Vorwerk: la tecnología rejuvenece a los clientes de Thermomix  Negocio

Vorwerk: la tecnología rejuvenece a los clientes de Thermomix Negocio

Ignacio Fernandez-Simal, CEO de Vorwerk España, frente a los modelos Thermomix lanzados hace más de 50 años.

Decenas de personas, casi todas mujeres, acudieron a la sede de Vorwerk en Madrid el pasado martes para ver la última fase comercial de la empresa propietaria de Thermomix: el lanzamiento de una tapa de cuchillo de acero inoxidable que permite a la máquina pelar patatas. El grupo alemán con sede en Suiza está obligado a dar pequeños pasos de vez en cuando para mantener el interés en su instrumento insignia, responsable de unas ventas globales de 1.583 millones de euros. El resto de su familia de productos, liderada por la aspiradora Kobold, la cosmética Jafra o el grupo de desarrollo de software de AKF, generó unos ingresos de 3.181 millones en 2020 y dio un salto que la compañía considera sorprendente: pese al límite, la facturación aumentó casi un 9% , “un aumento significativo que está claramente por encima de las expectativas”, según el informe corporativo. En España, Ignacio Fernández-Simal, presidente ejecutivo de la multinacional, dijo que fue un “año fantástico” que comenzó con miedo. “Cuando llegó la pandemia, en marzo, pensamos que nuestro negocio desaparecería literalmente en una temporada (las visitas domiciliarias y las manifestaciones habían terminado), pero fue al revés”.

La empresa, con 12.260 empleados en todo el mundo, basa las ventas de sus electrodomésticos en una plantilla de 577.993 vendedoras a comisión que van de casa en casa, la mayoría autónomas, que cobran una tarifa del 10% (en España, un mínimo de 125 EUR ) para cada dispositivo que suministran. Las pocas tiendas de marca están diseñadas como escaparates para que la gente pueda ver los productos. Warwerk tuvo la mala suerte de abrir su segundo restaurante en Sevilla, España, 15 días antes de la orden de detención. “Trabajamos en procesos de digitalización a largo plazo, pero a las dos semanas tuvimos que prepararlo todo. Desarrollamos demostraciones virtuales y un show todos los días en la televisión llamado Cooking fest. En la cárcel, todos empezaron a cocinar y agregaron que los niños no podían ir a la casa de sus padres. Incluso chefs como el galardonado Dabiz Muñoz han comenzado a transmitir sesiones en transmisión con Thermomix de fondo. Ese mismo año vendieron 142.000 unidades (el robot cuesta 1.259 euros), rozando los mejores ejercicios para la marca. La facturación en el país alcanzó los 170 millones, un 12,4% más que un año antes. Y lo más interesante es que se incluyeron 1.000 anuncios nuevos y ahora son 10.000 personas yendo de casa en casa. “La red ha crecido con personas que, por diversas circunstancias, han encontrado más tiempo para hacer las cosas”.

Así, la marca cree que el agujero que sufrió en 2018 se superó cuando, apenas cuatro años después del lanzamiento del modelo TM5 (el primer digitalizado), lo actualizó al TM6, algo que molestaba a muchos clientes acostumbrados a cada nuevo modelo. Thermomix dura al menos una década. Este último, estéticamente muy similar al anterior, incluye una conexión a internet y una pantalla mucho más grande desde la que se puede acceder a la plataforma Cookidoo de pago, con decenas de miles de recetas y cocina guiada. Esta es otra evolución de la marca: la transición a un modelo en el que parte de sus ingresos provienen de las suscripciones.

Lo digital es el salto más importante que ha dado Vorwerk recientemente, pero conlleva riesgos. “Nuestra base de clientes se está rejuveneciendo. Quizás los más tradicionales no son capaces de extraer más del producto, yo mismo admito que cada día descubro cosas nuevas sobre TM6 ”, comenta Fernandez-Simal. El producto se actualiza solo de vez en cuando e incluye nuevos modos de cocción automática (uno de los más nuevos, la cocción de huevos, se ha convertido en un éxito mundial). Pero la tecnología puede eventualmente eludir de por vida a los fanáticos leales del robot. De hecho, en su revista mensual, muchas de las recetas ya están hechas solo para TM6. Sus altos precios e innovaciones competitivas también se oponen a esto. Aunque allí la multinacional ha ganado una batalla, como la que tuvo lugar en un juzgado de Barcelona, ​​que obligó a Lidl a retirar su Monsieur Cuisine, un robot muy popular, por infringir los derechos de la patente de Thermomix.

Lo siguiente: la voz

Basado en la tecnología, Vorwerk tiene otro desafío importante: sus electrodomésticos saben qué cocina cada familia, cuántas recetas se completan, qué es lo más demandado en su plataforma. “No usamos el conocimiento, pero se usa para desarrollar nuevas recetas y nuevas formas”, agregó. ¿Qué seguirá? Las publicaciones de la marca, que estos días celebra su 50 aniversario, dan algunas pistas. “El tema del control por voz es muy interesante. Sin embargo, la tecnología debe estar bien desarrollada. Otra tendencia es el tema de la conectividad. Sin embargo, queda por ver cómo la conexión de Thermomix a otros dispositivos agregaría valor al producto ”, dijo Uwe Kemker, director de diseño de Vorwerk, en una entrevista.

Los anuncios siguen preguntando a la empresa cuándo se lanzará el próximo modelo. “No tengo ni idea de qué proyectos hay”, admite el director en España. “El producto no necesita ser actualizado, porque desde el punto de vista tecnológico ya se está actualizando”. Hasta el momento, la marca tiene el último tramo del año de recuperación. “Después del boom de 2020, este año nos cuesta más porque fue muy largo con oleadas sucesivas. En septiembre recuperamos la energía y estamos un 20% más altos. Al final, distribuiremos alrededor de 130.000 unidades “.

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