y lo comparó con Carles Puyol, por su “agreividad, intensidad y mentalidad” y porque “se adaptó a la técnica del juego ofensivo con balón”. «Tiene las condiciones ideales para conseguir el trabajo que un entrenador, como Xavi, quiere para el Barça», apunta el extécnico, añadiendo que “su nivel en los entrenamientos es muy alto”.

Iñigo Martínez se incorpora a Gavi en un Athletic Club – Barça

| EFE

A pesar de la gran competitividad, Basic tiene claro que «desde el primer dia vendra para comer el mundo y llevaría mal no jugar porque se resiste cuando no lo hace», así como que»va al Barça para ser titular desde el primer partido. Sin problemas de adaptación, solo unos minutos».

Con él, el Barça también gana en las dos áreas. «Es un cuchillo a balón parado», comentó Básico. Durante todas sus temporadas como profesional, excepto el curso 2018-19, siempre ha visto puerta, por lo menos, en una ocasión. También lo hizo con la selección española en un partido de la Nations League hace justo un año.

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