Arqueología: los cerdos comen historia  Cultura

Arqueología: los cerdos comen historia Cultura

El 23 de abril de 1811, tropas británicas y francesas se enfrentaron en el municipio de Galegos de Arganyan (Salamanca) en una batalla en la que los dos ejércitos dispararon miles de balas, dejando botones y restos de armas en el campo de batalla, cerca del Puente de Marialba en las orillas del río Azaba. Ahora la revista Gladius, del CSIC, publicó un informe reconstruyendo cómo fue la batalla, los abundantes materiales militares recuperados del proyecto Campos de batalla en Gallegos de Argañány donde se tiene constancia de que los bovinos que pastan actualmente en el lugar – cientos de cerdos ibéricos, vacas, jabalíes o ciervos – se tragan conchas y diversos elementos de uniformes y armas de los competidores.

Los expertos estiman que los animales ya han destruido más del 20% del sitio. Sin embargo, la colaboración con ciento medio propietarios de ganado y el terreno estudiado (4,5 kilómetros cuadrados) es “excelente”, explica el arqueólogo Clemente González García. “Todo el mundo está cooperando de forma altruista. Los propietarios nunca nos causan problemas y que nuestro negocio es invasivo. Por eso lo hacemos en agosto, cuando menos nos preocupamos. Si el ganado se come las balas, qué haremos, ya lo llevarán allí. “Podemos decir quién ha tragado”, dijo.

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El informe Franceses contra británicos en el Puente de Marialba. Historia y arqueología de un episodio de la Guerra de la Independencia en Galegos de Arganiana, de Clemente González García, reconstruyó un enfrentamiento que dejó “varios miles de objetos metálicos y en particular una gran concentración de proyectiles esféricos alrededor del Puente de Marialba”. Las concentraciones de disparos de diferentes calibres (ambos ejércitos utilizaron armas diferentes) facilitan la identificación de las ubicaciones de las tropas. Sin embargo, el paso de animales complica el trabajo de los especialistas. “Los cerdos detectan el olor a azufre en la pólvora, a pesar de que han pasado 200 años desde la batalla, y cavan hasta encontrar el proyectil, al estilo de lo que hacen con las trufas. Es irresistible para ellos “, dijo González. Cuando sacan la bala del suelo, la muerden con fuerza, buscando el presunto líquido que contiene. “Como no sale nada, lógicamente lo escupen o se lo tragan y lo ahuyentan mucho más tarde, a uno o dos kilómetros del lugar que cambia los resultados”, admite el experto. Por este motivo, los arqueólogos no tienen en cuenta en sus informes las conchas con sospechas de cicatrices dentales: dos de cada 10.

El informe de González recuerda que “la actividad militar durante la Guerra de la Independencia en la provincia de Salamanca alcanzó niveles de enorme intensidad. Los dos asedios de Ciudad Rodrigo o las batallas de Tamames, Fuentes de Oñoro o Arapiles son algunos de los episodios más notables de esta larga y brutal lucha. Se cree que los franceses pueden dominar Portugal, donde se concentran las tropas británicas, intentando tomar España.

Ferretería de fusiles franceses, en la Batalla de Marialba (Salamanca).

Y es que, además de las grandes batallas, hubo breves batallas que duraron varias horas, que “no provocaron una cantidad tan grande de bajas, sino el goteo constante de muertos y heridos”, como en el caso de Marialba. Bridge, donde lucharon con la división inglesa ligera, el general Robert Crawford y las tropas francesas.

Los resultados de la segunda fase del proyecto, iniciada en 2018, permitieron documentar 3.780 conchas esféricas, 382 monedas, 117 botones y numerosas piezas de origen romano en las inmediaciones de la villa de Marialba, una pequeña población que en el siglo XIX había un poco más de una docena de vecinos.

Concentración de tiros en la batalla de Marialba en cada bando.  En conchas británicas rojas, en azul francés.
Concentración de tiros en la batalla de Marialba en cada bando. En conchas británicas rojas, en azul francés.

El 5 de abril de 1811, la vanguardia del 2º Cuerpo francés llegó a Gallegos – a 10 km de Ciudad Rodrigo – para custodiar los caminos hacia la portuguesa Almeida, entonces asediada por los británicos. Las tropas de Napoleón conquistaron las distintas ciudades y regiones montañosas de la región: el mariscal Massena, acampado en Carpio y Marialba, y el general Lawson cubriendo las alturas de Ciudad Rodrigo. La principal preocupación de Massena era proporcionar alimentos a su ejército, ya que la falta de forraje provocó, por ejemplo, la muerte de más de 700 caballos cada 15 días. Al mismo tiempo, Almeida seguía bloqueado y esperando ayuda.

El día 23, el general Marshan salió de Ciudad Rodrigo con 2.000 soldados de infantería y un destacamento de caballería, pero cuando intentó cruzar Azaba, sus hombres se encontraron con los británicos, que controlaban el puente de Marialaba. Estaba protegido por la compañía del capitán Robert Campbell. Un total de unos 200 hombres. También había otra compañía de respaldo a una milla de distancia.

A las 7:00 a.m. del día 23, los franceses cruzaron el puente, pero el capitán Joseph Dobbs llegó con sus tropas para ayudar y repelió a los hombres de Marchand, matando al baterista que los animaba. Dobbs escribe que recibió cuatro golpes: uno en su gorra, uno en su chaqueta, uno en la solapa sobre su hombro y otro en la hoja de su espada. “Se puede suponer que todo esto ha sido una verdadera lluvia de balas”, dijo el estudio.

Los botones fueron restaurados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).
Los botones fueron restaurados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).

Debido a que los franceses y los británicos usaban calibres diferentes, los expertos ahora han podido determinar dónde están los soldados. Así, encontraron balas de los rifles ingleses Brown Bess, con un diámetro de unos 17,5 milímetros, y del francés Charleville, de 16,3 milímetros. “Cabe señalar que la mayoría de los proyectiles disparados no fueron disparados y fueron el resultado de pérdidas no intencionales. Suelen ser balas que caen de una pistolera cuando los soldados están en sus posiciones, sentados o acostados para descansar, o incluso cuando tropiezan al huir.

Porta bolsos, accesorios para rifles, porta gatillos y accesorios para correas para el cuello que se encuentran en el sitio en Marialba.
Porta bolsos, accesorios para rifles, porta gatillos y accesorios para correas para el cuello que se encuentran en el sitio en Marialba.

Los expertos destacan la importancia de estos hallazgos para una mejor comprensión de la historia de la Guerra de Independencia y el movimiento de los ejércitos participantes. Y señalan que también sirven para facilitar el “proceso de descontaminación al remover grandes cantidades de plomo del campo, cuyas partículas tóxicas transportadas por la lluvia eventualmente llegan a los acuíferos”. “Sólo en la segunda fase, se extrajeron más de 22 kilogramos de plomo de los numerosos objetos que yacen en los campos y, a menudo, son mordidos, masticados y tragados por el ganado que pasta en ellos”.

Y concluyen: “Todo esto es, sin duda, un argumento más para incentivar la investigación de los campos de batalla. Además, aporta una gran cantidad de restos materiales que potencian el patrimonio histórico y las colecciones del museo ”, que en este caso, si los cerdos y las vacas lo permiten, acabarán en el museo de Salamanca.

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