Una razón por la que China está dispuesta a volver a participar: su economía en dificultades

Hace tres meses, se supo que la economía de China estaba en camino de recuperarse relativamente rápido después de estar cerrada al mundo durante la pandemia. Los consumidores estaban gastando de nuevo. Las exportaciones han repuntado. Incluso el asediado mercado inmobiliario de China ha insinuado que se está estabilizando.

Este ya no es el caso. Los datos oficiales publicados el lunes mostraron que la tasa de crecimiento anual de la economía de China había caído a poco más del 3% en la primavera, muy por debajo del objetivo del gobierno.

Hoy, la tambaleante economía parece haber ayudado a inducir un cambio en la voluntad de los altos funcionarios chinos de entablar conversaciones diplomáticas con rivales geopolíticos en el extranjero y demostrar una mayor apertura en la política económica interior.

El cambio de tono es particularmente visible en las relaciones de China con Estados Unidos. A pesar de varios años de lazos desgastados y esfuerzos concertados para ser menos dependientes el uno del otro, los dos países siguen estrechamente vinculados económicamente y juntos representan dos quintas partes de la producción mundial.

Durante el mes pasado, China recibió a tres altos funcionarios estadounidenses en Beijing, incluido John Kerry, el enviado climático del presidente Biden, que llegó el domingo, y la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, quien sostuvo 10 horas de reuniones con altos funcionarios chinos. Se espera que hasta tres ministros chinos visiten Washington en las próximas semanas, ya que los dos países han comenzado a discutir todo, desde el cambio climático hasta asuntos militares.

El gobierno chino también ha lanzado una ofensiva de encanto contra los líderes empresariales nacionales e internacionales.

En el Foro de Desarrollo de China en marzo y el Foro Económico Mundial el mes pasado en Tianjin, Li Qiang, primer ministro y segundo funcionario más alto del país, ofreció sus garantías personales de que China está abierta para los negocios.

M. Li a rencontré mercredi dernier les grandes entreprises technologiques chinoises pour les encourager à embaucher plus de travailleurs, signalant qu’une poussée de près de trois ans pour affirmer un plus grand contrôle politique sur le secteur pourrait être remplacée par un accent mis sur la crecimiento económico. La poderosa Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, la principal agencia de planificación económica de China, elogió a las empresas el mismo día por sus inversiones.

«La toma de decisiones de China está más oculta que nunca, pero la debilidad económica de China es obvia para todos, incluso para los líderes de China, quienes solo pueden ser una de las fuentes de la reciente moderación en política exterior y la voluntad de involucrar a Washington», dijo Scott Kennedy. , becario de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington.

Aún así, los analistas señalaron que cualquier relajación del enfoque se limita a las políticas económicas o comerciales que no involucran la seguridad nacional de China, que se ha convertido en una característica definitoria de la política china en los últimos años. Y hay pocas señales de que el líder supremo Xi Jinping haya respaldado un cambio amplio en la política hacia Estados Unidos, un paso que sería necesario para que cualquier cambio se arraigue.

El sábado, China anunció que realizaría ejercicios navales y aéreos conjuntos con el ejército ruso en el Mar de Japón. Y el propio Sr. Xi dio una discurso del 6 de julio instando a los militares a «innovar» en la preparación para la guerra, advirtiendo que «la situación de seguridad de China se enfrenta a una creciente inestabilidad e incertidumbre», según la agencia oficial de noticias Xinhua.

China también tomó medidas este mes que podrían socavar su reputación como un eslabón confiable en las cadenas de suministro globales. Dijo que limitaría las exportaciones de materiales raros necesarios para fabricar semiconductores, en una medida ampliamente vista como una represalia por los límites de Estados Unidos a la venta de semiconductores avanzados a China.

“Los riesgos internos son lo primero, por lo que no busca correr más riesgos”, dijo Jessica Chen Weiss, politóloga de la Universidad de Cornell que se especializa en las relaciones entre China y Estados Unidos. «Pero si lo golpean, se defenderá».

