Terremotos silenciosos, precursores de los últimos grandes terremotos en México  Ciencias

Terremotos silenciosos, precursores de los últimos grandes terremotos en México Ciencias

En memoria de miles de personas en México, aún sobreviven las cicatrices de los terremotos ocurridos en septiembre de 2017. En solo 12 días, dos fuertes terremotos de magnitud 8.2 y 7.1 dejarían un saldo de más de 470 muertos y miles de heridos en el país. Casi cuatro años después de esta tragedia, un grupo de expertos reveló en una investigación publicada recientemente en una revista científica Comunicaciones de la naturaleza que durante estos devastadores terremotos ocurrieron varios terremotos lentos o silenciosos de una manera sin precedentes en la región, dando lugar a una cascada de eventos, entre ellos los terremotos antes mencionados.

La investigación Interacción a corto plazo entre terremotos silenciosos y devastadores en México revela que el papel de los terremotos lentos en el ciclo sísmico fue predominante al comienzo de dos de los grandes terremotos más recientes del país. El análisis de datos sismotectónicos entre 2016 y 2019 muestra un vínculo causal entre los terremotos lentos en Guerrero y Oaxaca y los terremotos del 7 de septiembre de magnitud 8.2 – el mayor terremoto registrado en el país – en el Golfo Pérsico de Tehuantepec; El terremoto, ocurrido 12 días después, el 19 de septiembre, en la frontera entre los estados de Puebla y Morelos con una magnitud de 7.1 y el terremoto de 7.2, registrado cinco meses después en Pinotepa Nacional, Oaxaca, a más de 250 kilómetros de los dos terremotos anteriores.

Más información

Investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y coordinador del estudio, Víctor M. Cruz-Atienza, explica que al igual que los terremotos normales o rápidos, los terremotos lentos o silenciosos son deslizamientos de tierra en contacto entre dos placas tectónicas, pero excepto que estos movimientos pueden durar semanas o meses, por lo que son invisibles para los humanos. «Los últimos cuatro terremotos en México desde 2014 fueron precedidos por un terremoto profundo y lento. Esta es una correlación que no necesariamente significa interacción física entre ellos. Sabemos, por ejemplo, que hay muchos terremotos lentos que han ocurrido sin un terremoto rápido inmediatamente después, por lo que podemos concluir que los terremotos lentos parecen ser el factor predominante para iniciar rápidos, es decir, una condición necesaria, pero no suficiente para garantizar la destrucción de un gran terremoto. Esto es cierto a la luz de nuestra capacidad de vigilancia actual «, dijo.

Con base en esta extensa medición de terremotos registrados entre 2016 y 2019 en México, los expertos revelaron la compleja interacción física entre terremotos grandes y fuertes y terremotos lentos o silenciosos. El estudio permitió describir que antes del terremoto del 7 de septiembre de 2017 en Tehuantepec, el más grande jamás registrado en el país, ocurrieron dos grandes terremotos lentos, uno en Guerrero y otro en Oaxaca, que comenzaron en junio de este año. esto continuó hasta el día de la violenta ruptura en Tehuantepec (Chiapas), que dejó un saldo de más de un centenar de muertos en el sur del país.

Evolución de la tasa de deslizamiento en el límite de placas en el sureste de México.Comunicaciones de la naturaleza

A partir del terremoto de magnitud 8.2 en Tehuantepec, los investigadores advierten de una reacción en cadena que terminó cinco meses después con un terremoto de magnitud 7.2 el 16 de febrero en el Pinotepa Nacional en Oaxaca. Entre ellos se produjo una de las rupturas más importantes: el fatídico terremoto del 19 de septiembre de 2017, que dejó 369 muertos, de los cuales 220 correspondieron a la Ciudad de México, además de cientos de edificios derrumbados.

El estudio sugiere que la ocurrencia del gran terremoto en Tehuantepec predijo la ocurrencia del terremoto fatal, registrado el 19 de septiembre de ese año. “Lo que estamos postulando es que las ondas sísmicas de este terremoto de magnitud 8.2 fueron tan grandes que modificaron, es decir, suavizaron, llamémoslo informativo, los materiales de la falla geológica donde estalló el terremoto de Puebla Morelos. 12 días después, facilitando también la secuencia inusual de sismos lentos en la región e incluso la ruptura del terremoto de Pinotepa Nacional, cinco meses después, el 16 de febrero de 2018 ”, explica Cruz-Atienza.

El estudio también profundiza en cómo las ondas sísmicas del gran terremoto de magnitud 8.2 alteraron en gran medida la frecuencia y la fuerza de los posteriores terremotos lentos en el sur de México, cambiando por completo el patrón de deformación de la corteza continental. Antes de este terremoto, se producían terremotos lentos cada cuatro años en Guerrero y aproximadamente cada año y medio en Oaxaca. Después del gran terremoto, estos terremotos silenciosos ocurrieron en períodos de tiempo mucho más cortos, entre 0,25 y 0,5 años. Con base en el análisis de los datos y los modelos mejorados, los investigadores también demostraron que uno de los sismos lentos que ocurrieron a principios de 2018 en Oaxaca, provocó la ruptura del terremoto de magnitud 7.2 en Pinotepa Nacional y esto a su vez ondas sísmicas de este sismo. provocó otro gran terremoto lento en la costa de Guerrero en Chicago.

Imagen del estudio, dirigido por Víctor M. Cruz-Atienza, publicado en Nature Communications
Imagen del estudio, dirigido por Víctor M. Cruz-Atienza, publicado en Nature Communications

Durante dos décadas, la comunidad científica internacional ha estado estudiando la relación entre estos terremotos lentos y la aparición de terremotos potencialmente devastadores, una cuestión que ahora tiene más evidencia de los hallazgos de los últimos tres grandes terremotos en México. Se han utilizado modelos matemáticos y computacionales avanzados para analizar los datos geodésicos obtenidos de los registros de 57 estaciones de Posicionamiento Global (GPS) ubicadas en el país. “Lo inusual aquí es, por un lado, esta secuencia de eventos sísmicos, una cadena que involucró interacciones físicas entre terremotos lentos y rápidos durante casi dos años, provocando tres terremotos devastadores en solo cinco meses. Y, por otro lado, el cambio sin precedentes en el ciclo de sismos lentos a nivel regional. El origen de todo esto son las ondas sísmicas del gran terremoto de Tehuantepec, cuya amplitud no es comparable, ya que existen registros sísmicos en el país ”, agregó Cruz-Atienza, quien difiere de la revista. Naturaleza como uno de los diez mejores científicos del mundo en 2017 y autor de libros y autores de libros Terremotos, amenaza diaria.

El estudio concluye que el monitoreo continuo tanto de la deformación continental como de las propiedades sísmicas de la corteza es esencial para evaluar la posibilidad de grandes terremotos en el futuro y obtener una imagen más clara de la evolución temporal de la amenaza sísmica en México.

Puede rastrear MATERIA en Facebook,, Gorjeo y Instagramo regístrate aquí para recibir nuestro boletín semanal.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *