Un "punto caliente" debajo de las Islas Canarias alimenta el volcán La Palma y creará nuevas islas |  Ciencias

Un «punto caliente» debajo de las Islas Canarias alimenta el volcán La Palma y creará nuevas islas | Ciencias

«La erupción de La Palma es sin duda la más destructiva de la historia de España», dijo Juan Carlos Caracedo, un geólogo de 79 años de La Rioja que ha pasado la mayor parte de su vida estudiando vulcanismo en las Islas Canarias. Después de que los castellanos conquistaran La Palma en 1493, se registraron siete volcanes más, cuya lava arrasó casas, cultivos e incluso puertos. Pero su impacto fue menor, ya que la isla estaba mucho menos poblada y no contaba con motores económicos como el turismo o los invernaderos bananeros. “Incluso el Timanfaya de la isla de Lanzarote en 1730 no causó tantos daños”, añadió este profesor honorario de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.



Vista previa de Lava actualizada con datos del 1 de octubre


Vista previa de Lava actualizada con datos de Copernicus del 1 de octubre

El video de arriba muestra la erupción de Cabeza de Vaca, en La Palma, del 21 de septiembre al 1 de octubre. Los flujos de lava han destruido o dañado más de 1.000 edificios, mucho más que los registrados en otras erupciones. Este es el último capítulo de la historia del vulcanismo, que comenzó hace más de 20 millones de años. Este es un fenómeno destructivo y creativo, porque sin volcanes no existiría ninguna de las Islas Canarias.

Durante los últimos cinco siglos, todos los volcanes de La Palma se han originado en Cumbre Vieja, una espectacular cadena montañosa interrumpida por casi 30 cráteres que se extienden al sur de la isla. Este es probablemente el único lugar de España donde en tan solo unas horas se pueden tocar piedras nacidas en los últimos cinco siglos, el suelo más joven de España.

Como la actual, las lenguas de lava de la mayoría de las erupciones históricas avanzan sobre la vertiente occidental de Cumbre Vieja. Muchos de ellos llegaron al mar y crearon plataformas que expandieron la superficie de la isla.


La cordillera volcánica, que se extiende al sur de La Palma, es la zona más joven y activa. Las últimas erupciones se han producido en esta zona.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica, que se extiende al sur de LaPalma, es la zona más joven y activa. Las últimas erupciones se han producido en esta zona.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica, que se extiende al sur de LaPalma, es la zona más joven y activa. Las últimas erupciones se han producido en esta zona.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica, que se extiende al sur de LaPalma, es la zona más joven y activa. Las últimas erupciones se han producido en esta zona.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

«La erupción que sacó la mayor cantidad de tierra nueva del mar fue en 1949», explicó Carasedo. “Esta zona se cubrió con tierra fértil traída de otra parte de la isla y se plantaron plataneras, que es una planta tropical que crece mejor a nivel del mar, por lo que actualmente es una de las más productivas de la isla”, dice.


La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava sobre el nivel del mar.

Hoy en día, algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla están ubicadas en tierras restauradas del mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción.

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava sobre el nivel del mar.

Hoy en día, algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla están ubicadas en tierras restauradas del mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción.

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava sobre el nivel del mar.

2021

La vieja cumbre

Hay una erupción

ganado al mar más

de 30 hectáreas

para él

momento

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en tierras reconstruidas a partir del mar durante la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción del 1 de octubre de 2021 (Copérnico)

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava sobre el nivel del mar.

2021

La vieja cumbre

Hay una erupción

ganado al mar más

de 30 hectáreas

por el momento

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en tierras reconstruidas a partir del mar durante la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción del 1 de octubre de 2021 (Copérnico)

Una de las mayores preguntas sobre la erupción de La Palma es de dónde proviene exactamente el magma que proviene de la boca del volcán. Es diferente si brota inmediatamente o tarda millones de años en aparecer. Los vulcanólogos creen que hay un punto caliente debajo de las Islas Canarias, un magma de muy alta temperatura, que está constantemente buscando una forma de subir a la superficie, produciendo terremotos e inflando la superficie de las islas hasta que se resquebraja. Este es el mismo tipo de vulcanismo que creó el archipiélago hawaiano en los Estados Unidos.

