Zara se va de Venezuela  Internacional

Zara se va de Venezuela Internacional

Tienda Zara cerrada en Caracas, en una imagen de 2019.JUAN BARRETTO

Sale de Venezuela el grupo Inditex, formado, entre otros, por Zara, Mango, Bershka, Oysho, Massimo Dutti y Pull & Bear. La información provino de fuentes relacionadas con la administración de las tiendas del grupo español en el país sudamericano, donde opera bajo régimen de franquicia, y no con tiendas propias, como ocurre en la mayoría de los casos. Las últimas cinco tiendas que quedaron, de las 22 que estaban en Venezuela, ya han cubierto los logotipos de la empresa.

Habiendo sido un próspero negocio en Venezuela, donde el grupo aterrizó hace poco más de dos décadas, el negocio de Inditex lleva varios años resistiendo una compleja situación económica: una crisis cambiaria y dificultades de importación; multas onerosas; hiperinflación en los últimos tres años y una recesión generalizada de la economía, que provocó una reducción de los beneficios de la empresa por falta de ventas. Las operaciones comerciales diarias se complican aún más por la llegada de las restricciones pandémicas y de cuarentena.

Inditex había cumplido con las múltiples restricciones impuestas por los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, con estrategias similares a otras multinacionales aún presentes en el país: aguantar y esperar tiempos mejores, de cara a un mercado tradicionalmente rentable como el venezolano.

Las dificultades de Inditex en Venezuela se han profundizado a medida que el gobierno aumentó su control sobre la economía en 2007. Desde entonces, el chavismo ha abandonado tradicionalmente su enfoque de concesión de licencias al sector privado para adoptar otro marco, conflictivo y mucho menos tolerante con el empresario revolucionario.

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Así, aumentaron los conflictos con los servicios gubernamentales relacionados con la fijación de precios o impuestos. Al igual que otras empresas privadas del país relacionadas con el comercio, desde 2013 Zara tuvo que soportar operaciones estatales de control de precios, las cuales se enfocaron en la responsabilidad de los comerciantes de incrementar los precios e impusieron severas sanciones, como multas o cierres, que consideró como violadores de la normativa. .

La gota que colmó el vaso para Inditex en Venezuela fue el escándalo de la aerolínea venezolana Plus Ultra, propiedad del empresario venezolano Camilo Ibrahim, quien a su vez posee franquicias locales y dirige el negocio de Inditex en el país.

Esta aerolínea estuvo en el centro de una disputa recientemente sobre la obtención de asistencia financiera para mantener sus operaciones en España de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI). Aunque Ibrahim es un hombre de negocios de baja estatura y no tiene afiliación política, su negocio aparentemente floreció durante los años de Nicolás Maduro.

El número de Inditex en Venezuela se volvió muy satisfactorio en la primera década del siglo y sus productos fueron muy populares. En 2004, Hugo Chávez acusó a Inditex de fraude fiscal, aunque la denuncia no llegó a mucho. En 2007, Phoenix World Trade, propiedad de Ibrahim, asumió la representación de las marcas de la empresa a través del esquema de franquicia corporativa. Hasta hace unos meses, Inditex contaba con 15 puntos de venta en Venezuela.

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