Canadá ofrece una lección sobre el costo económico del cambio climático

Los incendios forestales en Canadá han quemó 20 millones de acres, cubrió de humo ciudades canadienses y estadounidenses y generó preocupaciones de salud en ambos lados de la frontera, sin un final a la vista. El desempeño de la economía canadiense apenas comienza a mostrarse.

Los incendios han interrumpido las operaciones de petróleo y gas, reducido las cosechas de madera disponibles, restringido la industria del turismo e impuesto innumerables costos sobre el sistema nacional de salud.

Estas pérdidas son emblemáticas de la presión que se siente más ampliamente a medida que los países de todo el mundo experimentan un desastre tras otro causado por el clima extremo, y solo aumentarán a medida que el clima se caliente.

Lo que durante mucho tiempo pareció una preocupación lejana se ha profundizado en los últimos años, a medida que el humo ha impregnado grandes áreas de América del Norte, las inundaciones han arrasado con los vecindarios y las olas de calor han afectado las redes eléctricas. Esto da como resultado miles de millones de dólares en costos y también tiene consecuencias a más largo plazo, como sacar a las aseguradoras de los mercados propensos a huracanes e incendios.

En algún comienzo estudios de la Impacto económico aumento de las temperaturas, Canadá parecía estar mejor posicionado que los países más cercanos al ecuador; el calentamiento podría permitir temporadas agrícolas más largas y hacer que los lugares para vivir sean más atractivos a medida que los inviernos se vuelven más templados. Pero está quedando claro que la creciente volatilidad (tormentas de hielo seguidas de incendios seguidos de lluvias intensas y ahora huracanes en la costa atlántica, hasta ahora raros en el norte) está eliminando cualquier ganancia potencial.

“Sucedió más rápido de lo que pensábamos, incluso personas informadas”, dijo Dave Sawyer, economista principal del Instituto Canadiense del Clima. “No podrías modelar eso aunque lo intentaras. Siempre nos ha preocupado esta escalada de daños, pero ver que sucede es muy sorprendente. »

Sin embargo, el Sr. Sawyer y sus colegas intentaron modelarlo. En un informe el año pasado, calcularon que los costos relacionados con el clima alcanzarían los 25 000 millones de dólares canadienses en 2025, lo que reduciría a la mitad el crecimiento económico. Para mediados de siglo, predicen una pérdida de 500.000 puestos de trabajo, en su mayoría por el calor excesivo que reduce la productividad laboral y provoca la muerte prematura. Luego están los mayores costos para los hogares y los impuestos más altos necesarios para respaldar el gasto público para reparar el daño – en particular en el nortedonde el permafrost derretido agrieta carreteras y edificios.

Es demasiado pronto para saber el costo de los incendios actuales y quedan varios meses de temporada de incendios. Pero la consultora Oxford Economics ha pronóstico que podría reducir de 0,3 a 0,6 puntos porcentuales el crecimiento económico de Canadá en el tercer trimestre, un gran golpe, especialmente porque la contratación nacional ha disminuido. ya ralentizado y los hogares están más endeudados y menos ahorrados que sus vecinos del sur.

“Ya pensamos que somos caer en una desaceleración, y eso solo empeoraría las cosas”, dijo Tony Stillo, director de economía para Canadá en Oxford. «Si viéramos que estos incendios realmente interrumpen los corredores de transporte, interrumpiendo el suministro de energía a los grandes centros de población, entonces estamos hablando de consecuencias aún peores».

Las estimaciones generales de arrastre económico se basan en el daño a industrias particulares, que varía con cada desastre.

Los incendios recientes han aserraderos dejados inactivos, por ejemplo, cuando los trabajadores fueron evacuados. El alcance del daño a las reservas forestales no está claro, pero los gobiernos provinciales tienden a reducir la cantidad de madera que permiten cosechar después de grandes incendios, según Derek Nighbor, director ejecutivo de la Asociación de Forestales Forestales de Canadá. Las infestaciones de escarabajos del pino, que estallan cuando las temperaturas invernales más suaves no matan a las plagas, han reducido la tala en la Columbia Británica.

Aunque los precios de la madera se han deprimido en los últimos meses debido a que el aumento de las tasas de interés ha lastrado la construcción de viviendas, Canadá se enfrenta a una Escasez de vivienda mientras trabaja para atraer a millones de nuevos inmigrantes. La disponibilidad reducida de madera hará que su problema de vivienda sea más difícil de resolver. «Es seguro decir que habrá una crisis de suministro en Canadá mientras nos ocupamos de esto», dijo Nighbor.

