Unión Europea: Merkel insta a acelerar la ampliación de la UE a los Balcanes  Internacional

Unión Europea: Merkel insta a acelerar la ampliación de la UE a los Balcanes Internacional

La canciller alemana, Angela Merkel, durante una conferencia de prensa después de la cumbre de Berlín en los Balcanes Occidentales el lunes.Michael Son / AP

La canciller alemana, Angela Merkel, ve el futuro de los Balcanes dentro de la Unión Europea. Lo dijo varias veces y lo enfatizó este lunes después de la cumbre virtual celebrada como parte del llamado Proceso de Berlín para los Balcanes Occidentales. Si bien reconoció que “aún queda trabajo por hacer” para que los seis países de la región que aún no son miembros de la UE puedan adherirse, enfatizó que lograrlo tiene una importancia “estratégica” para Europa. “Es en el propio interés de la Unión gestionar el proceso”, dijo.

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Merkel acogió una cumbre a la que asistieron los líderes de Albania, Bosnia y Herzegovina, Kosovo, Macedonia del Norte, Montenegro y Serbia, así como representantes de otros estados miembros y el presidente de la Comisión Europea. Ursula von der Leyen coincidió con Merkel, asegurando que su “máxima prioridad es acelerar la agenda de ampliación y apoyar a los países de los Balcanes Occidentales en su trabajo para lograr las reformas necesarias para avanzar en su camino europeo”.

La cumbre, que regresaba a Berlín después de siete años en otras capitales, es parte del Proceso de Berlín, una iniciativa de varios miembros de la UE liderados por la UE para promover la cooperación regional entre los seis países de la ex Yugoslavia. Y su camino hacia la integración europea, que lleva años estancado. Desde 2014, se han celebrado una cumbre anual y varias reuniones ministeriales preparatorias. Croacia fue el primero de siete países de la región en unirse a la Unión Europea en 2013. Serbia, Albania, Montenegro y el norte de Macedonia son candidatos oficiales, mientras que Bosnia y Herzegovina y Kosovo se consideran candidatos potenciales.

En los últimos meses, la Unión Europea ha buscado recuperar su presencia e influencia en la región para contrarrestar los esfuerzos de China y Rusia por ubicarse en esos países a través de grandes inversiones y préstamos millonarios. Durante la pandemia, además, ambas fuerzas aprovecharon para incrementar su dependencia de las vacunas. Varios países han comprado Sinopharm de China o Sputnik V de Rusia para mejorar sus planes de inmunización. La influencia de terceras potencias en la región también preocupa a Estados Unidos. La semana pasada, el subsecretario de Estado de Estados Unidos, Philip Reeker, advirtió que la menor presencia de la UE allí abre lagunas que otros “competidores geoestratégicos” se están aprovechando. “No dejemos estos agujeros”, instó a Bruselas, según Bloomberg.

Ni Merkel ni von der Leyen mencionaron a Rusia o China, pero el canciller enfatizó que la inclusión de los Balcanes Occidentales era de interés para la Unión por “razones geoestratégicas”. “Esto es parte de Europa y queremos que sea parte de la Unión Europea”, agregó. Por supuesto, el proceso sigue creando muchas dificultades, reconoció, citando algunos puntos de fricción, como la disputa entre Bulgaria y el norte de Macedonia o los problemas que aún arrastran sobre Serbia y Kosovo. También destacó avances en las negociaciones, como la apertura de varios capítulos, y medidas concretas como la desaparición de itinerancia (tarifa por roaming en comunicaciones móviles) entre los países de la región – entró en vigencia el 1 de julio – y programas de intercambio escolar.

Merkel también anunció que Alemania donaría tres millones de vacunas a los Balcanes Occidentales “lo antes posible”, equivalente al 10% de los 30 millones de dosis que Berlín daría a COVAX, el mecanismo global para el acceso equitativo a las vacunas. Von der Layen, por su parte, aseguró que la Comisión propondrá un nuevo paquete de inversión de 500 millones de euros para apoyar la implementación del Plan Económico y de Inversiones para los Balcanes Occidentales, que Bruselas aprobó en octubre de 2020 para ayudar a la región a recuperar sus economías. .después de la pandemia.

El proceso de ampliación en los Balcanes Occidentales

Con Serbia, el país no perteneciente a la UE más grande de los Balcanes Occidentales, los capítulos de negociación y adhesión ya están abiertos. Tiene siete millones de habitantes. Belgrado solicitó la adhesión en diciembre de 2009 y es país candidato desde marzo de 2012. Uno de los primeros capítulos de las conversaciones de adhesión es normalizar las relaciones con Kosovo. En 2018, la Comisión Europea dijo en su estrategia para los Balcanes Occidentales que Serbia podría unirse a la Unión entre esa fecha y 2025, aunque reconoció que esa perspectiva era “extremadamente ambiciosa”. Bruselas dijo lo mismo de Montenegro, un país de 600.000 habitantes que obtuvo la independencia en 2006 y pidió unirse en 2008. Ha sido un país candidato desde diciembre de 2010.

Albania, con una población de 2,9 millones, solicitó unirse a la UE en 2009 y ha sido un país candidato desde 2014. La Comisión Europea recomienda abrir conversaciones de adhesión varias veces, en 2016, 2018 y 2019, pero solo comenzarán en 2020. Bruselas presentó el proyecto de marco para las negociaciones de los Estados miembros en julio del año pasado, que es un requisito previo para convocar la primera conferencia intergubernamental con Albania.

La ex República Yugoslava de Macedonia, ahora Macedonia del Norte, con una población de 2,1 millones de habitantes, solicitó su adhesión a la UE en 2004 y ha sido un país candidato desde 2005. Se necesitaron años para iniciar las conversaciones de adhesión con Grecia sobre el uso del nombre Macedonia , que se decidió en 2019. El Consejo Europeo abrió las conversaciones de adhesión en marzo del año pasado. Bulgaria ha bloqueado la entrada de Macedonia del Norte en la Unión por una disputa de identidad que han estado manteniendo durante años. Bulgaria quiere que este país reconozca que tiene una historia y un idioma comunes con su vecino.

Bosnia y Herzegovina (3,5 millones de habitantes) presentó su solicitud en 2016, que aún no se ha resuelto y, por lo tanto, se considera un candidato potencial. Kosovo (1,8 millones de habitantes) declaró unilateralmente su independencia de Serbia en 2008, y todavía hay cinco estados miembros de la UE (España entre ellos) que no la reconocen. Es el único país de la región que permanece excluido de la liberalización de visas. La futura adhesión de Kosovo a la UE depende del diálogo entre ese país y Serbia, que se reanudó en 2020 tras una pausa de dos años y que debería conducir a un acuerdo jurídicamente vinculante para normalizar sus relaciones.

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