"Summer of the Soul": "Black Woodstock" finalmente ve la luz  Cultura

“Summer of the Soul”: “Black Woodstock” finalmente ve la luz Cultura

Advertencia: estrena en cines de España el 16 de julio Verano del alma, un poderoso documental sobre el Festival Cultural de Harlem de 1969, dirigido por Ahmir Thompson, más conocido como Questlove, el erudito baterista de The Roots. La película se destacó en el último número de Sundance y fue distribuida por Searchlight Pictures, una división de Disney.

Questlove explica que es tentador nombrar la película Madera negra “Los dos festivales coincidieron en el tiempo y se desarrollaron con un intervalo de dos horas”, pero al final decidieron evitar el marco de referencia del rock. Además, ya existía otro llamado “Black Woodstock”, el polifacético concierto de Wattstax, celebrado en California en 1972, también con su documental. El título final recuerda la importancia del alma, incluso como fuerza cultural, en la segunda mitad de los años sesenta.

De hecho, el menú del Festival Cultural de Harlem fue ecléctico y extenso: cinco conciertos celebrados tantos domingos entre el 29 de junio y el 17 de agosto, con el extraño desfile de Miss Harlem el 24 de agosto. El cartel oficial, que no refleja a todos los artistas que eventualmente desfilaron por el escenario de Mount Mount Morris Park, revela que hubo días en los que dominaba el jazz, el gospel o la música latina. Todos eran cifras niveladas, aseguradas por contrato y pagadas de acuerdo con su efectivo.

Estos datos eliminan algunas de las leyendas que se han adherido al evento a lo largo del tiempo, como la sarna. No, el festival no fue obra de los Black Panthers, quienes en ese momento tenían suficiente para intentar sobrevivir en semisecreto. Tampoco fue creado por narcotraficantes en Harlem para ganarse la simpatía de los vecinos (no fueron ni tan inteligentes ni tan generosos). De hecho, el patrocinador principal fue Maxwell House, una marca de café instantáneo.

De hecho, el Festival Cultural de Harlem debe entenderse como una iniciativa municipal diseñada para asegurar votos: el entonces alcalde de Nueva York, John Lindsey, era -aunque parezca mentira hoy- tanto republicano como liberal. Su comisionado de parques, August Heckscher II, pertenece a la categoría de intelectuales filantrópicos, con fuertes convicciones sobre el derecho de los ciudadanos a utilizar los espacios públicos; lucha con los conservacionistas que defendían la inmaterialidad de los parques de la ciudad.

Más información

Comparado con el caos de Woodstock, el Festival Cultural de Harlem es un milagro de organizar. Hablamos, por supuesto, de figuras altamente profesionales que han pasado casi todo el año de gira, como BB King. Había una banda bien engrasada para acompañar a los cantantes necesitados. Y los horarios se cumplieron: Stevie Wonder y otros artistas de Detroit eran habituales en el cercano Apollo Theatre, que organizaba la Motown Party todos los veranos. Desde San Francisco Sly y la piedra de la familia llegaron en pleno apogeo, también contratados por hippies de Woodstock.

Lo que falló fue la cobertura audiovisual. Hal Tulchin, productor de televisión, envió a su modesto equipo a registrar lo que sucedía allí todos los domingos. Sin recursos económicos, no podría obligar a los artistas a ceder los derechos para retransmitir sus conciertos. Las esperanzas de que una cadena de televisión nacional se involucrara en la idea se desvanecieron cuando los ejecutivos vieron, por ejemplo, a una enojada Nina Simone, que en realidad estaba instando a los residentes de Harlem a tomar las armas.

Atmósfera del Festival Cultural de Harlem, Nueva York, 29 de junio de 1969 Archivo fotográfico de CBS / CBS a través de Getty Images

Durante medio siglo, las cintas del Festival Cultural de Harlem se almacenaron, enterradas por la pesadilla de las licencias. Se filtraron algunos fragmentos, disponibles en baja calidad en YouTube; en show Sly Stone ha sido lanzado en DVD, pirateado. Fue solo después de la muerte de Tulchin en 2017 que fue posible adquirir este legado de unas 50 horas de rodaje, lo que creó un peligro real de estar en el vertedero.

Cuando Questlove se sintió tentado por el proyecto, inmediatamente pensó en elegir el más interesante; Qué Gracia asombrosa, El Recital del Evangelio de Aretha Franklin, filmado por Sydney Pollack, seguirá siendo un documento de su tiempo. Había suficientes percusionistas – Max Roach, Ray Barreto, Mongo Santamaria – para satisfacer su curiosidad personal; de hecho, la película comienza con un increíble solo de batería de Stevie Wonder. Pero Questlove también encontró enojo, tanto en las actuaciones -una mención especial del guitarrista Sonny Sharrock- como en las reacciones del público: un año después del asesinato de Martin Luther King, no había entusiasmo en Harlem por el alunizaje el Apolo 11, que coincidió exactamente con el concierto de las estrellas de Motown.

Para explicar estos matices, Questlove eligió contextualizar el Festival Cultural de Harlem con entrevistas y materiales extra. El documental está subtitulado “O cuando la revolución no se puede transmitir por televisión”, refiriéndose a “La revolución no se transmitirá por televisión”, el famoso Philip de 1970 del poeta Gil Scott-Heron. Perdón por la broma: ya sabemos que la revolución incluso podría ser lanzada por Disney.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *