Tata Steel: El gigante siderúrgico que rueda en Holanda por su mal humo  Ciencias económicas

Tata Steel: El gigante siderúrgico que rueda en Holanda por su mal humo Ciencias económicas

Vista de los hornos de Tata Steel en los Países Bajos.RAMON VAN FLYMEN / EFE

El futuro de la empresa siderúrgica Tata Steel en los Países Bajos – parte de Tata Steel Europe, una subsidiaria de la multinacional india del mismo nombre – está en duda, ya que un informe científico concluye que la cantidad de carcinógenos encontrados en el polvo alrededor de la planta supera a otros lugares.

El trabajo presentado ayer mostró altas concentraciones de hierro, vanadio, manganeso y cromo, y también hay plomo. Ubicada en Ijmuiden, en la costa del Mar del Norte, la compañía también emite alrededor del 4% del CO2 total del país en 2020, según el Ministerio de Economía y Medio Ambiente.

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Tata Steel es uno de los empleadores holandeses más importantes. Cerca de 44.000 empleos directos e indirectos dependen de su trabajo, según los sindicatos. La próxima semana, el parlamento discutirá qué hacer con un complejo industrial del tamaño de 1.500 campos de fútbol que puede necesitar millones de dólares en ayudas estatales para la producción sostenible de acero.

Tata Steel Europe incluye a la empresa, que opera en el Reino Unido, pero el informe solo cubre Ijmuiden y sus alrededores y fue elaborado por el Instituto de Salud y Medio Ambiente (RIVM, en holandés). Los expertos compararon las muestras de polvo recogidas en las inmediaciones del complejo con otras tomadas en lugares alejados de sus instalaciones: analizaron 29 puntos en el exterior y otros 12 en el interior de las viviendas. El resultado es que la cantidad de plomo encontrada supera los límites considerados seguros para la salud, y lo mismo ocurre con los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH, en inglés), compuesto orgánico que se encuentra en la producción de acero, hierro y aluminio. Los niveles de otras sustancias potencialmente cancerígenas son más altos en la calle que dentro de las casas, aunque “la exposición al plomo, por ejemplo, es dañina para los niños a largo plazo, ya que puede causar problemas neurológicos”, dijo el documento. Los vecinos, que trabajan para la empresa, algunas familias durante generaciones, se han quejado durante años de la capa oscura de polvo que aparece en sus calles, jardines, automóviles y ventanas.

Tata Steel tiene alrededor de 9.000 empleados en los Países Bajos y produce más de siete millones de toneladas al año de acero que se utiliza en las industrias automotriz y de embalaje, así como en la construcción, según la compañía. Además, según FNV, el sindicato más grande del país, hay cerca de 3.000 empresas que dependen del acero de la empresa, lo que suma unos 35.000 puestos de trabajo más, por lo que un posible cierre se notaría fuera de la región donde se ubica. Hans van den Berg, director ejecutivo de la compañía, dijo al programa de televisión holandés Nieuwsuur que trasladarlo a otro lugar no era la solución. “Usamos acero para lavar, alimentar o conducir; “Nuestra sociedad se basa en el acero y creemos que también debería producirse en los Países Bajos”, dijo.

La compañía ya ha destinado 300 millones de euros a medidas medioambientales. “Somos el principal emisor de CO2 del país y las inversiones que necesitamos son de tal calibre que tendremos que hablar con el gobierno”, admitió Van den Berg a las cámaras. Para 2030, esperan emitir un 40% menos de CO₂, lo que conducirá a la producción de acero de cero emisiones en 2050. En enero de 2021, la empresa siderúrgica sueca SSAB se retiró de las conversaciones sobre una posible compra del complejo en Ijmuiden debido a la costo de las inversiones necesarias. . “Las actividades de Tata Steel en los Países Bajos no encajan en nuestra estrategia sostenible”, dijo Martin Lindqvist, su director.

La calidad del aire no forma parte de un estudio realizado por la RIVM, pero un análisis previo del mismo instituto la consideró “entre moderada e inadecuada”, señalando la frecuencia de irritación ocular, tos y disnea entre los residentes. En 2020, el Centro Oncológico Integral Holandés señaló que había hasta un 51% más de cáncer de pulmón en algunos asentamientos en el área de Ijmuiden que el promedio nacional. Janeke Elberse, una de las investigadoras de RIVM, concluyó: “Hemos mostrado la cantidad de algunos datos no deseados, pero la conclusión a la que llegan depende de los políticos”.

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