Top shots, aristócratas y jefes  Blog Más se perdió en La Habana

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Gerardo Machado (1925-1933) gobernaba Cuba, el ferry que conectaba Cayo Weso y La Habana estaba en pleno apogeo, y miles de turistas estadounidenses sedientos viajaban a la isla cada año mientras la prohibición arrasaba en su país. En Florida reina el Constant Daiquiri, y en los cercanos hoteles Plaza y Sevilla Biltmore, frecuentados por norteamericanos, otros prestigiosos bartenders preparaban cócteles exóticos mientras New York Times Habló de la isla a fines de la década de 1920 como un destino privilegiado a solo noventa millas de casa.




Postal del Hotel Nacional en los años treinta, poco después de la apertura del restaurante.

El había pasado Danza de los millonesFue un período de auge económico debido a los altos precios del azúcar después de la Primera Guerra Mundial, pero aunque la crisis se sintió, las empresas estadounidenses continuaron haciendo negocios sin restricciones en La Habana. Purdy & Henderson, uno de los mayores contratistas de la construcción establecidos en Cuba desde los primeros años del dominio estadounidense, construyó la Plaza (1908), Lonja de Comercio (1909), el Palacio del Centro Gallego (1915), el Centro Asturiano (1927) y el colosal Capitolio Nacional, inaugurado en 1929 por el propio Machado. Además de ser adicto a la batuta y a la espada, el dictador cubano era un bailarín testarudo e invitó a Trío Matamoros, que un año antes había grabado su primer disco para la discográfica Víctor en Nueva York, a sonar como Que siembra su maíz,, Son del cerro o el bolero me olvidé.

El clima de Cuba era invencible, abundaban los placeres, la radio sonaba «Mamá, quiero saber de dónde son los cantantes» y las leyes cubanas del juego finalmente las decidió un grupo de empresarios y banqueros estadounidenses liderados por el National City Bank: es hora de construir un gran hotel para sus compatriotas en el mejor lugar de La Habana. El sitio era excelente, justo en el paseo marítimo, en un cerro ocupado desde finales del siglo XVIII por la batería de Santa Clara, parte del sistema de fortificación construido después de la conquista de la ciudad por los ingleses (1762).

Imágenes históricas del edificio.  Arriba a la derecha, postal promocional.


Imágenes históricas del edificio. Arriba a la derecha, postal promocional.

Para construir el Hotel Nacional, sus propietarios apuestan por lo mejor de lo mejor. El célebre estudio de arquitectura Mc Kim, Mead & White fue el encargado del proyecto, el trabajo fue encomendado a Purdy & Henderson y la gestión del nuevo restaurante, que trajo de Nueva York a William P. Taylor, cuya autobiografía incluía la administración de Waldorf Astoria y Plaza Savoy. El 30 de noviembre de 1930 se inauguró el hotel con un gran vestíbulo y zócalo de azulejos sevillanos, dando acceso a una majestuosa galería de soportales exteriores y sus impresionantes jardines con vistas al mar. En ellos se instaló una fuente y una rosa de mar, punto de partida para ubicar el norte y el origen de la mayoría de los turistas que se alojarían en el restaurante.

«Cuando el sol y el mar con amatista son los mejores … cuando los estadounidenses elegante deje atrás el frío invierno en los trópicos de París … El Hotel Nacional abre sus puertas. «Plaza y Savoy en Nueva York tienen sus lujosos duplicados en el paseo marítimo, en el sector más deslumbrante de La Habana», advierte un anuncio de esa época. Los artistas de Hollywood Tom Mix y Buster Keaton se quedaron en 1931, y llegó Johnny Weissmüller, que aún no había pisado los zapatos de Tarzán, pero que era conocido por sus hazañas como nadador tras sus triunfos en los Juegos Olímpicos de París (1924) y Ámsterdam (1928). ). Se alega que durante su estadía hizo una maniobra para saltar a la piscina de Nacional desde el segundo piso, algo que no ha sido probado; Lo cierto es que cada vez que bajaba a bucear, era un espectáculo para invitados y personal.

Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.


Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.

En 1933, una revolución sacó del poder a Machado, ahora conocido como el «burro con garras». Se organizó en La Habana que Estados Unidos envió un nuevo embajador, Sumner Wells, para «mediar» el conflicto que estalló en el Nacional, pero no pudo evitar que la revuelta terminara de la peor manera posible: un grupo de oficiales y militares de Machado. atrincheraron el hotel en septiembre, y el 2 de octubre la instalación fue atacada por rebeldes, uno de cuyos líderes era el sargento Fulgencio Batista, quien eventualmente se convertiría en un hombre fuerte en Cuba. Después de la pelea, los daños y agujeros causados ​​en el edificio por la artillería fueron rápidamente reparados y la empresa constructora presentó un anuncio que decía: «Construcción con Purdy & Henderson, cuyas propiedades son resistentes al cañoneo».