«En el punto caliente, el magma está unos 200 grados más alto, lo que lo hace más flotante», explica Carracedo. «Es como empujar una pelota al fondo de una piscina y golpea la superficie. Este es el proceso que creó a todos los canarios y continúa. «Seguramente aparecerán nuevas islas en el oeste, pero no veremos ninguna de ellas, porque esto sucederá en millones de años», explica el vulcanólogo. Asimismo, las islas más antiguas, Fuerteventura y Lanzarote, están desapareciendo paulatinamente debido a la erosión y eventualmente desaparecerán bajo el mar.


El fondo marino de Canarias es una serie de islas sumergidas que han surgido. Estos son volcanes extintos que algunos científicos llaman «abuelas»

El fondo marino de Canarias es una serie de islas sumergidas que han surgido. Estos son volcanes extintos que algunos científicos llaman «abuelas»

El fondo marino de Canarias es una serie de islas sumergidas que han surgido. Estos son volcanes extintos que algunos científicos llaman «abuelas»

El fondo marino de Canarias es una serie de islas sumergidas que han surgido. Estos son volcanes extintos que algunos científicos llaman «abuelas»

El mapa de arriba muestra dónde pueden nacer las nuevas Islas Canarias. En 2017, un barco de investigación ubicado a 400 kilómetros al oeste de la isla de El Hierro, donde descubrieron nuevos volcanes submarinos que tenían actividad reciente o incluso podrían tenerla hoy. Tienen unos 5.000 metros de profundidad. Es bastante lógico que estén al oeste, ya que corresponden al movimiento de la corteza sobre el punto caliente. «Creemos que estos son los embriones de las nuevas Islas Canarias», explica Luis Somosa, geólogo marino del Instituto Geológico y Minero (IGME) y miembro de la expedición que hizo el descubrimiento.

Al sur de la mencionada zona se encuentran otros volcanes sumergidos, ya extintos, que algunos científicos denominan las «abuelas» de Canarias. Aparecieron hace unos 120 millones de años debido a otro punto caliente, salieron del mar y luego se hundieron nuevamente hace unos 70 millones de años, más o menos cuando los dinosaurios desaparecieron.

Muchas de estas islas sumergidas fueron descubiertas hace solo unos años por el equipo de Somosa. La forma de algunas de ellas es casi idéntica a la actual de Canarias, como si se tratara de una prueba anterior, «algunas antes de Canarias», explica el geólogo del IGME.

Este científico ha liderado varias expediciones para estudiar estas montañas submarinas, tanto las ya conocidas como otras nuevas, nombradas por su equipo: Drago, Bimbash, Ico, Pelicar, Malpaso, Tortuga, Las Abuelas.

Los volcanes de Canarias son fundamentales para la expansión de las fronteras marítimas de España. Las investigaciones del equipo de Somoza avalan una petición oficial a la ONU, que afirma que algunas de las islas sumergidas son parte de Canarias, y por tanto, se debe ampliar la zona económica exclusiva, que otorga a nuestro país derechos especiales sobre estas aguas. Si se aprueba la propuesta, se puede ganar un territorio marítimo equivalente a la mitad de la península, según los responsables del proyecto.

«Si parte de la isla se derrumba y cae al mar, es una continuación natural del terreno que formaría parte de la frontera española», dijo Somosa. Esto está sucediendo con los escombros que cubren el fondo marino cerca de El Hierro y que podrían aumentar la zona económica exclusiva en 60 millas a la redonda. Como explica Somosa, “otra forma de crecer es la aparición de una nueva isla, como casi sucedió en 2011 tras la erupción volcánica submarina de El Hierro. Estaba a solo 80 metros de la superficie. Si hubiera aparecido, sería la nueva frontera territorial de El Hierro ”, añadió. Somosa reconoce que si el delta del volcán Cabeza de Vaca sigue creciendo y superando los creados por erupciones pasadas, las fronteras de España se ampliarán.

En esta historia Colaboraron Luis Seviliano y Jacob Vicente López.

Fuentes: Roberto Rodríguez, Editor de las Guías Geológicas de los Parques Nacionales del Instituto Geológico y Minero, el Sistema de Satélites Copernicus, el Ayuntamiento de La Palma, el Instituto Geológico y Minero, los Mapas Bing, Canarias: Islas Volcánicas Intraplásticas (Geo-guías), y Science Direct («La Geología de La Palma»).

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