Venezuela se suma a la beatificación de José Gregorio Hernández, "médico de los pobres" |  Internacional

Venezuela se suma a la beatificación de José Gregorio Hernández, «médico de los pobres» | Internacional

El médico y piadoso José Gregorio Hernández (1864-1919), académico, erudito y franciscano laico, parte del culto religioso popular latinoamericano y símbolo de la fe cristiana en Venezuela, será finalmente bendecido este viernes en una ceremonia que será celebrado en la Iglesia del Colegio La Salle, en Caracas, y que será transmitido por la cadena nacional de radio y televisión.

La acción que se puede ver a través transmisión de la Conferencia Episcopal Venezolana y la Arquidiócesis de Caracas, se llevará a cabo durante la segunda ola de la pandemia «tomando todas las medidas de bioseguridad», dijo la ministra de Interior y Justicia de Bolivia, Carmen Meléndez. «La beatificación de José Gregorio llega en un momento particularmente oportuno», dijo Monseñor Balthasar Poras, presidente de la Conferencia Episcopal Venezolana, aludiendo al agravamiento de la pandemia en Venezuela y al retraso en la llegada de las vacunas por parte del gobierno de Maduro. El secretario de Estado del Vaticano, Pietro Parolin, quien confirmó su presencia en la ceremonia, se disculpó en el último momento por el aumento de infecciones. El Papa Francisco autorizó la beatificación del médico venezolano el 13 de junio del año pasado.

La tan esperada beatificación de José Gregorio Hernández fue recibida con gran alegría por la comunidad católica venezolana, la gran mayoría del país. Este es uno de los raros casos en que prevalece el consenso sobre los efectos tóxicos de la polarización política como circunstancia crónica de la vida nacional. Las autoridades religiosas, la cúpula chavismo y el activismo opositor aceptaron la iniciativa como propia e invitaron a la población a sumarse al acto.

Un grupo de personas frente a la Iglesia Nuestra Señora de la Candelaria, el lugar que guarda los restos de José Gregorio Hernández en Caracas, el 19 de junio de 2020.
MANAURE QUINTERO / Reuters

Nacido en Isnotu, Trujillo, en los Andes venezolanos, Hernández completó su educación secundaria en Caracas y en 1888 se graduó como médico en la Universidad Central de Venezuela, la más antigua e importante del país. Al año siguiente se fue a Francia para especializarse en los laboratorios de Charles Robert Riche, y también estudió en Berlín. En 1891 regresó a Caracas para abrir los departamentos de histología, patología, fisiología experimental y bacteriología, este último en toda América Latina, en la UCV y en el Hospital Vargas de Caracas.

Autor de numerosos estudios científicos y médicos, cofundador de la Academia Nacional de Medicina y símbolo en la enseñanza de las ciencias naturales en el país, José Gregorio Hernández es quien introdujo el uso del microscopio y otras herramientas de la práctica diaria en el paciente. cuidado. Hernández también publicó algunas crónicas y ensayos literarios en El cojo ilustrado, la revista cultural más importante del momento en Venezuela.

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Mientras ganaba méritos académicos y se ganaba el respeto de todos por su nobleza y cualidades profesionales, José Gregorio Hernández se dedicó a su fe católica y estudios religiosos. En 1908 ingresó en la cartuja de Farneta, Italia, aunque tuvo que abandonarla meses después por complicaciones de salud. En 1909 ingresó al seminario de Santa Rosa de Lima en Caracas. También formó parte del Pontificio Colegio Latinoamericano Pio en Roma en 1913. En la Iglesia de la Virgen María de la Misericordia de los Hermanos Capuchinos, Hernández hizo votos como franciscano seglar.

En Caracas, en particular, se recuerda muy bien su labor desinteresada de cuidar a los enfermos durante la pandemia de 1918, conocida como la «gripe española», que se cobró millones de vidas.

José Gregorio Hernández fue atropellado accidentalmente por uno de los pocos autos existentes en Caracas en 1919. Su desafortunada e inesperada muerte causó gran horror. Su funeral fue una muestra memorable de duelo en las calles. Muy pronto su memoria comenzó a ser objeto de culto popular, como símbolo de la esperanza de muerte del paciente y se le atribuyeron muchos milagros.

El sello de José Gregorio Hernández dirige muchos centros de salud pública y aparece en numerosas obras gráficas e intervenciones artísticas. Su vida ha sido recreada varias veces en series de televisión. Su figura también se utiliza en los rituales de la santería, común en las zonas populares deprimidas del país, hecho que es severamente sancionado por los sacerdotes.

La Iglesia Católica en Venezuela inició el proceso de beatificación de José Gregorio Hernández en 1949. En 1972, fue proclamado siervo del Vaticano. En 1986, Juan Pablo II lo declaró honorable.

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