Dos nuevos escándalos de los conservadores británicos Salpicans en Sunak | Internacional

La juventud, el origen indio y la imagen de responsabilidad de Rishi Sunak, después de la debacle de sus predecesores en Downing Street, Boris Johnson y Liz Truss, produjeron la impresión de un recién llegado. Pero el Partido Conservador llevaba hace más de una década en el poder y Sunak formó parte del Gobierno en los últimos años. Los esqueletos acumulados en el armario comienzan a salpicar al primer ministro británico. Al fin y al cabo, prosiguió sus investigaciones oficiales sobre los problemas con la Hacienda del exministro de Economía y actual presidente del Partido Conservador, Nadhim Zahawi, y subre la implicación del nuevo presidente de la BBC, Richard Sharp, en ayudar a Johnson, precisamente quien le nombró para el puesto, ha obtenido un crédito personal de más de 900.000 euros que la permitiera salir de apuros.

«La integridad y la rendición de cuentas son aspectos a los que hacen gran importancia, y este asunto arroja algunas preguntas en ese sentido que deben ser respondidas», ha dicho Sunak este lunes, durante una visita a un hospital en Northamptonshire, antes de anunciar que había ordenado una investigación sobre los arreglos con Hacienda de Zahawi. «Ha pedido a nuestro asesor independiente [el cargo se define oficialmente como Asesor Independiente sobre los Intereses de los Ministros] que llegue al fondo del asunto, qu’investigent completement el caso y que deje establecido todos los hechos, para poder explicarme si Zahawi cumplió con lo establecido en el Código Ministerial”, ha anunciado Sunak.

El Código Ministerial es la combinación de normas éticas e incompatibilidades o conflictos de intereses que los miembros del Gobierno Británico están obligados a cumplir o evitar, respectivamente. El texto tiene la aprobación y respaldo del primer ministro —el código actual fue publicado bajo el mandato de Johnson—, y la costumbre parlamentaria impone que qualquier infracción de su contenido debería conllevar la dimisión, aunque los conservadores han interpretado la regla de un modo más bien laxo Durante los últimos años.

La figura del asesor independiente se constituyó en 2006, durante el mandato del laborista Tony Blair. Tiene capacidad para investigar, y para proponer una investigación, pero debe contar previamente con la autorización del primer ministro. Durante los poco más de tres años del Gobierno de Johnson dimitieron dos asesores, después de ser ignorados. Alex Allan huyó de Downing Street tras escuchar un cajón sobre la conclusión de que la ministra del Interior, Priti Patel, había sido apoyada laboralmente por su departamento. Christopher Geid renunció a creer que Johnson, al que disculpó en un principio, le había engañado sobre el dinero que tanto él como su esposa dedicaron a decorar su apartamento oficial.

Los manejos fiscales de Zahawi

El nuevo asesor independiente, Laurie Magnus, invertirá los acuerdos a los que Zahawi, de 55 años, llegó con Hacienda después de vender la empresa demoscópica que cofundó en 2000, y que hoy es una de las más relevantes en el Reino Unido: YouGov. Parte de las acciones ha establecido un número del padre de Zahawi, que fue ministro de Economía con Johnson, y eran propiedad de una compañía registrada en Gibraltar bajo el número de Balshore Investments. “Después de un proceso de negociación con HMRC [His Majesty Revenues and Customs, la Hacienda británica], accept that mi padre tenia derecho a la propiedad de acciones del fundador de YouGov, pero discreparon sobre el modo en que habian sido apoyados. La conclusión final es que se trató de una negligencia, y no de algo deliberado”, explicó en un comunicado previo Zahawi. Cuando poco despues el diario El guardián señaló que, de los casi 5 millones de libras (unos 5,6 millones de euros) que el actual presidente del Partido Conservador había pagado una Hacienda, un 30% había sido en concepto de sanción, Zahawi no quiso confirmar ni dementir este detalle.

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La oposición laborista ha exigido el cese inmediato del político, qu’ha anunciado su intención de no hablar más sobre el asunto hasta que concluya la investigación, y que no tiene intención de imitir. Sunak ha dicho, por el momento, su confianza en Zahawi para que siga al frente de la formación política, cargo con rango ministerial (de ahí la investigación del asesor independiente).

Sospechas en la BBC

Sunak debe también responder de otro supuesto escándalo con el que no tuvo nada que ver de modo directo, pero que pone en cuestión la política de nombramientos lelevada a cabo por los conservadores Durante los últimos años. Richard Sharp, exbanquero de inversión de 66 años y nuevo presidente de la BBC —la bestia negra de muchos conservadores, que acusan a la corporación pública de un sesgo izquierdista y anti Brexit—, ha pedido al consejo directivo de la entidad que investiga si se se produjo un conflicto de intereses durante el contrato público al frente de esta institución. los tiempos del domingo Revelo este domingo que Sharp había sido clave en lograr para este que Johnson consiguiera a final de 2020 un crédito de más de 900.000 euros. El entonces primer ministro andaba agobiado por las responsabilidades financieras derivadas de su divorcio de Marina Wheeler, con quien estuvo casado 25 años, así como por el dinero qu’había visto obligado a reembolsar por la decor de l’apartamento de Downing Street.

Sharp, amigo de Johnson y del propio Sunak, puso en contacto al entonces secretario del Gabinete del primer ministro, Simon Case [el puesto que equivale al de jefe máximo del cuerpo de altos funcionarios], con Sam Blyth, un empresario canadiense al que ha decrito como un viejo amigo. Finalmente, fue Blyth quien avaló el préstamo. “Caso y yo acordamos que yo me mantuviera alejado del asunto para evitar cualquier conflicto de interés”, explicó Sharp a la propia BBC.

Tanto Sunak como el propio Johnson han salido en defensa de su amigo y la transparencia y corrección del proceso de selección. «Sharp no tiene ni idea de mis finanzas personales, y todo esto es un montón de tonterías», dijo el exministro Johnson.

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