Tío Valdés, bailarines de jazz cubanos y el congo dental  Blog Más se perdió en La Habana

Tío Valdés, bailarines de jazz cubanos y el congo dental Blog Más se perdió en La Habana

En La Habana puede pasar cualquier cosa. Esto es conocido. Lo mismo que encuentras en un hotel que hace sándwiches para un ingeniero de hidrocarburos graduado de la Universidad de Petróleo de Bakú que para un guerrero comunista que practica brujería con un amigo. drenaje para «poner el mundo patas arriba» para su exmarido y el «otro», o encontrarse con un grupo respetable de bailarines de jazz que se han establecido durante más de medio siglo, defendiendo su gusto por la música estadounidense, incluidos los días oscuros en los que el jazz estaba frunciendo el ceño en Cuba y era considerado un ritmo casi hostil. Otro día te duele la muela y vas al consultorio del dentista, y te encuentras al pianista Chucho Valdés en la silla de tortura conversando animadamente con un técnico dental que compone música popular en sus ratos libres, y Chucho va y le dice que la última conga que ha aprendido «es muy bueno» y que lo incluirá en un próximo disco, que tiene previsto hacer con su padre, el gran Bebo Valdés. Pasan unos meses y Chucho graba Congo al dentista, y además de eso, el álbum ganó un premio Grammy.

La anécdota es de 2007 y tuvo lugar en el consultorio del Dr. Mario Gallo, excelente profesional y maestro de generaciones de dentistas cubanos. Gallo también era un gran jockey, con humor criollo, que te hacía reír a carcajadas, aunque te mataba con un torno. Quería poner un letrero en su cabaña que dijera: «Si quieres sufrir como un caballo, ven a la oficina del Dr. Gallo». Pero no lo dejaron.




Bailarina de Santa Amalia.

Un día, cuando lo visita sin previo aviso, Gallo acaba asistiendo a Chucho Valdés y esto da lugar a una conversación que se convertirá en uno de los principales escenarios del documental. Música en vivo, dirigida por el director español Manuel Gutiérrez Aragón. El pianista todavía estaba bajo anestesia, y como bromeaba Gallo, surgió el tema de los bailarines de Santa Amalia, buena gente en todas partes. En ese momento, la banda estaba formada por muchos amigos que se conocían desde la década de 1950 y se reunían una vez al mes para bailar al ritmo de la música de Dizzie Gillespie, Sarah Vaughan, Nat King Cole o Duke Ellington, aunque estas descargas también podrían terminar con un mambo diabólico. La pregunta que había que mover balancearse.

El impulsor de estos clubes fue el carismático tabaquero Gilberto Torres, quien enfermó a principios del siglo XXI y en su lecho de muerte hizo que su hijo Vilang y su amigo Lázaro juraran encontrarse en su casa de Santa Amalia mientras uno de los bailarines. permanecerá vivo. El tío estaba emocionado. No solo los conocía y se consideraba su amigo, sino que él y su familia vivieron durante años en el barrio de Santa Amalia, y recordaba con cariño las fiestas que se realizaban en esta casa, una antigua tienda de abarrotes que Gilberto llamó Jazz. este fue incluso visitado por Gillespie durante uno de sus viajes a Cuba.

Los bailarines dijeron que en alguna ocasión, a fines de la década de 1960, estos centavos fueron interrumpidos por la policía y, junto con todos en el departamento de policía, por «diversión ideológica» y no por tocar música alta. Chucho recuerda de esa época que él mismo fue uno de los fundadores de la Orquesta Cubana de Música Moderna, una banda de jazz de por vida, fundada en 1967, a la que hubo que ponerle ese nombre para encubrirla. Entonces fue así.

Bailarines de Santa Amalia.


Bailarines de Santa Amalia.
Bailarines de Santa Amalia.


Bailarines de Santa Amalia.

Le dije que estaba trabajando en el guión de un documental que tenía como objetivo homenajear a los bailarines de Santa Amalia, ahora en sus setenta, y así ayudar a preservar su memoria. Tío, que no solo es uno de los más grandes pianistas de jazz de todos los tiempos, sino también el alma de Dios, se ha permitido colaborar en todo lo necesario. No tuvo que pedir mucho a Gutiérrez Aragón para aceptar dirigir Música en vivo, a pesar de que hace algún tiempo el director había dicho que debido al estado depresivo que alcanzó la profesión, abandonó definitivamente el cine para dedicarse a la literatura. Si Chucho estaba dispuesto a hacer algo por los bailarines, ¿cómo podría Gutiérrez Aragón no estar con un padre cubano y enamorado de la música isleña desde su más tierna infancia?

