¿Tesoro mesoamericano o falsificación?  Los enigmas del tren Cuauhtémoc  La serpiente emplumada

¿Tesoro mesoamericano o falsificación? Los enigmas del tren Cuauhtémoc La serpiente emplumada

Un comerciante francés de dudosa reputación guarda en su colección una pieza extremadamente redonda hecha de plumas y más de 200 bastones pequeños. Eugene Boban, quien fue declarado anticuario de Maximiliano de Habsburgo en el siglo XIX, dijo que era un sombrero mesoamericano perteneciente al emperador mexicano Cuauhtémoc. Se vendió la pieza, se pasó de mano en mano y se inmortalizó el nombre. La llamada pluma de Cuauhtémoc se encuentra ahora en el Museo Quai Branly de París, pero expertos franceses y mexicanos la están estudiando para determinar sus orígenes, su antigüedad y su función. Después de tres años, tienen algunas pistas: esto no es un sombrero y puede que no haya pertenecido al último tlatoani.

El artefacto es una pieza que, cuando se extiende, tiene un diámetro de 28 centímetros y un peso de 80 gramos. En el centro tiene un círculo de 8.5 centímetros tejido concéntricamente, recubierto de textiles y reforzado con cuatro varillas. De él cuelgan 211 bastones pequeños, cubiertos de flores de plumas. “¡No hay forma de que podamos usarlo en nuestras cabezas!”, Explica María Olvido Moreno, doctora en Historia del Arte y parte de un grupo interdisciplinario de expertos en restauración, historiografía, física, química, botánica y ornitología, que están comenzando a estudiar la artefacto en 2018. «La ingeniería y la dinámica muy especiales del sitio muestran que no es un tren. «No es estático», dijo Moreno.

Los expertos aún no han determinado qué tipo de artefacto es o incluso parte de algún otro objeto. Laura Philoy, doctora en arqueología y parte del equipo de expertos que analiza la obra, se pregunta: «¿Se movió en una dirección, en la otra, hubo dos lados o solo uno?», La restauradora del Instituto Nacional de Antropología e Historia. (INAH) sugiere imaginar la pieza en su contexto de uso, donde «el movimiento y la exhibición de las plumas fueron una parte importante». Aunque las plumas del artefacto, ahora alojadas en los depósitos del Museo Quai Branly, han perdido parcialmente sus colores -rosa, rojo, amarillo, naranja, violeta, azul o verde- y algunas han desaparecido, el experto sugiere que «deberían lucir espectaculares». «




Detalle de las plumas, en una imagen de 2018.

Fabien de Pierbourg, responsable de las colecciones americanas del Museo de París, explica que el estado de la obra es «muy frágil». Por ello, y como siempre ha habido dudas sobre su origen, nunca se ha expuesto en las salas del Museo Quai Branly. Hasta el momento, ningún estado ha solicitado su restitución. Lo que saben los expertos es que el artefacto llegó a París de la mano de Boban, un comerciante que vivía en el México del siglo XIX y comerciaba con todo tipo de «curiosidades americanas» que no cumplían con los parámetros de originalidad y antigüedad que proclamaba. Así informan Moreno, Philo, De Pierbourg y Leonardo López Luzhan, director del proyecto de la alcaldía de Templo, en un artículo de Arqueologia mexicana Publicado en abril.

Los franceses afirman que el objeto fue entregado a Maximilian Habsburg por su hermano, el emperador de Austria. Cuando cayó el imperio de Maximiliano en México en 1868, dijo Boban, tuvo la suerte de comprar la pieza. Los autores del artículo escriben que lo increíble de la historia es que la pieza no aparece en los inventarios de las colecciones mesoamericanas de Ambras y Viena. Se sospecha que Boban inventó esta historia y nombró el objeto del último tlatoani para venderlo a un precio más alto. Por eso fue inscrito en el Museo Etnográfico Trocadero de París en 1878. «Quería darle un aura de autenticidad, de pertenencia a un gran gobernante», dijo Moreno.

Los doctores Philoy y Moreno en el estudio de restauración del Museo Quai Branly 2018.


Los doctores Philoy y Moreno en el estudio de restauración del Museo Quai Branly 2018.

En ese sentido, apunta Moreno, se puede hablar de una falsificación: «No sabía que era un tren y mucho menos que pertenecía a unos tlatoanos». Sin embargo, es posible afirmar que la pieza es un auténtico objeto antiguo de plamar de América, que puede tener 500 años. Las plumas, según lo observado por uno de los expertos del equipo, parecen provenir de especies de aves endémicas del continente, como loros, patos o guacamayos. El objeto puede ser un tesoro mesoamericano, pero también amazónico o andino. «En ese sentido, es una pieza excepcional», dijo Filoy.

Las obras de arte andinas o amazónicas a partir de plumas abundan, explica el arqueólogo. Pero los mesoamericanos son pocos: solo se conservan cinco discos, y este, conocido como el tren Moktesuma, un sombrero que salió del territorio mexicano hace 500 años y se conserva en Viena, como miles de otras piezas antiguas esparcidas en el exterior, han salido del continente. saqueos arqueológicos o en manos de un coleccionista privado. «Tal vez podríamos ser, como en el caso del tren Moktesuma, una pieza única que sobrevive. Pero aún tenemos que confirmar eso «.

Las claves para descifrar el origen del artefacto

Actualmente, diversas muestras de cordeles, textiles, papel y otras fibras se encuentran en laboratorios de Europa y México para su caracterización, aunque los resultados se han retrasado debido a la pandemia. Cuando los expertos hayan completado la definición del catálogo de técnicas de lavado e identificado las materias primas, podrán comparar la información con los catálogos de técnicas de lavado que ya existen en Perú, la Amazonía y México. «Y luego podemos decir que técnicamente es similar, muy similar o diferente al cuerpo de objetos famosos hechos de plumas», dijo Moreno.

Registro con microscopio, en París, en 2018.


Registro con microscopio, en París, en 2018.

Las flores hechas con plumas son otra clave para conocer su origen. Saber qué tipos de flores están representadas por plumas y su significado puede darte más pistas. “Quizás estas sean imágenes de flores que no existían en Mesoamérica y que nos llevarían a Sudamérica”, dijo Moreno. Otra clave es averiguar qué pegamentos se utilizaron para pegar las plumas. Pero esto no es fácil, dicen los expertos, porque, por ejemplo, la pieza podría estar expuesta a fumigación y luego puede haber residuos de sustancias tóxicas que no permitan la identificación de materiales orgánicos. «Todavía podemos encontrarnos con ciertos obstáculos», explica el restaurador.

Los enigmas en torno a esta pieza siguen existiendo. «Si se convierte en mesoamericano, sería inusual porque enriquecerá el conocimiento de las culturas ancestrales de nuestro país», dijo Moreno. ¿Sería decepcionante si no fuera así? «No, estas piezas nunca defraudan», defendió el historiador del arte, concluyendo, «no importa si es andino, amazónico o mesoamericano». Tal es su complejidad, belleza y características dinámicas que todos los resultados de la investigación contribuirán al conocimiento universal.

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