Skywalker: el paisaje que Jeff Bezos y sus compañeros verán en el viaje espacial de Blue Origin |  Ciencias

Skywalker: el paisaje que Jeff Bezos y sus compañeros verán en el viaje espacial de Blue Origin | Ciencias

¿Qué están esperando los multimillonarios su turno para volar en un viaje turístico suborbital? Para algunos, satisfacer la ilusión de un niño, que puede rayar en la manía. Para otros, es una cuestión de ego. Pero todos comparten un sueño: “Vayamos con valentía a donde nadie ha estado”, como introducción a cada capítulo de Star Trek. La empresa espacial de Jeff Bezos publicó en su canal de YouTube la grabación completa del vuelo, que hizo su cápsula con un maniquí con nombre. Andante del cielo como único miembro de la tripulación. Todo el viaje dura 11 minutos. Vale la pena echarle un vistazo para tener una idea de lo que verán los primeros cuatro pasajeros del Blue Origin.

Pero, ¿por dónde empieza el espacio? El límite común es la línea Karman, a cien kilómetros del suelo. Cualquiera que supere este límite, aunque sea por unos minutos, tiene derecho a ser llamado astronauta. Esta es sin duda la principal motivación de los turistas espaciales.

Aunque la frontera no siempre ha estado ahí. Durante muchos años, la Fuerza Aérea de EE. UU. Lo puso un poco más bajo: cincuenta millas (unos 80 kilómetros). Esto permitió a varios pilotos del X-15 (avión-cohete híbrido experimental) reclamar el título. Neil Armstrong, que ha volado en X-15 siete veces, nunca ha superado ese límite; Habrá que esperar a que se una a la NASA para superarlo.

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El nivel de 100 kilómetros, más kilómetros, menos kilómetros, no es arbitrario. Esta es la altitud a la que el aire es tan delgado que un avión convencional tendrá que volar a gran velocidad para que sus alas desarrollen suficiente sustentación para mantenerlo en vuelo. Casi ocho kilómetros por segundo, es decir, velocidad orbital: 24 Mach.

Ningún avión alcanza esa velocidad. El avión espía SR-71 Blackbird establecer su marca en poco más de 3500 km / ho alrededor de un kilómetro por segundo; y X-15 más del doble (equivalente a 6’7 Mach). Ambos están jubilados desde hace muchos años.

Pero estas son solo consideraciones teóricas que carecen de sentido en la práctica. Después de la curvatura de la Tierra de casi ocho kilómetros por segundo, solo la fuerza centrífuga compensa el peso de la nave, por lo que permanece en vuelo sin necesidad de alas: es un satélite artificial.

Por supuesto, a tales velocidades y altitudes de solo 100 kilómetros, la fricción del aire, por débil que sea, hace que sea imposible mantener la órbita. El efecto de frenado es tan intenso que la superficie de la cápsula se vuelve incandescente y, si no se protege adecuadamente, se destruye en pocos minutos.

Los vuelos que anuncia Blue Origin son simples saltos verticales, casi como subir y bajar en un ascensor muy alto.

Un satélite rara vez vuela por debajo de los 180 kilómetros de altitud e incluso este nivel es muy crítico. El récord mundial lo ostenta Tsubame, un pequeño vehículo japonés que duró una semana y alcanzó menos de 168 kilómetros para tomar fotografías en alta resolución. Algunos satélites militares también descienden a estos niveles de vez en cuando, pero es una maniobra momentánea para observar objetivos muy específicos y luego volver a subir a alturas más seguras.

Todos estos factores explican por qué los vuelos anunciados por Blue Origin son saltos verticales ordinarios, casi como subir y bajar en un ascensor muy alto. Las velocidades alcanzadas son relativamente modestas. No hay maniobra de reentrada, que es siempre la parte más peligrosa de la misión, y no hay aceleración durante los tres cortos “ges”; una simple caída desde una altura de 100 kilómetros, detenida en el último momento por paracaídas.

Rafael Clemente Es ingeniero industrial y es el fundador y primer director del Museo de la Ciencia de Barcelona (ahora CosmoCaixa). Es el autor de “Un pequeño paso para” [un] hombre (Dome Books).

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