Así, el director conoció la historia de Juan Picasso y Roberto Manzano, dos de los carismáticos bailarines del grupo, que eventualmente se convertirán en los protagonistas de la película. También a la pareja, formada por Lázaro y Neemi, Papito, el maestro de la fuente, y Paulina, el clérigo, que tenía un altar en su casa con velas, crucifijos y vasos de agua, en el que, según ella, vivía el almas de Billy Holiday, Ella Fitzgerald y otros, grandes figuras del jazz, así como otros muertos suyos, a los que asistía, soplando ocasionalmente con un bocado de brandy y humo de tabaco de La Habana. El tío y Pablo Milanes, que también protagonizó el documental, no deben ser presentados a Gutiérrez Aragón, ya que conoce al presidente de la SGAE desde hace ocho años y los conoce muy bien.

Desde el primer momento, Manzano y Picasso enamoraron al director de sus historias. Con ellos recorrió los míticos lugares de la ciudad donde la banda fue a aterrizar en los años 40 y 50, como el bodegón Goyo o el famoso club Isora, en la calle Melones, distrito de Luyanó, que hará del contrabajista israelí López Cachao. famoso.el danzón epónimo, escrito por su hermana Coralia.

Rodaje de


Rodaje de «Música para vivir», en La Habana en febrero de 2008. De izquierda a derecha Roberto Manzano, Manuel Gutiérrez Aragón y Juan Picasso.

Al director le gustó que Manzano hiciera la historia del tiempo que estuvo en la comisaría, acusado de «intromisión ideológica». «¡Entendido qué, vamos, maldita sea, lo que me gusta es bailar jazz!», Le respondió al guardia.

Pues bien, la jornada de las fotos empezó en febrero de 2008 con un gol incomparable. Uno o dos días antes, Fidel Castro, quien renunció temporalmente en 2006 debido a una grave enfermedad, anunció oficialmente su decisión de retirarse del frente político. La noticia dio la vuelta al mundo y, presionado por la redacción madrileña, el periodista renunció a su trabajo, abandonando las fotos. De vez en cuando llamaba a Aragón colocar para ver cómo van las cosas.

«¿Qué dice la gente de Fidel?»

«Oye, nadie dice nada aquí». Dicen que no han visto la televisión.

«Hombre, Manolo, pregunta …»

«… Ya no he pedido nada … La gente hace lo suyo». Y trabajemos.

El pianista Chucho Valdez visita al dentista para hablar sobre la música de Conga en Cuba como parte del documental Música para vivir.



Pasaron los días y llegó el día de filmar el escenario de Chucho con el Dr. Mario Gallo y el técnico de prótesis dental Osmani Valdés, autor del Congo -y que no es la familia del pianista a pesar de su apellido-. Para tomar fotografías en el hospital fue necesario pedir más permisos que para ingresar a una unidad militar, pero al final se obtuvieron. Una docena de tíos ganadores del Grammy se dejaron tomar como un santo, y la fabricación terminó en un delirio, con el tío aplaudiendo en la silla del paciente, Gallo haciendo las llaves con instrumentos dentales y Osmani, con los dientes en la mano, cantando un coro. : «Vamos, baila, vamos a rodar / esta rica conga para hacerte disfrutar».

Congo al dentista es el tema que cierra Juntos para siempre, un disco producido por Fernando Trueba, que es muy especial para Chucho, porque en esta sesión magistral dos pianistas padre e hijo repasaron la música cubana que tocaron juntos en casa a lo largo de su vida. Fue el octavo y último álbum que Trueba editaría para su gran amiga Bebo (ganaron tres premios Grammy y otros seis Grammy Latinos) y salió a la calle con una portada de antología diseñada por Javier Mariscal.

Música de «La conga del dentista», del disco de Trueba.



En 2010 Juntos para siempre ganó el Gran Premio al mejor álbum de jazz latino en 2010 y los bailarines de Santa Amalia experimentaron el premio como su propio éxito. Ellos eran felices. Manzano y Picasso vinieron a bailar a Santa Amalia en una de esas legendarias espumas que siempre venían los jóvenes a descargar con los veteranos. Hoy, los dos, al igual que Bebo, ya están jugando en otro mundo, pero aquí está la historia.

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