El retador de la silla RNC recurre a Never Trumpers para un impulso

La estampida refleja la notable encrucijada en la que se encuentra ahora el partido: uno de los dos principales candidatos para dirigirlo invita cómodamente a sus filas a críticos declarados de Trump.

También subraya la loca carrera que existe entre los dos candidatos para generar apoyo antes de que los miembros del comité se reúnan en California la próxima semana. La contienda convirtió a algunos miembros del comité en extraños compañeros de cama, hizo que las disputas privadas de la RNC salieran a la luz pública e incluso dividió a un par de donantes republicanos multimillonarios, Richard y Elizabeth Uihlein, que apoyan Dhillon y McDanielrespectivamente.

“Hay gente anti-Trump que apoya a Ronna, y gente anti-Trump a favor de Harmeet”, dijo Jonathan Barnett, miembro del comité de Arkansas que respalda a Dhillon, y describió las facciones de cada lado como “todas en el mapa”.

«Es la cosa más extraña que he visto en mi vida», dijo.

McDaniel no dejó solo el campo a Dhillon. Ella misma recientemente hizo llamamientos a la base pro-Donald Trump, que culminó con una aparición el viernes en el programa de entrevistas «War Room» de Steve Bannon. Su equipo insistió en que tiene los votos necesarios para un cuarto mandato.

Pero Dhillon, cuyo bufete de abogados actuó como abogado de Trump en sus tratos con el comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes, espera anular lo que su equipo considera votos «suaves» de McDaniel. Para hacerlo, recientemente contactaron a los principales líderes republicanos que no se llaman Trump, algunos de los cuales están considerando su propia candidatura a la Casa Blanca en 2024.

Dhillon habló recientemente con la exembajadora de la ONU Nikki Haley, según una persona familiarizada con la conversación, quien dijo que Dhillon «reiteró que cree que el papel del presidente de la RNC debe permanecer neutral en cualquier primaria». Un portavoz de Haley no hizo comentarios.

El miembro del comité de Nueva Jersey, Bill Palatucci, un escéptico de Trump, elogió la coalición de apoyo de Dhillon. Dijo que Dhillon le informó que estaba «hablando con líderes de todo el país» como parte de su campaña para la presidencia. “Ella mencionó a Newt Gingrich, Mike Pompeo y otros”, agregó. «No me sorprendería si eso incluyera a Chris Christie».

Palatucci fue anteriormente un asesor cercano de Christie, el exgobernador de Nueva Jersey y candidato presidencial republicano que se opuso abiertamente a Trump.

A pesar del alcance de Dhillon, ninguna de estas figuras hizo mención en la carrera presidencial.

Pero algunas voces y comentaristas importantes han tomado partido. Erick Erickson, un comentarista conservador que inicialmente pidió la destitución de McDaniel, cambió de rumbo esta semana y dijo que altos funcionarios republicanos con los que habló creían que ella debería permanecer en el cargo. En un entrada en el blogErickson señaló que, con la excepción de la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem, los candidatos presidenciales de 2024 no dicen que McDaniel deba irse.

“No parece haber, ni siquiera entre los competidores de Trump, la creencia de que Ronna McDaniel conduciría al partido en una dirección partidista del expresidente”, escribió Erickson.

El campo de McDaniel no ha comentado directamente si ha estado en contacto con los aspirantes republicanos a la presidencia, aunque se ha comprometido a permanecer neutral en el proceso por delante a pesar de sus estrechos vínculos con Trump.

“El presidente tiene una relación cercana con el expresidente y muchos líderes del partido”, dijo Emma Vaughn, vocera de la campaña de reelección de McDaniel. «Su objetivo será lograr que todos apoyen al eventual candidato para poner a un republicano en la Casa Blanca, y ella está en la mejor posición para hacerlo».

Los aliados de McDaniel han alabado su capacidad para tender puentes entre las facciones rivales dentro del partido, su habilidad para recaudar fondos y sus iniciativas que han llegado a nuevos bloques electorales.

“Hubo momentos, especialmente durante el mandato del expresidente Trump, cuando ella era todo lo que se interponía entre un partido unificado y el caos. Y ha demostrado su capacidad para navegar en aguas turbulentas, y tenemos aguas turbulentas por delante, así que creo que es importante mantener el rumbo”, dijo John Hammond, miembro del Comité Nacional de Indiana que apoya a McDaniel. «Ella sería una estrella polar constante».

Si bien los partidarios de Dhillon han criticado las decisiones estratégicas y de gasto de McDaniel, los aliados de McDaniel dicen que la dura retórica de Dhillon sobre su propio partido, como describir al liderazgo republicano actual en el Congreso como «antiguo», muestra que ella sería incapaz de unir a los republicanos.

La elección del presidente del RNC, así como la elección de otros puestos clave del comité, se realiza mediante votación secreta. Y a pesar de las maniobras públicas, no está claro exactamente cuántos votos han acumulado Dhillon o McDaniel. Se requiere una mayoría de 168 miembros para ganar, y los partidarios de McDaniel dicen que ella está segura al frente.

El equipo de McDaniel dice que cuenta con el apoyo de más de 100 miembros del RNC, según una carta de respaldo emitida en diciembre antes de que Dhillon participara. Los aliados de Dhillon dicen que tiene compromisos de alrededor de 60 miembros, aunque un sitio web oficial para su campaña cuenta con 29 menciones de miembros.

Palatucci confirmó a POLITICO el viernes que respalda a Dhillon en la carrera, luego de semanas de críticas a McDaniel. Reconoció que hubo un pequeño número de miembros que en privado se enfadaron con Trump y expresaron su preocupación por la alianza de McDaniel con el expresidente.

“No es un gran contingente, pero está ahí”, dijo Palatucci sobre los miembros de la RNC que, a puerta cerrada, dicen que quieren sacar al partido de Trump.

Palatucci cree que otros argumentos contra McDaniel son más persuasivos para la mayoría de los miembros del RNC, incluida la «falta de transparencia» en la forma en que ha operado el RNC en los últimos años.

Insistiendo en que McDaniel «le debe toda su carrera» a Trump por elegirla para la presidencia de la RNC, Barnett reconoció que este hecho en particular no parece ser la fuente de la mayor parte del sentimiento anti-McDaniel. Por el contrario, los críticos de la presidenta han señalado con mayor frecuencia sus decisiones financieras y estratégicas en el comité, en lugar de su alineación con Trump.

“Él lo puso ahí. Uno pensaría que ese argumento tendría peso de una forma u otra”, dijo Barnett.

Pero a pesar de los escépticos, McDaniel siguió conservando el apoyo de todos los rincones del partido mientras trabajaba para atraer a la clase militante del Partido Republicano. Tendrá que continuar navegando entre esas facciones la próxima semana en la reunión de invierno del RNC en Dana Point, California, donde se llevará a cabo la votación.

“Creo que hay un amplio apoyo para Ronna y una de las razones es que pudo moverse entre todas las diferentes facciones del Partido Republicano y pudo hacerlo durante más de 6 años. Si cree que los últimos 6 años han sido duros y duros, espere y vea lo que se avecina”, dijo Hammond.

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