Sierra Leona: casado, vendido y agredido sexualmente antes de los 12 años  Planeta del futuro

Sierra Leona: casado, vendido y agredido sexualmente antes de los 12 años Planeta del futuro

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Con la misma naturalidad con la que dice que las múltiples cicatrices en su piel se deben a lo atractiva que es su sangre para los mosquitos – «la enfermera dice que tengo que ser muy dulce», explica – Marion Gabassi, estatura media, pelo rizado y El cabello trenzado y un gesto vivo y sincero indican que estuvo casada, vendida y abusada sexualmente varias veces antes de cumplir los 12 años. “Lo peor de todo fue al principio, cuando tenía ocho años. El era muy pequeño. «Estoy muy feliz ahora, pero entonces … no tuve que sufrir tanto por ser tan joven», dijo.

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La mayoría de los problemas que enfrentan los niños en Sierra Leona se pueden resumir en la vida de Marion. Situada en África occidental, esta nación de unos ocho millones de habitantes sufre de escasez como enfermedad endémica: casi el 54% de su población vive por debajo del umbral de pobreza. Nació en una zona rural, un pequeño pueblo, donde las oportunidades prácticamente terminan al nacer. «Mi madre tenía dolor de cabeza. No estaba bien, así que me dio una mujer llamada Mami-Kadai cuando tenía seis años ”, recuerda. la niña que hoy tiene 15 años. Luego fue llevada a Bo, una ciudad en el sur, la segunda más grande del país después de Freetown, la capital.

Allí, con su nueva familia, Marion nunca fue a la escuela. Pasaba las mañanas en el mercado vendiendo frutas y otros bienes, y por las tardes se ocupaba de las tareas del hogar. Así pasaron los meses hasta que un día llegó a esta casa el hijo mayor de Mami-Kadei, un hombre de unos 40 años que había vivido en Angola durante algún tiempo. Este fue el comienzo de la pesadilla de Marion. «Me dijeron que se casarían con él. Era muy joven; Tenía ocho años ”, se queja. A nadie le importaba que ella se negara. Ni que sus vecinos se burlen de ella cuando pasa, gritando a una «chica casada». Incluso sus lágrimas cuando este hombre la obligó a tener sexo con él. A la edad de ocho años, la niña se convirtió en esposa.

Y este no es el único caso. Más bien, esta realidad es demasiado común en Sierra Leona. UNICEF clasifica a esta nación en el puesto 18 en la lista de países con la mayor prevalencia de matrimonio infantil. La agencia de la ONU también afirma que el 39% de las niñas se casan antes de los 18 años y el 13% lo hace antes de los 15 años. Todo apoyado por tradiciones centenarias y la debilidad de leyes contradictorias. Por un lado, la Ley de Derechos del Niño de 2007, que prohíbe explícitamente las relaciones sexuales con menores de 18 años sin excepción, aunque sea por mutuo consentimiento. Por otro lado, la Ley de Registro de Matrimonios y Divorcios Ordinarios de 2009, que permite el matrimonio antes de esa edad con la conspiración de las familias. “Poco a poco la gente expone más estos delitos y también tiene miedo de cometerlos. Aunque lentamente, la situación ha mejorado en los últimos años «, dijo Curtis Johnson, un asesor legal de Sierra Leona con amplia experiencia en los derechos del niño.

Vendido por 400 euros

El matrimonio de Marion Gabassi se vino abajo rápidamente por razones tan siniestras como las que lo terminaron. Su esposo comenzó a tener problemas económicos y encontró la solución en casa. Así es como ella lo relata: “Poco después de vivir con este hombre, me dijo que necesitaba dinero, así que me vendió a una mujer llamada Izata. Tyranne y yo, un pequeño sobrino que tenía y que se convirtió en mi amigo. Era un poco mayor que yo, pero me trató bien. Me protegió y me cuidó. Tiempo después, me di cuenta de que cada uno costaba cinco millones de leones (poco más de 400 euros). Isa se llevó a los dos menores que acababa de adquirir de su tierra natal y los llevó al vecino Conakry de Guinea, donde pasarían los próximos años.

Hay alrededor de 48 millones de niños que trabajan en el África subsahariana, y casi uno de cada tres niños menores de 15 años es económicamente activo.

En su nuevo hogar, Marion tampoco encontró una vida digna, la que tenía que llevar una niña que aún no había cumplido 10 años. No va a la escuela ni pasa las tardes con juguetes y amigos. En cambio, se le encomendaron las tareas más difíciles: cocinar, lavar la ropa de todos los habitantes de la casa, frotar el piso, transportar la fruta al mercado … En definitiva, esto pasó a formar parte de esa dolorosa estadística que muestra que en el piso – África Sahariana tiene alrededor de 48 millones de niños que trabajan, y casi uno de cada tres niños menores de 15 años es económicamente activo. También ha experimentado algunas de las peores formas de explotación en este destino: trata de seres humanos y trata de esclavos, reclutamiento forzoso y exposición a actividades potencialmente perjudiciales para su salud.

