Campeonato de Europa de fútbol: Para Inglaterra, el cielo no puede esperar más  Fútbol Eurocup 2021

Campeonato de Europa de fútbol: Para Inglaterra, el cielo no puede esperar más Fútbol Eurocup 2021

Los aficionados ingleses celebran la victoria sobre Alemania en Wembley.Justin Talis / PISCINA / EFE

Inglaterra cree que está viviendo una conexión astral sin precedentes que la está llevando a la fama. Ahora o nunca. “Si no ganamos esta vez, nunca ganaremos”, se han estado diciendo los aficionados ingleses durante días. El cielo no puede esperar. Para Inglaterra, el cielo no puede esperar más.

En los partidos de la fase de grupos, Inglaterra entregó sin mucho alboroto, con poca brillantez, pero con mucha eficacia. Ganaron (1-0) a Croacia y luego empataron (0-0) con Escocia y vencieron (1-0) a la República Checa. Tres partidos, dos victorias, dos goles escasos, pero, lo más importante, tres sábanas limpias, tres porterías a cero, tres partidos sin encajar un gol. Es decir, todo lo contrario de lo esperado: el punto fuerte es la defensa, entre ellos el imprevisible portero Jordan Pickford y la pareja de centrales Maguire-Stones, por la que había muchas preocupaciones. Pero no vimos la creatividad que tantos esperaban de la mano de esta manada de jóvenes talentos que calientan el banquillo: Grealish, Saka, Sancho, Mount, Foden, Bellingham …

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“¿Dónde está Foden, el jugador más prometedor de Inglaterra?”, Se preguntan muchos. Es casi invisible y no mucho más que sus colegas, porque el cauteloso seleccionador nacional Gareth Southgate ha elegido el pragmatismo por encima de la creatividad y la brillantez, una defensa fuerte como mejor arma de ataque, en lugar de un buen ataque como mejor arma de defensa. Esto fue especialmente importante en el día clave: el choque de cuartos de final con Alemania. El juego fue soñoliento para los neutrales: once defensores contra once defensores, dos equipos perdidos en pánico. Alemania, porque tiene el equipo más débil e impersonal con el que se les recuerda. Inglaterra, ya que Alemania es el diablo para ellos, el equipo que siempre los echó de la carrera después de la gloriosa final de Wembley en 1966.

Inglaterra tuvo el acierto de marcar a medida que se acercaba la prórroga (Sterling, de nuevo Sterling, en el minuto 75) y la suerte de que Harry Kane rompiera su sequía marcó su primer gol de la carrera, dobló el marcador y desató una ola de euforia nacional que no dejó de crecer a partir de ese momento. Con el fantasma alemán muerto llegó el sábado Ucrania, experta en dulces, estadísticamente el peor de los 16 equipos que pasaron a la segunda ronda. Y el comienzo de los sueños: el gol de Kane hace cuatro minutos. Un paseo a Inglaterra que solo vaciló en los últimos 10 minutos de la primera parte y esas dudas desaparecieron con un nuevo gol del renacido Kane nada más arrancar la segunda. Total: 4-0.

Inglaterra logró el gol sin perder la defensa: igualó el récord de Italia del Mundial de 1990, cuando tampoco encajó un gol en los primeros cinco partidos. Los italianos empataron (1-1) en las semifinales ante Argentina y perdieron en los penaltis. Salieron invictos del Mundial, jugando en su propia casa.

Oficialmente, esta Eurocopa no tiene anfitrión. Eso no cuenta para Inglaterra, que jugará seis de sus siete partidos en Wembley si llegan a la final; su único viaje es al amistoso Roma para vencer a una Ucrania aún mejor. Esto es una gran ventaja para un equipo que no ha acumulado los miles de kilómetros de recorrido, cambios de temperatura y medio ambiente que todos los demás han soportado. Como Dinamarca, su siguiente rival, llegó descansada a las semifinales porque no tuvo que jugar prórrogas (Italia tiene una, España tiene dos).

A primera vista, este es el escenario ideal para Inglaterra. Un escenario de euforia nacional y una confianza inagotable, acentuada por el factor campo y la magia de Wembley, vuelve a convertirse en mascota tras la victoria ante Alemania. Pero si vence a Dinamarca, Inglaterra no encontrará un goloso en la final: el rival será España o Italia. Inglaterra ya lo está celebrando, pero aún no ha ganado nada.

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