Baloncesto: Nigeria da una gran sorpresa ante EE.UU. (87-90) camino a los Juegos Olímpicos |  deporte

Baloncesto: Nigeria da una gran sorpresa ante EE.UU. (87-90) camino a los Juegos Olímpicos | deporte

Caleb Agada y Kevin Durant, en acción en el partido entre Nigeria y Estados Unidos.Ethan Miller / AFP

El equipo estadounidense sufrió un fracaso inesperado cuando perdió 87-90 ante Nigeria en el período previo a los Juegos Olímpicos de Tokio en Las Vegas. El equipo estadounidense, a pesar de la pérdida de muchas estrellas, tiene un potencial enorme y figuras de primer calibre como Kevin Durant, Bradley Beale, Damian Lillard o Jason Tatum. Desde que se unió a la NBA en 1992, Estados Unidos ha perdido solo dos de los 56 partidos amistosos que ha jugado. En los Juegos de Londres vencieron a Nigeria 93 puntos (156-73), y hace cinco años volvieron a ganarles 43 puntos en un amistoso.

Pero Nigeria ha mejorado su nivel y ahora tiene siete jugadores jugando en la NBA. Lo demostró durante el partido, en el que superó a un equipo que no estaba al nivel esperado. Los 17 puntos de Kevin Durant, 15 de Tatum, 14 de Lillard u 11 de Adebayo fueron respondidos por los nigerianos, sobre todo con una excelente actuación de Gabe Vicent, base de Miami Heat, con 6 de 8 triples y 21 puntos, y Caleb Agada, que juega en la liga israelí, con 17 puntos.

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“En cierto modo, me alegro de que haya sucedido”, dijo el entrenador del equipo estadounidense Greg Popovic. “Lo más importante es aprender de eso”. Fue el primer juego de Estados Unidos en cuatro días. Los jugadores nigerianos se concentraron el 20 de junio y era obvio que habían pasado más tiempo preparándose.

Estados Unidos dominó con 10 puntos, pero Nigeria fue mejor en los momentos de mayor tensión y cuando las defensas estaban más apretadas. Kevin Durant hizo solo dos de sus primeros 11 lanzamientos, y Beale y Lillard también estuvieron invictos. “Nunca hemos jugado juntos tratando de resolver este tipo de situaciones”, se quejó el delantero de los Celtics Jason Tatum. “Ahora tendremos tres semanas para aprender de esta derrota, que puede haber sido buena para nosotros”. Estados Unidos ha pasado del dominio al dominio. Perdió por ocho puntos con dos minutos para el final. Recuperó algunas de las deficiencias y tuvo dos oportunidades para igualar el juego, pero falló ambos tiros.

“No creo que nadie deba actuar y no actuaremos como si este fuera el fin del mundo”, dijo Popovic. “Nuestros oponentes merecen mucho crédito y tendremos que jugar duro para vencerlos”. Nigeria anotó 20 de los 42 triples que disparó. Nigeria es entrenada por Mike Brown, entrenador asistente de Steve Kerr en Golden State. “Era amigable y no significa mucho. Pero fue una buena victoria para nosotros. No creo que ningún equipo africano haya vencido a Estados Unidos. El equipo estadounidense también cuenta con tres jugadores que aún no han logrado sumarse a su disciplina porque juegan en las Finales de la NBA: Devin Booker de los Phoenix Suns y Chris Middleton y Jury Holiday de los Milwaukee Bucks.

El equipo Popovic lidera, junto con otros jugadores, pero también decepcionado con su último gran torneo internacional, el Mundial de 2019, en el que perdió dos partidos, ante Francia y Serbia y terminó séptimo. España jugará un amistoso contra Estados Unidos el 18 de julio en Las Vegas. La selección estadounidense jugará la primera fase de los partidos contra Francia, Irán y República Checa.

Estados Unidos, 87; Nigeria, 90

EE.UU: Lillard (14), Beal (2), Tatum (15), Kevin Durant (17), Adebayo (11), Grant (6), Draymond Green (10), LaVine (10), Love (0), Garland (3) )) y Bay (0).

Nigeria: Okogie (4), Agada (17), Nwamu (13), Okpala (0), Vincent (21), Achiuwa (3), Okoye (3), Udoh (2), Metu (6), Emegano (2), Iroegbu (11), Oni 6) y Gbinije (2).

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