Marion no recuerda el tiempo que pasó en Guinea. La mujer que lo compró incluso trató de matarla. Fue el detonante para salir de allí con Tyranne, ir a la policía y finalmente regresar a Freetown. Allí la esperaba su esposo, que tenía casi 40 años, por lo que decidió buscar a su mamá e intentar regresar con ella. Pero como tenía muy poco capital y menos personas a las que acudir, decidió aceptar la ayuda de la única persona que se la ofreció. «Alpha, el hermano pequeño del hombre con el que estaba casada, me dijo que pagaría el transporte para reunirse con mis padres biológicos. Pero en cambio me hizo tener sexo con él dos veces antes de darme el dinero. Y cuando finalmente logré escapar, fue imposible encontrarlos «, dice Marion.

Su siguiente paso fue marcado nuevamente. Sola, tendrá que volver con el hombre con el que estaba casada, el mismo hombre que abusó sexualmente de ella, el hombre que la vendió por 400 euros. Pero a la edad de 12 años, a principios de 2018, algo cambió en esta niña. Cansada del aumento de la violencia y las palizas, la niña huyó de la casa y denunció su situación a la policía, que la dirigió a un albergue creado en Freetown por la ONG salesiana Don Bosco Fambul para niñas que estaban pasando por situaciones similares.

Marcado desde temprana edad

“Marion es una niña con una gran capacidad de recuperación, una maravillosa historia que superar. Cuando llegó, era introvertida, siempre separada del grupo. Había perdido el control de su vida, que es el mayor problema con la trata y el matrimonio precoz. Eres mujer, eres niña, en un lugar donde el hombre lo es todo. Le robaron su inocencia, su integridad física. El hombre que la traficaba y vendía le robó la dignidad. Tomaron todo el control. Creo que esta es la peor consecuencia de todas; te conviertes en un objeto y una mercancía. Nada más ”, dijo Jorge Chrysafouli, director de Don Bosco Fambul, salesiano con décadas de experiencia en varios países africanos en temas de derechos del niño.

Esto es un crimen. Lo contrario es el derecho de las niñas a completar su educación, crecer, madurar física y mentalmente y tener la oportunidad libre de elegir a su pareja.

Jorge Chrysafouli, director de Don Bosco Fambul

Chrysafuli confirma que el matrimonio infantil en Sierra Leona, especialmente en las zonas rurales pobladas por determinados grupos étnicos, donde algunas tradiciones están más arraigadas, es una realidad. Y esto sucede a menudo con la absoluta complacencia de las familias, muchas veces en extrema pobreza. Lo describe así: “A veces lo arreglan porque las niñas son bebés. Una persona contribuye al sustento de los jóvenes; compra ropa, jabón, paga la escuela primaria … La niña crece y cuando cumple 13 o 14 años, el hombre dice que ya le pertenece, como si lo hubiera comprado con anticipación. La niña está atrapada. Además de otorgar asilo, Don Bosco Fambul está emprendiendo acciones legales para cambiar leyes que no combaten de manera clara y concisa esta práctica. «Es un crimen. Contradice el derecho de las niñas a completar su educación, a crecer, a madurar física y mentalmente ya tener la oportunidad libre de elegir a su pareja ”, contextualiza la salesiana.

Cuando sea mayor, quiero seguir una profesión en la que pueda ayudar a las niñas que han pasado por situaciones como la mía.

Marion fue a la escuela por primera vez en su vida a los 12 años, recién llegada al albergue de Don Bosco. En general, bastará con superar los 2,7 años de educación que tienen las mujeres en promedio en su país. Quiere seguir estudiando. Dice amarlo. Y muestra con orgullo algunos de los diplomas que ha obtenido en los campamentos de verano o en las actividades en las que ha participado a lo largo de los años. «Cuando sea mayor, quiero hacer un trabajo en el que pueda ayudar a las chicas que han pasado por situaciones como la mía», dice simplemente. “Sería bueno que cumpliera 18 años, poder ir al repollo y convertirse en un ejemplo para sí mismo. Deje que ella cuente su historia y advierta a las otras chicas. Es una historia que puede tener un impacto de muchas maneras «, dijo Chrysafuli. Hasta ahora, Marion ha logrado emocionarse en la escuela y hablar de su vida con tanta naturalidad como su sangre es dulce para los mosquitos. No parece pequeño.

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