Vida de Joe Ligan, encarcelado a los 15 y liberado a los 83 |  Internacional

Vida de Joe Ligan, encarcelado a los 15 y liberado a los 83 | Internacional

Desde que salió de la cárcel, a Joe Ligan le han preguntado varias veces si tiene miedo de salir y aterrizar en un mundo que solo conoce por televisión pero que no entiende: “¿Por qué? No tuve miedo, no señora, no tuve miedo, estoy muy feliz de haber cobrado vida en ese momento “. Al ingresar en prisión en 1953, a la edad de 15 años, Dwight D. Eisenhower era presidente de los Estados Unidos y un niño negro como él no podía asistir a la misma escuela que los blancos. No era su caso, entonces no sabía leer ni escribir porque apenas había ido a la escuela. Salió a las calles el 11 de febrero, 68 años después, a los 83. Era el preso más viejo del país en ser condenado a cadena perpetua cuando era menor de edad. Lo que más lo sorprendió no fue el teléfono celular, ni el ruido, ni la gente, sino los altos edificios de Filadelfia.

“Nada de eso fue cuando fui a la cárcel, es muy impresionante …”, dijo el miércoles, mirando por la ventana de su bufete de abogados en el centro de la ciudad. Ahora con 84 años, es un hombre delgado con brazos fuertes, bíceps fuertes y una mezcla de paz y tristeza en su rostro. Puede contar de manera valiosa los primeros años de su vida, hasta la misma noche en que fue arrestado, también las anécdotas de tal o cual preso en los años sesenta, ochenta, noventa … A lo largo de esta vida, que vivió fuera del sistema.

Luego duda sobre los últimos detalles de su caso y apenas puede recordar nada de su juicio. Duró solo un día, el 9 de junio de 1953, y habló solo para declararse culpable. Ligan fue condenado a cadena perpetua por participar en una serie de asaltos y robos una noche en Filadelfia, en los que murieron varios heridos y dos hombres.

Había llegado a la ciudad hacía dos años desde el viejo sur. Nació el 3 de mayo de 1937 en Alabama y creció recogiendo algodón y ayudando a sus abuelos con el ganado. A la edad de 13 años, cuando su familia se mudó a Pensilvania, comenzó a asistir a la universidad, pero sin mucho éxito ni continuidad. El 20 de febrero, él y otros adolescentes, todos menores de edad, se emborracharon y empezaron a agredir a personas de la ciudad. Joe admite haber agredido a personas, pero afirma que no mató a nadie, aunque se declaró culpable durante el juicio. Cuatro de los cinco fueron juzgados al mismo tiempo y condenados por asesinato. Cumplió 16 antes del juicio, pero ya estaba tras las rejas.

Joe Ligan, en una imagen de 1963, cuando tenía 25 años y llevaba más de una década en prisión.FILADELFIA CORRECCIONAL

Luego comenzó el resto de su vida. Detrás de las rejas, llegó a la mayoría de edad, envejeció, luego envejeció y comenzaron las primeras dolencias. Aprender a leer y escribir. Se convirtió en boxeador. Perdió a sus padres. Paciente con cancer. El fue sanado. Pasó por seis cárceles, vio cerrar varias y una de ellas, el Eastern State, hasta que se convirtió en museo. Desde la televisión vivió el curso de la historia: la guerra de Vietnam, la llegada del hombre a la luna, los atentados del 11 de septiembre, el primer trasplante de corazón, la victoria de Donald Trump. “Las noticias a las cinco [de la tarde] Te llevaron en un viaje alrededor del mundo. “No he estado en ningún otro lugar que no sea Alabama y Pensilvania, pero me ponía frente a la televisión todos los días y veía el mundo”, dijo.

Su historia refleja la dureza de la justicia penal contra los delincuentes juveniles en los Estados Unidos, donde hasta 2005 ni siquiera fueron liberados de la pena de muerte. Ese mismo año, Joe Ligan se reunió con Bradley Bridge, un abogado de la Asociación de Defensores de Filadelfia, quien investigó su caso y fue a la cárcel para ofrecer luchar por su liberación. Hasta entonces, Ligan apenas había conocido su propia situación y capacidades. “Durante el juicio, no tuvieron mucho cuidado de demostrar que Ligon estaba con los chicos que mataron a dos hombres, y él no es legalmente responsable de eso. En 1953, no le prestaron la misma atención a lo que se pagará hoy ”, dijo el abogado. Si lo declaran culpable ahora, sería declarado culpable de asalto e intento de asesinato, y probablemente recibiría una sentencia de cinco a diez años de prisión.

