California: Detalles del impacto "catastrófico" de las misiones cristianas en los indígenas |  Ciencias

California: Detalles del impacto “catastrófico” de las misiones cristianas en los indígenas | Ciencias

Fantástico libro publicado en 1510 en Sevilla, Sergas esplandia, contó las fabulosas aventuras de un caballero cristiano a través de lugares imaginarios como California, un paraíso terrenal habitado por mujeres guerreras cubiertas de oro. Cuando los conquistadores españoles llegaron a la costa oeste de América del Norte en el siglo XVI, nombraron a las tierras California, en memoria de esa leyenda del libro caballeresco tan popular en la época que incluso apareció en la biblioteca de Don Quijote. La verdadera California, sin embargo, no estaba habitada por amazonas con espadas doradas, sino por grupos locales, indefensos contra las nuevas enfermedades infecciosas traídas por los recién llegados. Un nuevo estudio ahora cita cifras de la disminución “catastrófica” de la población original: antes de la creación de las misiones españolas, la mitad de los lugareños sobrevivían después de los 47 años. Después del asentamiento de los llamados “hombres de Dios”, la mitad de los lugareños murieron antes de los 22 años.

El mapa actual de California revela sus orígenes: San Francisco, San José, Santa Bárbara, San Luis Obispo. Después de más de dos siglos de escasos avances, el monje Junipero Serra fundó la primera misión española, la de San Diego, en 1769. Los franciscanos se extendieron por el territorio con la tarea de convertir a las comunidades locales de cazadores y recolectores en sujetos productivos de católicos. . Rey Carlos III. El nuevo estudio, dirigido por el antropólogo estadounidense Brian Coding, analiza los registros de mortalidad de las propias misiones españolas, con datos de más de 23.000 personas y otras 10.000 muertes de la prehistoria. Los autores hablan de tasas de mortalidad similares a las de la “peste” tras el establecimiento de los españoles en 1769.

Los autores hablan de tasas de mortalidad similares a las de la “plaga” tras el establecimiento de los misioneros.

El trabajo publicado este lunes en la revista Notificaciones de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. (PNAS) estima que la población local de 43.285 personas se ha reducido a 7.800 desde la llegada de los misioneros al actual centro de California. “El número de muertes desde la creación de las misiones españolas fue probablemente mucho mayor, especialmente si se subestimaba la población en el momento del contacto y si las muertes no estaban registradas”, dijo Codificación de la Universidad de Utah, Salt Lake City. Martha Ortega, historiadora de la Universidad Autónoma de Sofía (México), aplaudió el nuevo estudio, “serio y muy bueno”, en el que no participó.

Algunos historiadores españoles, como Salvador Bernabeu, han analizado el sistema de misiones en California en los últimos años. Los hermanos, acompañados de algunos soldados, llegaron con perros, caballos, gallinas, ovejas, semillas y regalos para atraer a los lugareños. Los predicadores les enseñaron oraciones cristianas, los bautizaron y los vistieron de españoles: hombres con pantalones y camisas o mujeres con vestidos. El Bernabéu, director de la Escuela de Estudios Hispanoamericanos (CSIC), señala en sus obras el “drástico declive” de los pueblos indígenas debido a enfermedades infecciosas, problema que se agravó cuando los lugareños se vieron obligados a vivir en misiones mal ventiladas. La viruela, el resfriado común, la gripe, el sarampión, la difteria, la malaria y las enfermedades de transmisión sexual están asolando a los lugareños.

Sin embargo, los virus y gérmenes no solo explican la catástrofe vivida en torno a las misiones españolas, advierten los autores estadounidenses, citando otros factores añadidos, como la expropiación de tierras, el hambre, la esclavitud y la reubicación forzosa. “Quizás el culpable fue el caos cultural que se extendió a América después del contacto con los europeos y que podría haber exacerbado radicalmente la vulnerabilidad de los pueblos indígenas”, dijeron los investigadores en un estudio. Su análisis muestra que mueren más mujeres (unas 13.000) que hombres (unas 10.000) en las misiones de California, un fenómeno aún inexplicable, según otro signatario, el Prehistórico Terry Jones de la Universidad Politécnica del Estado de California en San Luis Obispo.

“Hubo violencia en las misiones. Hubo intentos de rebelión por parte de los lugareños ”, dijo Jones, quien confía en el análisis de los restos óseos, con señales de golpes y proyectiles. Y California no era un paraíso sin violencia antes de la llegada de los españoles. “Los registros históricos describen enfrentamientos a pequeña escala con violencia entre grupos locales, a menudo causados ​​por el uso no autorizado de los recursos de otro grupo o la invasión de sus territorios”, dijo Jones.

Los historiadores creen desde hace décadas que tras la llegada de Cristóbal Colón a América en 1492, se produjo una pandemia continental que arrasó con la población indígena, con úlceras que habrían llegado incluso a California antes que los propios españoles, pero estudios como el de Coding más bien Jones muestran un mosaico de epidemias regionales que han surgido a lo largo de los siglos y con distinta intensidad. La plaga en California llegó con los misioneros.

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