Referéndum de unificación, no de división: los dos pueblos extremeños que quieren ser uno |  España

Referéndum de unificación, no de división: los dos pueblos extremeños que quieren ser uno | España

Miguel Ángel Gallardo (izquierda) y José Luis Quintana (derecha), alcaldes de Villanueva de la Serena y Don Benito, son los organizadores de la unión.
Miguel Ángel Gallardo (izquierda) y José Luis Quintana (derecha), alcaldes de Villanueva de la Serena y Don Benito, son los organizadores de la unión.Roberto Palomo

“Si eres de Don Benito, eres de Don Benito; y si eres de Villanueva, eres de Villanueva. Y así es. Este es el ridículo comentario de los alumnos de segundo de bachillerato del Instituto Luis Chamiso (Don Benito, Badajoz). Vienen de toda la comarca, tienen unos 17 años y han oído por primera vez hablar del proyecto de fusión entre los dos municipios extremeños. Sin embargo, saben por sus padres que esta es una idea que ha estado sobrevolando ambas ciudades desde la década de 1950. Especialmente después de la restauración de la democracia. Alcaldes de distintos círculos políticos han intentado implementarlo antes, sin éxito, con el convencimiento de que será más rentable para todos y apoyado en la realidad social de la convivencia histórica. La última vez fue en 2004, liderada por Mariano Galego (PP) en Don Benito y Miguel Angel Gallardo (PSOE) en Villanueva de la Serena, todavía alcalde de la ciudad.

Esta semana, los actuales concejales José Luis Quintana (Don Benito) y el propio Gallardo, ambos del PSOE y por mayoría absoluta, pero con el apoyo de otros colectivos, rompieron el silencio que habían liderado el proceso durante los dos últimos años e introdujeron de los diferentes sectores sociales el proyecto de unificación de las dos localidades. Con 63.000 habitantes y una longitud de 713 kilómetros, el municipio resultante, cuyo nombre saldrá de un concurso de ideas, se convertirá en el tercero más grande de Extremadura, desplazando a Mérida y solo por detrás de Cáceres y Badajoz. Esta es la primera síntesis de este tamaño en España en este siglo. «En un momento en que la identidad se ha utilizado para la separación, el proyecto que estamos lanzando permitirá que nuestros hijos creen una identidad que se puede agregar», dijo Gallardo.

Coincidiendo con el alcalde de Villanueva, el debate continúa en la clase del Instituto Luis Chamiso. «Bueno, tal vez en unos años las próximas generaciones realmente se sientan como si estuvieran en la nueva ciudad», dijeron. Aún no saben cuál será el impacto real, pero son favorables para la fusión de municipios. El centro educativo se encuentra exactamente a tres kilómetros de cada lugar, en medio de la carretera interdistrital que los conecta, EX-206. Quizás por eso, y dado que este es un proyecto diseñado para generaciones que aún se sientan en las aulas, este es el lugar que los alcaldes eligieron para presentar su compromiso. Enfrente, como en una unión bendecida por primera vez por el estado del bienestar, preside al otro lado de la carretera el hospital Don Benito-Villanueva de la Serena.

Entrada al Hospital Don Benito-Villanueva de la Serena.
Entrada al Hospital Don Benito-Villanueva de la Serena.Roberto Palomo

Pilar Pérez nació hace 43 años en este hospital, que oficialmente cae bajo el mandato de Don Benito. Aunque natural de Villanueva, durante algún tiempo figuraba en su DNI como natural de Dombenita. «Qué rebote atrapé cuando me enteré», bromea ahora con sus dos amigos, Raúl Herrero y Clara Mesa, de la misma edad. Entre 1975 y 1980, todos los nacidos allí fueron registrados automáticamente en Don Benito, confirmó el hospital. Ahora se les da una opción. Esta acumulación entre vecinos sigue presente, pero la vida cotidiana transcurre de manera indistinguible entre los dos municipios. “Para ir de compras, todo el mundo va a Carrefour, que está en Villanueva. Pero para las franquicias de ropa, vamos a Don Benito ”, explican los tres, y concluyen:“ El mundo avanza y todo se vuelve más global, no se puede ser de un lugar u otro ”. Él votará en la consulta pública prevista para 2022, a la que habrá que sumar el 66% de los votos positivos para continuar con el proyecto, pero se muestran escépticos: “Esto ya se ha dicho antes. No creemos que esto salga a la luz. «

Sin embargo, los alcaldes confiaron en el voto. «El apoyo es enorme. Fácilmente superará los dos tercios ”, explica Quintana, consejero de Don Benito. Por ley, la mayoría simple en ambos municipios es suficiente, pero prometieron realizar un referéndum vinculante y se dieron 10 años para completar el proceso. Será la primera vez que esto ocurra, como en las únicas fusiones anteriores, la de Oza-Cesuras (2013) y la de Cerdedo-Cotobade (2016), tanto en Galicia como con municipios de menos de 5.000 habitantes, la opinión pública hizo no votar. La Consejería de Política Territorial ya está tramitando la solicitud de consulta, pero la última palabra sobre la unión será la Junta de Extremadura, que se encarga de las fusiones.

