Xavier Novel, el obispo que dimitió por amor  Cataluña

Xavier Novel, el obispo que dimitió por amor Cataluña

El obispo honorario de Solson, Xavier Novel, en una imagen de archivo de 2012.Marcel·lí Sàenz

Xavier Novel dimitió como obispo de Solson (Lleida) por algo tan especial, y al mismo tiempo secular, como el amor. Novell sorprendió a lugareños y extraños en agosto pasado al informar al obispado que el Papa había aceptado su renuncia “por razones personales”. El misterio se reveló este domingo cuando se reveló que el obispo emérito estaba teniendo una relación sentimental con una mujer.

La persona para la que Novell ha hecho un cambio radical en su vida es SB, una mujer de Manresa (Barcelona), divorciada y con dos hijos. Es psicóloga y ha aparecido en Internet como autora de varias novelas sobre literatura erótica. Dos párrocos de la Diócesis de Solson confirmaron la noticia a EL PAÍS, adelantados por Libertad digital. Uno de ellos, Fermi Manteca, era rector de Surya, su comunidad familiar. La familia dijo al diario que la mujer no comentaría la información “ni dará entrevistas”. Ninguna de las fuentes consultadas sabe cómo y cuándo se conocieron la pareja.

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Novel continuará como obispo emérito de Solson, según el doctor en derecho canónico Francisco Cardona. Lo más probable es que, según Cardona, Novell le pida a la Santa Sede la liberación de la promesa de celibato y obediencia. Esto devolvería al prelado al estado secular sin salir de la iglesia. Este proceso lleva mucho tiempo porque requiere un estudio detallado de los hechos y una declaración de las personas involucradas.

Novel estuvo ausente del episcopado semanas antes y después de su dimisión. El canon de derecho canónico por el cual el Papa acepta la renuncia establece que ésta surge “si por enfermedad u otra razón grave se reduce su capacidad para cumplirla”. Su fuerte personalidad y la forma en que gobernó la diócesis, llevando a cabo profundas reformas en su estructura, le valieron muchas enemistades entre los rectores bajo su apostolado. Se cree que su concesión se debe al desánimo, la frustración por la falta de simpatía de la curia y a comprobar que sus ambiciosas metas de aumentar el número de creyentes no se han cumplido.

También se consideró la posibilidad de mantener diferencias insuperables con la línea más progresista señalada por el Papa Francisco en la Iglesia Católica. Incluso se ha sugerido que se trata de una maniobra para fusionar el pequeño obispado de Solson con el de Vic. El Papa nombró al obispo de Vika, Roma Casanova, como administrador apostólico de la diócesis, mientras que el puesto dejado por Novel está vacante. Todas estas hipótesis fueron insuficientes para explicar un hecho muy insólito: la dimisión de un obispo. Y, sin embargo, como uno de los más jóvenes de Europa (Novell tiene 52 años).

Manteca, que fue uno de los sacerdotes que criticaron su forma de gobernar la diócesis, lamenta que Novel no se despidiera de sus sacerdotes y feligreses. “Los sacerdotes nos enteramos de la noticia por el comunicado de prensa, no se dieron explicaciones”, dijo Josep Maria Besora, sacerdote de Solson. Besora defiende el derecho a la privacidad de Novell: “En los últimos días, he recibido tres mensajes sobre esta mujer, y cada mensaje decía algo diferente. No sé nada de esto y si es cierto o falso, estas son las razones personales del obispo “.

Los religiosos del obispo, consultados por el diario, dicen que solo el nuncio del Papa y unos pocos en la cúspide de la Conferencia Episcopal Española, el cardenal Barcelona Juan José Omela, sabían lo sucedido. El obispo simplemente desapareció.

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