Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Cousse en el Tour de Francia |  deporte

Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Cousse en el Tour de Francia | deporte

Tadei Pogachar abre la puerta y el pelotón escapa. Hay de todo por delante, jóvenes lobos, viejos rockeros, clásicos, oportunistas, escaladores y soñadores. Y un soñador gana el escenario, Sepp Cousse, un estadounidense de Durango, Colorado, disfrazado de vaquero occidental, de Río Bravo, tal vez, siempre colocando una mano en su frente para mirar hacia el oeste, hacia la puesta de sol que lo conduce, haciendo gemir feliz a su caballo. Así, el Tour de Francia entró en los ardientes Pirineos.

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Para mostrar sus ojos a todos, Colorado Kuss se quitó las gafas negras unos metros antes de cruzar la línea de meta y las arrojó al público en un estado de alegría ebrio. Luego, apenas 23 años después, llega Alejandro Valverde, el mejor de los viejos rockeros, segundo en el escenario, y casi lo abraza y lo saluda como el padre de un hijo que ha pasado la selectividad, y aún más feliz que él, o como un veterano de ojos encantados que golpea el ritmo con una soga mientras el chico del banjo canta la balada de su chica. Y en términos de edad, aunque tiene 41 años y 78 días y nadie es tan mayor como él terminó segundo o primero en la etapa de la gira, no puede ser su padre: Kus, el liberto de Primoz Roglic y ya un vencedor en Asturias de un escenario en la Vuelta a los 19 años, no tiene mucha edad, pero ya tiene 26 años.

Solo Pogachar, sus amigos y el grupo de amigos / enemigos (el coro secundario habitual) están huyendo, los siete tan juntos, tan traviesos que en las montañas de Andorra, en la interminable Envalira, en la repentina Beychalis, parecen un montón de niños que juegan al escondite en el bosque, ahora me ves, ahora me voy, ahora donde estoy, cuenta hasta 10 y ven a buscarme.

Y mientras se divierten sin rascarse, el líder con su maillot amarillo y ya no con compañeros de equipo que se pasaron el día tirando, interpreta a un hermano mayor serio (y es 22 años menor que todos ellos) al que puede tomar lo que pueda y control sin enojarse demasiado. Esta es una forma de ejercer su poder absoluto. La primera semana fue caótica y salvaje debido a la falta de control; el segundo, predecible y más aburrido por un control excesivo; la tercera, que comienza el martes con la continuación de la transición ibérica y dos finales altas, Porte el miércoles, Día de la Bastilla y Luz Ardiden el jueves, será la que permita a los que vayan por la segunda luchar por el final en serio, en serio y entre ellos estará Enrique Mas, que ayer jugó con todos -con Rigo, que por primera vez en muchos años aceleró para liderar el grupo; con Karapaz, el más terco; con Vingegaard, el más fuerte; con O’Connor, impenitente y débil, y terminó como todos los demás, arrodillado y cansado.

Una golondrina no hace verano, dice Nairo Quintana, cuando está de mal humor por estar en esta gira. El león de Tundzha se siente muy solo en Arquea, no lo estropea, se queja y no puedo salvar al equipo, aunque lo intente, y de camino a Andorra la Vella se cuela en la gran fuga del Tour para luchar contra los topos en las montañas. No las restaura, pero se da cuenta de que el verano no lo llevan a cabo las golondrinas, y el sol que arde en el Pirineo casi quema la fina piel de los ciclistas, que enfrían el cerebelo regando con agua fresca de los bidones, y el calor asusta a los que leen que si esto continúa, el calentamiento imparable en 20 años será tan caluroso en julio en Francia y habrá tantas tormentas exageradas que será imposible hacer la gira en julio que sería mejor pensar en gira en noviembre. Esto no defraudará a Pogachar, que sigue en activo y ganando en ese momento, el ciclista que solo le teme al calor y que se sorprende, por lo que asegura que no ha sufrido tanto como teme. “Era la escena que más temía por eso, por el calor, y la pasé muy bien”, dijo el piloto de Komenda, que ya no sabe a qué temer. No de rivales, por supuesto.

Nairo también se da cuenta de que el viento en la bajada de Envalira lo lleva de un lado a otro de la carretera ancha, que uno o dos ataques, como los que intenta marcar primero en el techo de Tours, a 2.408 metros de Envalira ( y su casa en Tundzha todavía está 400 metros más alta), ni siquiera lo convierte en una golondrina de verano, pero al menos le alegran el día a Valverde, que se siente fuerte y persigue a todo el que se mueve en Beychalis, donde todo se conduce. Y cuando Cousse ataca, Valverde sabe que ese es el ataque decisivo. Se le iluminan más los ojos, se le afila la barbilla, se dispara, con todo, y se aferra al volante de Durango. Pero Cousse es fuerte y apretó los puños y volvió a caer un diente, dos y se fue. Valverde se niega a darse por vencido, aprieta los dientes, se apega a su ilusión. Cruzó la cima del último ascenso solo en sus 20 años detrás del chico de Colorado. Hay un descenso de 11 km. Los que aprenden a subirse a la bici, seguir giros, bajarse rápido y sin riesgos, dicen que los que tienen miedo se bajan mal, que para bajar bien lo más importante es no pensar, no dudar, darse el gusto. por instinto. Cousse no es el mejor bajista del mundo, pero Valverde no puede cortarlo en un segundo. “Tuve problemas en varios descensos y pensé que era importante ganar, pero era más importante no caer. Simplemente no quería caer ”, dijo el murciano, padre de cinco hijos cuyo ánimo ha sido recuperado por el calor, tan bajo desde el inicio de la gira y más aún durante el día que casi congela los Alpes.

Cuando saluda a Kuss, le dice que estar atrás, tan bueno, tan peligroso, le ha obligado a no relajarse ni un segundo para dar su máximo, máximo. Y Valverde le dice, ay, Pilín, lo bueno que te ha sido vivir en Andorra, lo bien que conocías el puerto.

Y todos se ríen porque no hay escenario al día siguiente. Descanso el lunes.

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