La industria del turismo también se ve afectada, ya que los incendios estallaron justo cuando los operadores ingresaban a la crucial temporada de verano, a veces lejos de los incendios. El negocio se hundió en la ciudad de la península de Tofino, un popular destino de observación de ballenas frente a la isla de Vancouver, cuando su único acceso por carretera fue cortado por un incendio a dos horas de distancia. Desde entonces, la carretera se ha reabierto, pero solo un carril a la vez, y los conductores tienen que esperar hasta una hora para pasar.

Sabrina Donovan es la Gerente General de Pacific Sands Beach Resort y Presidenta de la Organización de Promoción Turística local de Tofino. Ella dijo que la tasa de ocupación de su hotel había caído a alrededor del 20% desde el 85% durante el mes de junio y que se estaban tomando pocas reservas para el resto del año. Los empleadores suelen alojar a su personal durante el verano, pero después de semanas sin clientes, muchos trabajadores se han ido a trabajar a otro lugar, lo que dificulta mantener un servicio completo en los próximos meses.

“Este último incendio ha sido bastante devastador para la mayoría de la comunidad”, dijo la Sra. Donovan, y señaló que la costa nunca ha tenido que lidiar con incendios forestales en su carrera. «Es algo en lo que ahora tenemos que pensar en el futuro».

Independientemente de la gravedad de un episodio en particular, los costos aumentan a medida que los desastres se acercan a la infraestructura crítica y los centros de población. Por eso los dos años más caros de la historia reciente fueron 2013, cuando Grandes inundaciones golpean Calgaryy 2016, cuando el Fuerte McMurray incendio arrasó con 2.400 hogares y negocios y paralizó la producción de petróleo y gas, el principal motor económico de la región.

Este año, la mayoría de los incendios se produjeron en zonas rurales. Aunque se detuvieron algunas perforaciones petroleras, el daño a la industria petrolera en su conjunto fue menor. La mayor amenaza a largo plazo para la industria es la caída de la demanda de combustibles fósiles, que podría desplazar de 312.000 a 450.000 trabajadores en las próximas tres décadas, según un análisis de TD Bank.

pero todavía hay un verano largo y caluroso por delante. Y el sector asegurador está en alerta, tras observar con preocupación el aumento de daños en los últimos años. Antes de 2009, las pérdidas aseguradas en Canadá promediaban unos 450 millones de dólares canadienses al año, y ahora superan regularmente los 2 mil millones de dólares canadienses. Las principales reaseguradoras se retiraron del mercado canadiense después de varios pagos agobiantes, lo que elevó los precios para los propietarios de viviendas y las empresas. Eso sin contar los costos del seguro de vida en los que se puede incurrir por enfermedades respiratorias relacionadas con el calor excesivo y el humo.

Craig Stewart, vicepresidente de asuntos federales de la Oficina de Seguros de Canadá, dijo que los problemas climáticos se han convertido en una preocupación importante para la organización durante la última década.

“En 2015, enviamos a nuestro CEO a todo el país para hablar sobre la necesidad de prepararse para un futuro climático diferente”, dijo el Sr. Stewart. “En ese momento, teníamos las inundaciones de Calgary dos años antes en el espejo retrovisor. Pensamos, ‘Oh, tendremos otro evento en dos o tres años’. Nunca podríamos haber imaginado que ahora vemos dos o tres eventos catastróficos en el país al año.

Es por eso que la industria presionó al gobierno canadiense para que presentara un estrategia global de afrontamiento, lanzado a finales de junio. Recomienda medidas como invertir en bosques urbanos para reducir los efectos de las olas de calor en la salud y desarrollar mejores mapas de inundaciones que ayuden a las personas a evitar construir en áreas vulnerables. Los expertos en incendios y silvicultura han pedido la restauración del servicio forestal, diezmado por años de austeridad, y la intensificación de las quemas prescritas, que son muy costosas.

Mike Savage, el alcalde de Halifax, no tiene que estar convencido de que el gasto es necesario. Su ciudad fue la más grande en sufrir incendios esta primavera, con 151 casas quemadas. Esta calamidad vino inmediatamente después de Huracán Fiona el año pasado, que sumergió gran parte de la costa. Al Sr. Savage le preocupa el destino del istmo que conecta Nueva Escocia con New Brunswick y las redes eléctricas que ahora alcanzan su punto máximo en el caluroso verano en lugar del gélido invierno.

«Ciertamente creo que cuando inviertes en mitigación, esas inversiones tienen un impacto positivo tremendo», dijo Savage. «Va a ser un momento difícil. Pensar que pasamos por este fuego y decir ‘OK, está bien, hemos terminado’, sería un poco ingenuo».

Contenido del Artículo

Sobre el Autor