Erosión democrática en El Salvador  Opinión

Erosión democrática en El Salvador Opinión

Protesta contra Nayib Bukele en San Salvador el 5 de septiembre.VICTOR PENA / Reuters

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El Salvador es uno de los países que mejor representa los procesos de erosión democrática que se están dando en América Latina. Este es un fenómeno caracterizado por la concentración de poder (generalmente por parte de líderes populistas), restricción de libertades, reducción de los derechos humanos a simples garantías formales, cooperación de instituciones para ponerlas al servicio de un proyecto político o eliminación de quienes se oponen. de la pérdida de su autonomía e independencia. Este proceso, que comienza con los fenómenos del constitucionalismo abusivo y degenera en regímenes autoritarios, se caracteriza por su lentitud e invisibilidad. Estas dos características significan que ninguno de sus avances se considera en sí mismo altamente antidemocrático. Sin embargo, cada paso es solo un eslabón en un proceso más amplio y consolidado de destrucción de los cimientos del sistema democrático.

Esto es exactamente lo que sucedió en El Salvador con Naibi Bukele. Previo a la pandemia, el presidente del país lideró el ataque militar a las instalaciones de la Asamblea Legislativa como mecanismo para intimidar al parlamento, que se opuso a sus políticas. Durante la etapa más fuerte de la pandemia causada por COVID-19, Bukele utilizó el riesgo de infección tanto para adoptar restricciones desproporcionadas de derechos humanos como para abusar del número de emergencias. El mandatario incluso apeló a expresiones de fuerte connotación represiva cuando ordenó a las Fuerzas Armadas doblar las muñecas a quienes no cumplieran con las medidas de detención del gobierno. A la pandemia le siguieron las disputadas elecciones parlamentarias, que dieron mayoría absoluta al partido gobernante (Nuevas Ideas) dentro de la legislatura.

En este contexto, en El Salvador (como en Brasil), el poder judicial actúa como un mecanismo para limitar los procesos de erosión democrática. Sin embargo, este papel de moderación provoca fuertes reacciones en el poder ejecutivo. La primera estrategia consiste en intentar cooptar al poder judicial. Sin embargo, cuando se resiste, se utilizan mecanismos legislativos y constitucionales para reformarlo con el fin de limitar sus poderes o limitar el alcance de sus decisiones. Finalmente, si la resistencia continúa, se opta por destituir a sus miembros o abolir el poder judicial de una vez por todas.

Esta fórmula es muy conocida en países como Hungría, Polonia o Venezuela. En El Salvador, el presidente comenzó a descalificar a miembros del poder judicial que tomaban decisiones contrarias a sus políticas. Del mismo modo, infringe directamente las órdenes judiciales que protegen las libertades fundamentales (p. Ej. habeas corpus) o restringir la libertad de acción de las fuerzas armadas para controlar las restricciones impuestas en relación con la pandemia. Después de obtener la mayoría en la Asamblea, el gobierno de Bukele intensificó su ataque al poder judicial. Por un lado, rechazó a la Sala Constitucional del Tribunal Supremo y al Fiscal General. Asimismo, redujo la edad de jubilación a 60 años y la antigüedad (30 años) de los jueces. Por lo tanto, aproximadamente 160 jueces pronto tendrán que dejar sus cargos.

La decisión de remover a los jueces mayores de 60 años completa una larga lista de violaciones de derechos humanos. Desde el inicio de su mandato en junio de 2019, la administración del presidente Bukele ha impulsado medidas que vulneran los derechos humanos de los presos, la libertad de expresión y la independencia del poder judicial. Bukele también decepcionó la confianza de miles de mujeres salvadoreñas que creyeron en su promesa de acelerar la despenalización de cualquier forma de aborto.

El gobierno de Bukele ya ha empeorado el triste plan de estudios de derechos humanos de El Salvador. Tras la firma del Acuerdo de Paz entre el Frente de Liberación de Farabundo Marty y el Gobierno de El Salvador en 1992, El Salvador enfrentó enormes dificultades para consolidar el estado de derecho. Tras su visita en 2019, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) destacó que “muchos de los temas de derechos humanos que afectan al país son estructurales y algunos están pendientes luego del conflicto armado”. Tras esta visita a la CIDH, Bukele ya ha mostrado signos de desprecio por los estándares internacionales de derechos humanos.

Así, con las últimas decisiones, El Salvador está descendiendo otra escalera en su ya muy larga escala de violaciones de derechos humanos y subiendo varios en su camino hacia la consolidación de un sistema autoritario.

María Daniela Díaz Vilamil y Jorge Ernesto Roa Roa Son profesores de derechos humanos en el Departamento de Derecho Constitucional de la Universidad Externado de Columbia y analistas de la Agenda Pública.

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