Richard Branson acelera el avance de su vuelo espacial para ganar unos días en Jeff Bezos |  Ciencias

Richard Branson acelera el avance de su vuelo espacial para ganar unos días en Jeff Bezos | Ciencias

En la década de 1960, Estados Unidos y la Unión Soviética protagonizaron una carrera espacial entre dos fuerzas para asentar el poder geopolítico, desequilibrar la Guerra Fría y pasar a la historia. Seis décadas después, los magnates participan en una nueva carrera espacial mucho más personal: como el primer hombre de negocios en ser transportado más allá de la atmósfera terrestre en su propia nave. Richard Branson de Virgin Galactic anunció que avanzaba con su primera salida tripulada hasta el 11 de julio, nueve días después, para reemplazar a Jeff Bezos de Blue Origin, que está programado para volar el 20 de julio.

Branson, que volará con tres empleados de la compañía y dos pilotos, se elevará al espacio como evaluador de la experiencia del cliente. Tanto el vuelo de Branson como el de Bezos son viajes suborbitales en los que el pasaje no orbita completamente la Tierra, con una experiencia mínima de cuatro minutos de ingravidez. El turista comercial que acompañará a Bezos ha ofrecido casi 24 millones de euros por su plaza en el cohete New Shepard.

Branson, que volará con tres empleados de la empresa y dos pilotos, ascenderá al espacio como evaluador de la experiencia del cliente.

Ayer mismo, Bezos asestó otro golpe en esta batalla comercial y personal entre los dos magnates. El multimillonario fundador de Amazon anunció que con él, su hermano y el turista rico viajará el pionero de la astronáutica Wally Funk, un aviador que pasó las pruebas en 1961, pero que quedó en tierra debido al machismo de las autoridades. No es coincidencia que Funk, que nunca abandonó su sueño de volar en el espacio, pagó $ 200,000 a Virgin, la compañía de Branson, hace una década por un boleto para lo que sería el primer vuelo comercial (que nunca se realizó). De esta forma, Bezos le dio a su rival una pizca de monja. Unas horas más tarde, Branson le dio una patada en la espinilla, acelerando la visualización de su viaje.

Hace unos días, en una entrevista, se le preguntó a Branson si tenía la intención de superar a Jeff Bezos. El jefe de Virgin respondió con una carcajada, “¿Jeff qué?” En un comunicado, el magnate aseguró: “Realmente creo que el espacio nos pertenece a todos”.

Virgin Galactic niega tener prisa y dice que la última prueba que su nave espacial, SpaceShipTwo, realizada en mayo, fue tan perfecta que ahora pueden permitirse probar la experiencia de la cabina. El barco, llamado Unidad, será transportado bajo un avión llamado Caballero blanco dos a una altitud de unos 15.000 metros sobre el nivel del mar, donde Unidad pondrán en marcha sus motores. Desde allí volará hasta superar los 80 kilómetros de altitud, donde el gobierno de Estados Unidos señala el inicio del espacio. La Unidad Ya ha superado esta barrera tres veces en las pruebas. Otros estándares establecen este límite de 100 kilómetros, que Bezos pretende superar.

Si bien Branson lleva décadas planificando sus viajes espaciales, en los últimos años han surgido en la industria aeroespacial dos nuevos actores con el mismo perfil: Bezos con su Blue Origin y el multimillonario Elon Musk con SpaceX, que ha revolucionado el transporte de astronautas al reducir significativamente los costos. con sus misiles reutilizables.

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