Mao Ning, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo en la sesión informativa diaria del ministerio el lunes que la vitalidad económica de China no ha disminuido y que el desarrollo de sus relaciones con países de todo el mundo no ha cambiado. «También esperamos que la parte estadounidense pueda trabajar con China para volver a poner las relaciones bilaterales en el camino del crecimiento saludable y estable», dijo.

Algunos expertos chinos dijeron que tampoco creen que la reciente agitación económica de China haya limitado el enfoque del país para la participación en el extranjero.

Da Wei, director del Centro de Seguridad y Estrategia Internacional de la Universidad Tsinghua en Beijing, dijo que es poco probable que Estados Unidos cambie sus políticas destinadas a frenar los avances tecnológicos de China. Por lo tanto, China tiene pocos incentivos para comprometerse independientemente de los asuntos económicos más amplios, dijo.

“Hablando de corto plazo, como el reciente deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y China, no creo que la economía esté teniendo mucho efecto”, dijo.

Pero para China, el último lote de datos sugiere que las presiones económicas podrían continuar entrometiéndose en los objetivos geopolíticos. Un índice clave de precios de la vivienda cayó el mes pasado, socavando a los consumidores de riqueza. Las exportaciones, un motor crucial de la economía china, están sufriendo.

Y la imagen de la inversión se ha vuelto turbia. Las empresas estadounidenses se han quejado de que se ha vuelto más difícil hacer negocios en China a medida que el gobierno se enfoca en la seguridad nacional. Las autoridades han allanado empresas y detenidos, particularmente entre las firmas de diligencia debida, que las multinacionales contratan para investigar a las empresas chinas que son posibles socios comerciales o adquisiciones.

El entorno geopolítico es fundamental para las decisiones que toman las empresas y los inversores sobre si invertir dinero en China o utilizarlo como base para las exportaciones.

China tiene mucho en juego económicamente. Decenas de millones de puestos de trabajo chinos dependen del comercio mundial. Sus ventas de productos manufacturados a otros países representan más del triple de sus compras de estos productos a otros países.

Estos vínculos comerciales esenciales se extienden más allá de los Estados Unidos. La inclinación de China hacia Rusia por la guerra en Ucrania ha dañado seriamente sus relaciones con Europa. Las exportaciones chinas a la Unión Europea cayeron un 14,2% en junio respecto al año anterior.

Los países bálticos -Lituania, Letonia y Estonia, todos particularmente hostiles a Rusia- han dejado el proceso diplomático chino para entablar conversaciones con Europa del Este. Lituania ha coqueteado con lazos más estrechos con Taiwán, una isla democrática sobre la que Beijing reclama soberanía. China tomó represalias el año pasado al reducir drásticamente el comercio con los tres países bálticos, incluida la suspensión de casi todas las importaciones de Lituania. Esto enfureció al resto de la Unión Europea.

China ha tratado de reparar los lazos desgastados en los últimos meses con un intercambio aún más extenso de visitas de alto nivel con países como Francia y Alemania.

Puede que sea demasiado tarde. Alemania lanzó una nueva estrategia nacional el jueves pasado que pedía reducir la dependencia económica de China e instaba a China a dejar de usar su influencia económica en la geopolítica. Alemania también se comprometió a mantener estrechas relaciones con Estados Unidos e instó a China a distanciarse de Rusia.

China se ha basado en gran medida en cortar el comercio con otros países en los últimos años para tratar de persuadirlos de que acepten las políticas de Beijing, y lo hizo con Australia después de que ese país sugiriera una investigación sobre los orígenes de la pandemia de covid. Pero China ha levantado las prohibiciones de importación de una variedad de productos australianos en los últimos meses.

«Como ahora es la nación comercial más grande del mundo, China tiene la responsabilidad especial de hacer que el sistema funcione», dijo Alan Wolff, exdirector general adjunto de la Organización Mundial del Comercio.

li tu contribuido a la investigación.

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