De Paul, la sonrisa de Leo Messi  Copa de fútbol americano 2021

De Paul, la sonrisa de Leo Messi Copa de fútbol americano 2021

Messi felicita a De Paul en el triunfo de Argentina ante Ecuador.DIEGO VARA / Reuters

“Invitaremos a Leo a tener algunos amigos”. Era marzo de 2019 y la selección argentina disputó dos amistosos (Venezuela y Marruecos) del Wanda Metropolitano. En ese momento, Lionel Scaloni era técnico interino y Lionel Messi regresaba a la convocatoria después del fiasco de 2018 en Rusia. Entonces Rodrigo de Paul (Buenos Aires, 27) le sugirió a su compañero de cuarto Leandro Paredes (Buenos Aires, 27) que integraran el 10. Tomaron algunas cubiertas españolas, el socio, y se dirigieron a la habitación de Messi. “Leo, hicimos una mala pasada y nos tragamos”, preguntó el centrocampista del Udinese. Messi aceptó. Y ahora, cada vez que cruza el charco, Flea ya no se separa de De Paul.

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Cuando terminó el Mundial de Rusia, la mesita se vino abajo, nombre con el que se conocía al grupo que dirigía Messi por la forma en que estaban dispuestos en los platos albicelestes. Mascherano y Biglia anunciaron que no seguirían en la selección hasta que Higuaín y Banega fueran convocados nuevamente. Anteriormente, en 2017, cuando Jorge Sampaoli tomó el mando del equipo, dejó el grupo Ezekiel Lavezzi, completado por Di María y Sergio Agüero. La pérdida de Lavezzi no fue un detalle menor. Era el alma del grupo, el hombre que se desabotonaba en broma cuando la tensión se repetía por una selección cuestionada por falta de resultados que cobraba concentración. “De Paul se parece un poco a Pocho (Lavezzi), es el hombre que hace reír a Leo con su carisma y confianza en sí mismo”, dijo la selección argentina. Y ya sabes cuánto se necesita una sonrisa a los 10.

Messi se siente cómodo cuando te lo tratan. Y De Paul, inconscientemente, es lo que hizo. De hecho, en 2020, el jugador del Udinese llamó al 10 para preguntar cómo viajaría a un partido con la selección. Rosario confirmó lo que ya sabía: en su avión personal. Y el exjugador de Racing y Valencia fue invitado a moverse. Luego sucedió que en Argentina empezaron a hablar de De Paul como el nuevo idiota a los 10, algo que irritó al capitán, pero sobre todo al volante. “Es un jugador muy importante por lo que nos da en el medio de la cancha, con y sin balón. Intentamos encontrarnos y estar siempre cerca: según mi posición, mi forma de jugar, desde el área de la cancha donde me muevo. Nos conocimos y la verdad es que me siento muy bien jugando con él ”, analiza Messi.

Criado en una carrera de Racing, De Paul fichó por el Valencia en 2014: cinco millones de euros. Tras 44 partidos y dos goles, el volante quiso volver a Avelaneda para jugar la Copa Libertadores con el equipo de su vida. Nunca volvió a Mestalla. En 2016 se marchó al Udinese. Se convirtió en un referente. El capitán del equipo, De Paul, anotó 34 goles y brindó 36 asistencias en 184 partidos. En el medio, se convirtió en indiscutible para Scaloni: participó en 28 de los 33 partidos del técnico dirigido por la Albiceleste. “No le damos nada a nadie, aquí están los mejores, los que creen que a su club le va bien. Rodrigo es un jugador importante ”, dijo el técnico. Simeone, renovado ayer hasta 2024, que siempre está atento a lo que ocurre en la selección argentina, quiere coger al Atlético al volante del Udinese. Su futuro está cerca del Madrid, pero quiere levantar la Copa América primero. Nada haría sonreír más a Messi.

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