La multitud, los Windsor y el Thyssen

Mapa del gángster Charles Lucky Luciano después de su arresto en los Estados Unidos en la década de 1930.


Mapa del gángster Charles Lucky Luciano después de su arresto en los Estados Unidos en la década de 1930.

En los Estados Unidos, mientras tanto, se había informado a la mafia que la prohibición terminaría pronto. Anticipándose a los hechos, el capo de la droga Charles Lucky Luciano envió a su confidente, el judío Meyer Lansky, a La Habana para establecer contactos y comenzar a diversificar el negocio. En la primavera de 1933, Luciano convocó a las principales familias de Unione Sicilano en las Torres Waldorf de Nueva York para discutir una idea para su lugarteniente.

A tan solo 150 kilómetros de Miami, dijo Lansky, hay un lugar donde la temperatura es buena todo el año, donde los turistas estadounidenses comienzan a llegar cada vez más y donde la organización no tendrá problemas. «Necesitamos expandirnos en algún lugar y necesitamos un lugar para enviar nuestra masa para que pueda seguir generando dinero y podamos deshacernos de los niños en Washington». Mayer estaba en La Habana y tenía buenos contactos. En unos meses, en agosto o septiembre, regresará y probablemente haga un trato, aunque al principio nos puede costar una fortuna «, dijo Luciano en sus invaluables memorias, dictadas antes de su muerte por el escritor y productor estadounidense Martin A. Ghosh. .

El casino del Hotel National, en los años cincuenta.


El casino del Hotel National, en los años cincuenta.

Lansky viajó a La Habana meses después y regresó con derechos de juego a la isla, incluido el control del casino, que ya operaba en Nacional. “Tuvimos que invertir tres millones en efectivo para Batista, y Lansky lo hizo abriendo una cuenta en Zúrich. A partir de ese momento, Batista tenía una garantía de al menos tres millones al año, pero el monto siempre fue mayor por el porcentaje ”, desvelará Luciano sobre este trato. Tres semanas antes de la Navidad de 1933, el experimento de la prohibición de los nobles terminó, pero las cosas ya iban bien.

El mundo entero empezó a viajar a La Habana y Nacional era el lugar. Llegó Winston Churchill, llegaron los duques de Windsor tras el escándalo de la abdicación y llegaron el barón Stephen Thyssen-Bornemisza y su familia, que permanecieron en el apartamento 711. El Thyssen decidió quedarse mucho tiempo y luego repitió cada año, entre 1947 y 1958. siempre mantener la misma habitación durante su estadía en La Habana, a la que fue trasladado Rolls Royce. Cuando el hotel se sometió a importantes renovaciones en la década de 1950 y se instaló el aire acondicionado central, el barón se negó a abandonar el lujoso apartamento que ocupaba y pagó a tiempo, lo que provocó un conflicto con la administración nacional. Ante la actitud rebelde del aristócrata, que no quería que le tocaran nada en la frente, el director insistió en que se cambiara de habitación durante el trabajo e incluso cortó el teléfono, los servicios y la comida. El barón se estableció y comenzó a presentar comida callejera, y finalmente el escándalo llegó a la prensa. Finalmente, el tema se resolvió: un poco más tarde, el director fue reemplazado y el nuevo gerente lo invitó a una cena de restauración en la suite presidencial.

En la década de 1940, El Nacional recibió a personalidades de todo tipo, incluidos nobles y reyes, con trono o destronados. A finales de la década, el belga Leopoldo III, don Juan de Borbón e incluso el célebre Ali Khan vinieron a pasar su luna de miel al hotel en 1949 con Rita Hayworth, que ya lo había hecho. Gremio. Justo después de casarse en Cannes en una boda con 500 invitados, 23 kilogramos de caviar y 600 botellas de champagne, y cuando Rita Hayworth llegó a La Habana, ya estaba embarazada de la princesa Yasmine.

Top shots, aristócratas y jefes


El comandante de la revolución, Manuel Piñeiro, bromeaba, Barbarrojaa cargo de las operaciones de inteligencia cubana en América Latina en las décadas de 1960 y 1970: “Si los muros de la Nacional hubieran hablado y hubieran tenido micrófonos desde el principio, la historia del siglo XX podría haber sido hecha por Cuba y muchos otros países, incluido EE. UU. «.

En la Navidad de 1946, tiempo después de ser liberado de la cárcel de Nueva York y deportado a Italia, Luciano se perdió del mapa y reapareció en La Habana con Lansky, quien se encargaba de montar un gran cónclave en el Nacional con los principales mafiosos. .Familias estadounidenses. El hotel estuvo cerrado durante varios días y no aparecieron noticias en la prensa. Como tapadera, por si alguien preguntaba qué hacen tantos sicilianos juntos, trajo a un niño de padres italianos que cantaba como ángeles y al que todos adoraban: Frank Sinatra.

(continuará)

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