Con un agujero en el intestino  El hacha de piedra

Con un agujero en el intestino El hacha de piedra

William Beaumont es un cirujano estadounidense conocido por ser un precursor de la gastroenterología.Biblioteca médica nacional de los Estados Unidos

En junio de 1822, un cazador canadiense de dieciocho años llamado Alexis St. Martin recibió un disparo accidental en el estómago. Esto sucedió mientras trabajaba en un puesto de cuero en la isla Mackinac, en la región de los Grandes Lagos de Michigan.

Trasladado de urgencia al centro de salud más cercano, que era un cuartel del ejército, fue atendido por el cirujano William Beaumont (1785-1853). De esta manera accidental, las vidas de estos dos hombres coincidieron en el tiempo y el espacio a causa de una bala que había dejado un agujero bajo las costillas de Alexis St. Martin en su camino; un agujero a través del cual el suelo puede entrar fácilmente.

William Beaumont comienza a estudiar el proceso digestivo en el estómago de un ser humano vivo, algo que no se había hecho antes

De hecho, William Beaumont no se sorprendió por la lesión. Se desempeñó como cirujano de campo durante la Guerra Angloamericana de 1812 y ha perdido todo sentido de asombro cuando se trata de lesiones como Alexis St. Martin. Lo que realmente sorprendió a Beaumont fue que Alexis St. Martin, después de quitarse el proyectil, pudo seguir viviendo con un agujero que no le permitía sanar; fístula gástrica, de la cual salen jugos y secreciones fragantes, revelando la mala salud del paciente. Entonces, el cirujano decidió tomar al joven Alexis como sujeto científico para experimentar.

De esta forma, William Beaumont comenzó a estudiar el proceso digestivo en el estómago de un ser humano vivo, algo que no se había hecho antes, pues tal investigación se había reducido a cadáveres y ya sabemos que los muertos no tienen digestión. Hasta entonces, no se sabía que la digestión era un proceso químico. Beaumont, movido por la curiosidad, limpiaba la fístula de su paciente día tras día, observando el proceso digestivo de un ser humano como un hombre mirando por un agujero. Hizo esto durante ocho años, cuando Beaumont contrató a Alexis St. Martin para mantener su casa.

William Beaumont ató los trozos de comida que había insertado a través de la fístula de su paciente y los sacó al cabo de un rato. De esta manera estudió el proceso digestivo, descubriendo en su progreso que este proceso no era mecánico sino químico. Todavía quedaba un largo camino por recorrer, pero gracias a Alexis St. Martin, el cirujano Beaumont sentó las bases de la gastroenterología. Si no fuera por esta herida que nunca cerró, y sobre todo, si no fuera por la colaboración del paciente, cosas tan importantes no se habrían descubierto en ese momento, porque el ácido clorhídrico es la solución corrosiva responsable de triturar los alimentos. .

En su investigación, William Beaumont señala que el proceso químico que desencadena la digestión proviene de las enzimas digestivas, incluida la pepsina, que se encarga de hidrolizar las proteínas en el estómago. Y todo esto es importante, porque ahora que nos hemos vacunado y agradecemos a los equipos científicos que constataron que la vacuna se enfrenta a una pandemia, no podemos olvidarnos de todas aquellas personas que se ofrecieron voluntarias para los experimentos, clínicos, hombres y mujeres. del anonimato, prueban su cuerpo para que sirva de tubo de ensayo. Debo estar agradecido.

El hacha de piedra Es un apartado en el que Montero Glez, con voluntad de prosa, ejerce su específico cerco de la realidad científica para mostrar que ciencia y arte son formas complementarias de conocimiento.

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