UNICEF: La obesidad infantil y adolescente va en aumento en América Latina  Planeta del futuro

UNICEF: La obesidad infantil y adolescente va en aumento en América Latina Planeta del futuro

La obesidad y el sobrepeso en niños y adolescentes eran una epidemia antes de COVID-19. Pero lo que apenas era motivo de preocupación es ahora una alarma de salud pública en América Latina y el Caribe. Esta forma de desnutrición se ha extendido a la región durante las últimas tres décadas. Si en 1990 el 6,2% de los menores de cinco años tenían sobrepeso, después del primer año de la pandemia esta condición alcanzó el 7,5%, superando el promedio mundial de 5,7%. La subida no es pequeña. Hay otros 400.000 menores de América Latina.

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«Este porcentaje llega al 30% para las personas de entre 5 y 19 años, lo que significa que una de cada tres personas a esta edad tiene sobrepeso», advirtió Maike Arts, asesora de salud y nutrición de UNICEF en la región, en un acto virtual del inicio de la publicación Sobrepeso infantil: un llamado a la prevención en América Latina y el Caribe. Las cifras más alarmantes se registraron en niños y adolescentes del Cono Sur, liderado por Argentina con una prevalencia del 36,4%. Le siguen Bahamas con 36%, Chile y México con 35,5% y Venezuela con 34%, según datos recogidos en la plataforma científica NCD-RisC. «Pero lo realmente preocupante es que no hay ningún país de la región con una prevalencia de sobrepeso inferior al 20% para este grupo de edad», advirtió el experto.

Covid-19 empeoró las cosas. Con los cierres escolares más largos y continuos del mundo, en América Latina y el Caribe, muchos menores han dejado de tener acceso a programas de alimentación escolar y lugares para la actividad física. Lejos de ser próspero, hasta ahora dos de cada tres niños aquí todavía están fuera del aula, según las últimas estimaciones de Unicef. Mientras tanto, sus cuidadores han perdido sus trabajos debido a la crisis, lo que dificulta una alimentación saludable.

Esta es una realidad para los niños de la aldea humana de Villa Victoria, en el barrio de Villa El Salvador al sur de Lima. A pesar de que lo más visible aquí es la desnutrición, también existe el riesgo de tener sobrepeso en la infancia. «Tratamos de darles un almuerzo equilibrado si no hay carne ni pollo, le agregamos papas o huevos, pero hoy hasta eso sale caro», dijo Aida Gamara, una de las fundadoras del tribunal general de Mujeres Unidas, quien, agradece a colectas y donaciones, ha alimentado a 130 personas en un año. «La buena comida se ha convertido aquí en un lujo. El pollo es la comida y la carne de un hombre casi rico, peor. En lo que va de año, hemos servido carne unas tres veces. Y esto nos duele, porque los niños tampoco comen en casa; eso no es suficiente para sus familias «.

En lo que va de año, hemos servido carne unas tres veces. Los niños tampoco comen en casa; sus familias ya no tienen suficiente

Aida Gamara, una de las fundadoras de la olla común de Mujeres Unidas

Entre las historias que pasan por la olla común, los fundadores recuerdan la de un chico de 17 años que por falta de recursos solo come galletas o patatas fritas. Le explicamos que esto no le daba de comer, pero él nos dijo: sólo tengo 50 céntimos (0,10 euros). Tenía mucha hambre y tenía que llenarse la barriga de cualquier cosa ”, recuerda Teresa Vega, otra de las fundadoras al otro lado de la línea. «Por eso estamos creando una especie aquí escuela pequeña donde le damos a niños como él un caja de almuerzo (lonchera) con puré de frutas y si no tienen internet, usan nuestros teléfonos móviles para hacer sus deberes ”.

La obesidad no es solo una cosa

Para reducir el aumento de la obesidad infantil en América Latina y el Caribe, UNICEF se centra en la prevención desde los primeros años de vida, lo que significa lactancia materna exclusiva. «El riesgo de enfermedades crónicas no transmisibles, como la diabetes y el cáncer, aumenta con la edad. Pero cuando lo prevenimos en los primeros años de vida, ese riesgo se reduce enormemente «, dijo Arts en una videoconferencia, quien también destacó que el sobrepeso pone a los niños en mayor riesgo de sufrir graves consecuencias si se infectan con COVID-19.

Por otro lado, para hacer que una dieta saludable esté disponible en todo el mundo, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya han pedido a los sistemas alimentarios que reduzcan los precios de alimentos como huevos, productos lácteos, frutas, verduras y cereales integrales. cultivos y, en cambio, aumenta un impuesto a los que no son saludables, como las bebidas azucaradas y las ultraprocesadas.

Esta es una de las medidas que se inscribe en el «enfoque sistémico» que defiende UNICEF para poner fin a la desnutrición infantil. «Necesitamos dejar la historia de que la obesidad es el resultado de la acción individual y convertirla en uno de los sistemas», dijo Arts. Se refiere al hecho de que en lugar de culpar a una familia o un niño por el sobrepeso, también se deben tener en cuenta factores en los sistemas alimentarios, como la producción y la comercialización, que afectan la nutrición de los niños. Por lo tanto, las acciones de la agencia incluyen limitar la publicidad dañina de alimentos dirigidos a los niños, etiquetar productos con exceso de azúcar, grasa y sal, promover la lactancia materna e incluso regular el ambiente escolar.

En las escuelas, se garantiza la nutrición de unos 85 millones de niños en América Latina y el Caribe. La pandemia también los puso en riesgo

Por ejemplo, Uruguay aboga por ser uno de los primeros países de América Latina en tener una ley previa sobre el etiquetado de alimentos envasados. Argentina, el país con los peores números, está haciendo lo mismo. Por otro lado, México ha contribuido al nuevo etiquetado, que ya es considerado el mejor del mundo, tras consultar con expertos de Chile, Perú y Uruguay. Para su éxito, incluye pautas para que las escuelas públicas del país se adapten a la nueva etiqueta y así limitar la distribución de estos productos.

En particular, las escuelas proporcionan alimentos a unos 85 millones de niños en América Latina y el Caribe, según un comunicado de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Por este motivo, Unicef ​​ha pedido la reanudación de los programas de alimentación escolar y la apertura de escuelas lo antes posible, algo que respalda las pautas de prevención de infecciones para los gobiernos, los materiales educativos y de higiene y el apoyo psicosocial para estudiantes y docentes.

Para Fabio Da Silva, asesor en nutrición y actividad física de la Organización Panamericana de la Salud (OPS / OMS), las escuelas también son áreas clave para promover un consumo de alimentos más saludable. «Es importante que existan actividades como lecciones de cocina o huertos escolares que hagan que se enamoren de la comida real», dijo el experto en la presentación del estudio. “Pero si fomentamos esta demanda, también debemos dejar de sabotear algunas industrias con el derecho a una alimentación adecuada. Si no respetamos la protección de este derecho, no garantizamos el derecho a la niñez y la salud. Todos estos derechos son indivisibles e interdependientes «.

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