Un año y medio de pandemia sin entender la inmunidad al covid  Ciencias

Un año y medio de pandemia sin entender la inmunidad al covid Ciencias

Un palestino recibe la vacuna Sputnik contra el coronavirus en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.MOHAMMED SABEL / EFE

El progreso de la variante delta y su hipotética capacidad para burlar al sistema inmunológico se ha convertido en la coartada ideal para los fabricantes de vacunas de ARN, que han estado presionando por una tercera dosis de refuerzo durante días.

Esta es una oportunidad que se ha visto desde el comienzo de la pandemia, y significaría un ingreso extra enorme para empresas como Pfizer, la principal campeona de la tercera inyección. El problema es que sus argumentos se basan en datos confusos, secretos y prematuros, como destacan las principales autoridades médicas estadounidenses, que han rechazado la tercera dosis hasta que no haya más datos. La Organización Mundial de la Salud también ha cuestionado si esta nueva dosis es necesaria y critica que se esté discutiendo ahora que hay millones de personas en gran parte del mundo en desarrollo que ni siquiera han recibido su primera inyección.

Carmen Camara, inmunóloga del Hospital La Paz de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Inmunología (SEI), confirma que “Pfizer es la primera en la competición de vacunas y ha conseguido una posición lucrativa que ahora no quiere perder. Este es un movimiento 100% comercial “. “Esto no significa que al final se deba administrar una tercera dosis, pero ahora no hay datos y no es el momento de tomar una decisión”, decidió el experto. Ahora es importante completar todas las segundas dosis en los países desarrollados y expandir la vacunación al resto del mundo con las vacunas más adecuadas a sus circunstancias, que serán de Jansen, Astra Zeneca, Novavax u otras más adecuadas para sus necesidades de protección contra el resfriado. .y su precio. Esa es la prioridad y no es lo que le dará dinero a Pfizer “, agregó.

El principal argumento científico de Pfizer y BioNTech es que notaron una disminución de los anticuerpos contra el coronavirus entre 6 y 12 meses después de la vacunación completa. Una tercera dosis multiplicará entre 5 y 10 veces los niveles sanguíneos de estas proteínas, que son capaces de neutralizar el virus.

El problema de basar las decisiones de inmunidad en la cantidad de anticuerpos es que aún no se sabe qué niveles se necesitan para prevenir infecciones y enfermedades.

Los datos proceden de un ensayo clínico organizado por la empresa. Estos son resultados parciales que aún no han sido revisados ​​por expertos independientes ni publicados en una revista científica. La compañía también cita la experiencia real de Israel, un país que está muy avanzado en vacunación gracias a sus acuerdos con esta empresa y que asegura que la efectividad de la vacuna desciende a seis meses y permite reinfectar con la variante delta. El país ha tomado la controvertida decisión de comenzar a administrar una tercera dosis a personas particularmente vulnerables, como aquellas con un trasplante de órganos. Pero los datos del país también muestran que la protección frente a la hospitalización y las enfermedades capilares graves de la variante delta de las dos dosis de vacuna es prácticamente la misma que con las otras variantes.

César Hernández, jefe del departamento de medicamentos de uso humano de la Agencia Española del Medicamento, admite: “Todos estamos esperando a ver cuán convincentes son los datos sobre posibles fallas de vacunas”. Las autoridades sanitarias tienen que encontrar un difícil equilibrio. “Si esperamos obtener datos muy reales sobre los casos en los que fallan las vacunas, habrá más personas expuestas a la infección, y si tomamos una decisión demasiado pronto basándonos en una variable indirecta, como los niveles de anticuerpos, podríamos terminar dando más una dosis de personas que no lo necesitan ”, dijo.

El problema de basar las decisiones inmunitarias en la cantidad de anticuerpos o incluso en la cantidad de linfocitos, recuerda Antonio Bertoletti de la Universidad de Duke (EE. UU.), Es que aún no se sabe qué niveles se necesitan para evitar infecciones y enfermedades. Este inmunólogo publicó uno de los estudios que mostraba que después de la infección, y probablemente después de la vacunación, una persona genera decenas de linfocitos diferentes. Todo el mundo ataca una parte muy concreta del virus, lo que les impide escapar de cualquier opción.

Otro argumento a favor de la tercera dosis proviene de un estudio publicado hace unos días, que ilustra un problema al que se enfrenta el mundo desde el inicio de la pandemia. El estudio mostró que los anticuerpos de las personas que recibieron solo una dosis de la vacuna no neutralizaron completamente la variante delta, mientras que dos dosis sí lo hicieron. Estos datos provienen de experimentos de laboratorio, no de casos reales, en los que el virus se cultiva en un recipiente y se agrega sangre de los vacunados o tratados con COVID para medir la capacidad neutralizante.