En 2013 se aprobó a nivel estatal y no sin polémica la Ley de Racionalización y Sostenibilidad de la Administración Local, que tenía como objetivo impulsar este tipo de unión en un país con más de 8.000 municipios. En 2021, el número no solo no se reduce, sino que también aumenta en 16, según el INE. Francisco Javier Durán, abogado y autor del libro La fusión de municipios como estrategia, es fundamental: “Un municipio con menos de 5.000 habitantes es inviable. No tienen la capacidad para ejercer sus poderes según lo establecido en la Constitución. Después de todo, los más grandes son los que tienen músculos para atraer fondos como los europeos. El resto habrá que esperar a la caridad de la comunidad autónoma o del ayuntamiento ”.

El 85% de los municipios españoles se encuentran por debajo de este umbral. Durán está comprometido con la implementación de fusiones forzadas, como lo han hecho otros países europeos, dijo, con éxito. Esto contribuiría no solo a una gobernanza eficaz, sino también a combatir la despoblación: “Muchos de estos municipios desaparecerán por los hechos, porque sus habitantes morirán o se irán. Con esto en mente, puede elegir el camino de los hechos o la ley. Yo defiendo el segundo, que se considerará de manera ordenada tener una fábrica local del siglo XXI con municipios fuertes ”. Sin embargo, el Ministerio de Política Territorial rechaza la obligación: “Estos procesos no pueden ser forzados. Son y deben ser voluntarios «.

El orgullo de identidad que a veces surge ante la mención de la unión entre Don Benito y Villanueva contrasta con el amplio y fuerte consenso que la unión ha cosechado económicamente. El estudio anterior, encargado por los ayuntamientos y finalizado este año por la Universidad de Extremadura, es claro en este sentido y ha sido crucial para que los alcaldes den este paso. Si se completa la unión, los ingresos familiares aumentarán en aproximadamente un 2,75%; la población con educación universitaria aumentará en aproximadamente un 5%; empleo, otro 5% (hasta un 10% en el sector servicios y un 15% en los servicios empresariales); e I + D + I se incrementará en algo más de un 15%. Además, se convertirá en el primer núcleo municipal de la comarca en el sector agrícola y ganadero y el segundo polo económico de la provincia de Badajoz.

Nadie duda de la conveniencia de la fusión, que unificará todas las regulaciones. El experto Francisco Javier Durán cree que hay muchos servicios que se pueden mejorar tras la fusión, como la gestión de residuos o el transporte, y algunos ya los comparten, como una planta de tratamiento de incendios o de aguas residuales. Pero va más allá: «Fusionar es simplificar. Y si simplificas, los ciudadanos tienen un acceso más fácil a los recursos, y también a controlar la gestión de los fondos públicos.

La ilusión de tener finalmente una universidad surge en casi todas las conversaciones, pero el héroe indiscutible es la movilidad. El autobús que conecta las dos ciudades tiene una frecuencia de una hora y mucho menos en las ciudades aledañas. «En cuanto cumpla 18 años, saque su carnet y conduzca», coinciden los alumnos de Luis Chamiso. «Solo hay un autobús de conexión en mi ciudad durante todo el día. Si sales, no puedes volver ”, agregó uno de ellos con ironía. Las empresas más pequeñas que se unan a los dos municipios (habrá un total de nueve si se produce la fusión) tendrán gran parte de su futuro marcado por el resultado.

Estas distancias, que aunque pequeñas se agrandan por la falta de conexiones, encuentran su máxima expresión en los alrededores del instituto y del hospital. Cuatro kilómetros de carretera con pocas casas aisladas y el cuerpo de bomberos nos recuerdan que aún quedan dos núcleos bien definidos. En ambas ciudades, los vecinos que consultaron coincidieron: «La unión no será posible hasta que se elimine esta división física». La ampliación del nuevo municipio deberá realizarse en el interior, donde se está construyendo el nuevo hospital y es posible que se construya el futuro consistorio. Sin embargo, el mayor desafío será elegir el nombre de la nueva ciudad. Nadie se atreve a hacer una propuesta demasiado apegada al nombre de su país de origen, salvo un alumno al final de la clase que se atreve a decir «Las Vegas Altas». El nombre que se le da a la región de la que forman parte, así como a la avenida donde se ubica el instituto. Siempre en la periferia y a partir de ahora en el centro de todo.

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