Transcripción del juicio oral del 9 de junio de 1953. En la página hay preguntas al padre de Joe Ligon.
Transcripción del juicio oral del 9 de junio de 1953. En la página hay preguntas al padre de Joe Ligon.Xavier Dus

Joe nunca quiso salir de la cárcel en libertad condicional. En 2016, la justicia abrió una gran oportunidad para presos como él. La Corte Suprema decidió aplicar retroactivamente una sentencia anterior de 2012, que considera inconstitucionales las sentencias de cadena perpetua para menores sin posibilidad de libertad condicional – el mínimo fijado por el juez no se puede cambiar -. De esta forma, los condenados debían recibir nuevas sentencias. Ligan, un nuevo hombre de 35 años, puede haber solicitado la libertad condicional, pero se le ha negado. Y Bradley Bridge siguió trabajando.

El 13 de noviembre de 2020, un juez dictaminó que su condena a cadena perpetua había sido anulada y que si no volvía a ser condenado, debería ser puesto en libertad transcurridos 90 días. “Es un hombre terco con sus principios, con tantos años pagados, que no vio una manera justa de llegar a las limitaciones que presupone el condicional”, dijo Bradley. Ya en la década de 1970, rechazó la posibilidad de la libertad condicional. En ese momento, el gobernador de Pensilvania, Milton Shapp, indultó a cientos de prisioneros que habían sido liberados, incluidos los niños que habían sido condenados junto con Joe en 1953, pero él se negó. “Me trataron muy mal cuando tenía 15 años”, dijo.

Ahora lleva una copia de la orden del juez, doblada en ocho piezas en su billetera de cuero marrón. Lo saca y lo examina a menudo. Siempre quiere mostrárselo a todo el mundo. Dios y el boxeo, dice, lo han ayudado todo el tiempo. De niño, era un admirador ciego de Joe Lewis, el famoso boxeador negro de la época, y mientras estaba en prisión conoció a un hombre llamado Charlie Matthews, quien le aseguró que era amigo de Sugar Ray Robinson y lo entrenó durante años. . Sigue amando el boxeo. Vive en un hogar social, gracias a un programa de Pensilvania que también cubre sus necesidades nutricionales. Tiene una hermana viva y una sobrina. Viven en Nueva Jersey y te han invitado a visitarlos este verano. Está cerca y no tienes que volar para verlos. Joe no le tiene miedo a nada, dice, pero no le gustan los aviones.

Joe Ligan, a la izquierda, con su abogado, Bradley Bridge, en Filadelfia.
Joe Ligan, a la izquierda, con su abogado, Bradley Bridge, en Filadelfia.Xavier Dusac

La justicia vuelve a endurecerse para los menores

Hasta 2005, Estados Unidos no excluía a los delincuentes juveniles de los castigos más severos. Con base en el caso de un adolescente llamado Christopher Simmons, la Corte Suprema del país dictaminó este año que la pena de muerte para menores es inconstitucional, violando la octava enmienda a la Constitución, que prohíbe “los castigos crueles e inusuales”.

En 2012, la Corte Suprema también dio por terminadas las condenas a cadena perpetua sin libertad condicional en sentencias preceptivas, aquellas en las que el juez no puede y debe aplicar la sentencia, dado que dicha sentencia solo puede aplicarse si el juez puede evaluar la edad en la que se cometió un delito fue cometido. En 2016, los magistrados también determinaron que esta decisión debe aplicarse retroactivamente a todos los menores condenados, no solo a los que han recibido sentencias obligatorias, “excepto a aquellos cuyos delitos reflejen irreparables permanentes”.

Pero la tendencia de limitar las penas más severas para los niños y adolescentes cambió de ritmo en 2021. En abril, la Corte Suprema, con una mayoría conservadora renovada (seis a tres), anuló este criterio y rechazó las restricciones a la aplicación de la cadena perpetua menores y descubrió que los jueces estadounidenses no tienen que demostrar “incorregibilidad permanente”.

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