Desde el comienzo de la pandemia, la mayor parte de la investigación inmunológica se ha centrado en los anticuerpos, lo que supone una gran limitación porque descartan la actividad de las células del sistema inmunológico, especialmente los linfocitos, que componen un tipo de ejército de élite. Meses, incluso años después de que los anticuerpos han desaparecido de la sangre, los linfocitos de memoria pueden reactivarse cuando el virus reaparece y organizar nuevas defensas, incluida la producción de nuevos anticuerpos. Lo más interesante es que hasta ahora estas células inmunes han demostrado ser invulnerables a las mutaciones que acumula el virus en sus diversas variantes. Varios estudios han demostrado que los anticuerpos de personas vacunadas o que se han sometido a COVID neutralizan todas las variantes conocidas. Hasta el momento no hay datos sobre el delta, pero la lógica muestra que también podrá hacer frente, dicen los expertos consultados.

El presidente de la SEI, Marcos López-Hoyos, añade que actualmente no hay datos consolidados en España sobre el número de reinfectados y con qué opción, aunque habría casos “excepcionales”. En el hospital Marqués de Valdecilla de Santader, donde es jefe de inmunología, solo el 2% de todas las infecciones tenían un calendario de vacunación completo, explicó. “Las personas que han sido completamente vacunadas están protegidas”, dijo.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún se desconoce cuánto dura la inmunidad natural o la de la vacuna.

El inmunólogo Jordi Kano Ochando estudió el nivel de inmunidad celular de la población general vacunada, así como de personas inmunodeprimidas en España, donde trabaja en el Instituto de Salud Carlos III, y en Estados Unidos, donde está asociado al Hospital Monte Sinaí de Nueva York. “Hasta ahora, estamos viendo una buena respuesta inmune a las nuevas variantes”, dijo.

La mayoría de los expertos consultados cree que aún no existe evidencia de dar una tercera dosis a la población general y que probablemente nunca será necesaria con una excepción: algunos pacientes inmunosuprimidos, como los que acaban de recibir un trasplante. Ahora el trabajo será medir los niveles de anticuerpos y linfocitos, lo que no siempre es fácil.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún se desconoce cuánto dura la inmunidad natural o la vacuna. Tiene mucho sentido. La mejor manera de averiguarlo es dejar pasar el tiempo. “Hasta ahora, sabemos que la inmunidad celular dura poco más de un año”, dijo Carmen Kamara. Esta protección puede durar mucho más. Bartoletti enfatiza que “en el caso del SARS [otro coronavirus que emergió en 2002 y mató a unas 800 personas] las células de la memoria inmunitaria seguían activas 17 años después. “Estos linfocitos de memoria se encuentran en niveles muy bajos en la sangre, pero algunos de ellos se distribuyen en la médula ósea o los ganglios linfáticos y siempre están listos para volver a la acción cuando sea necesario”, dice.

En este momento, España se enfrenta a un desafío de recursos humanos, dice Camara. “En general, hay menos inmunólogos que estudian las defensas celulares en los hospitales que microbiólogos que estudian las defensas humorales. [anticuerpos] y esto explica en parte por qué todavía no tenemos suficientes datos para establecer correlatos de protección [saber qué niveles de linfocitos protegen de la infección y la enfermedad]”, Explica.” La determinación de la célula comercial cuesta unos 50 euros por paciente, por lo que no se puede extender a todo el mundo, pero en casos seleccionados es perfectamente aceptable. El cuello de botella es que hay que ser un inmunólogo que selecciona los casos y Hace la interpretación. Agregó que se atrevió a solucionar el problema con la creación de un Centro Nacional de Inmunología, tal como ya existe uno de Microbiología. “Tal vez así nos prestarían más atención”, agregó la Cámara.

Manel Juan, jefe de inmunología del Clínico de Barcelona, ​​tiene un enfoque fatalista de la tercera dosis. “No está justificado ahora y no lo estará en el futuro si se toma en cuenta la relación costo-beneficio”, dijo. “Pero inevitablemente se aprobará por el miedo a esta ola, en la que las infecciones siguen aumentando, aunque no tengan un gran impacto en las hospitalizaciones o muertes, y también porque no dolerá contraerlo. Lo que sucederá es que muchas personas no tomarán la tercera dosis y entonces entenderemos el efecto real. Entonces, cuando las compañías farmacéuticas intentan vender una cuarta dosis, pueden fracasar. Después de todo, ¿a quién le importa estudiar la inmunidad celular? A los que no tienen intereses económicos ”, agregó.

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