Ravi Shankar, el músico que solo tuvo éxito con la afinación  Cultura

Ravi Shankar, el músico que solo tuvo éxito con la afinación Cultura

Las virtudes son hojas de doble filo. Su carisma, sus evidentes virtudes contribuyen a la internacionalización de la música de la que proceden. Pero, por desgracia, cuando se van, la atención al género encarnado por ellos parece disminuir drásticamente. Esto le pasó a Astor Piazzolla, Paco de Lucia, Ravi Shancar …

El caso de Ravi Shankar (1920-2012) merece atención. Además de sus habilidades predominantes (correr con los dedos, ingenio melódico, pulso rítmico) puede ser reconocido por promover la música clásica india y su transmisión en el pop en los años 60. Habitó los escenarios de todo el mundo en el siglo XX; De hecho, a los 10 años, jugó en París como parte de cadáver a su hermano Uday, distribuidor de danzas indias.

Tuvo una vida tan inusual como poco conocida. Ravi firmó varios libros, en realidad escritos por otros y muy esquivos sobre temas controvertidos. Uno de estos autores anónimos, Olivier Kraske de Londres, quiso completar la tarea y publicar la primera biografía digna de ese nombre, Sol indio. La vida y la música de Ravi Shankarque revela un personaje increíble.

Músico Ravi Shankar con su sitar, en 1965.Imágenes Express / Getty)

Frente al cosmopolitismo de Ravi, está el hecho de que fue educado musicalmente al estilo tradicional, conviviendo durante años con un maestro musulmán (gurú) que impuso una vida monástica y rigurosas sesiones de estudio que el alumno, decidido a demostrar su devoción, pudo duran hasta las 16 en punto. Intimidad que lo llevó a casarse con la hija del gurú, unión que sería patética.

El ascenso de Ravi coincidió con la independencia de India. Justificando su cultura, ocupó un puesto destacado en la televisión estatal, All India Radio, pero a la larga se decidió que funcionaría mejor como embajador no oficial, tal como lo hizo con el director Satyajit Ray. Ravi se convirtió en el músico que tocó para los extranjeros famosos que visitaban la India mientras viajaba constantemente por el extranjero.

Así, gracias a la Embajada de India, Ravi llegó a Madrid en los años sesenta. Lo convirtieron en una completa ruta turística: a él le horrorizó la corrida (“da miedo y es una lástima cómo matan poco a poco al animal”) y disfrutó del flamenco en la tabla. Muy discreto, no comentó que ya conocía España, desde su época en compañía de su hermano Uday.

El trampolín para la popularidad mundial de Shankar fue su amistad con George Harrison. No lo mires como un vampiro o una conexión coyuntural: se mantiene hasta la muerte. escarabajo, en 2001. Había algo paternal: Ravi podía decirle (y era cierto) que ya estaba grabando en Abbey Road cuando los Beatles aún no existían. Aunque Harrison renunciará a la fantasía de convertirse en un guitarrista de primer nivel, siempre ha estado en movimiento, financiando su documental. Raga y editar sus registros, incluyendo Familiares y amigos de Shankar, una experiencia poco común para Transversal. Rara vez, como Shankar rechaza las fusiones con el rock o el jazz: le escandaliza que se hayan establecido paralelos basados ​​en el elemento improvisador de los harapos. Personalmente, siempre agradece la cálida bienvenida de jazzmen en los años cincuenta y llegó a dar breves lecciones a John Coltrane, quien llamaría a su segundo hijo Ravi.

El último sprint de los Beatles

La relación de Harrison explica que Shankar ha estado en Monterey, Woodstock y otros festivales de rock. Desarrolló un callo frente a la audiencia, que generalmente lo consumió como la moda de la temporada. En un concierto en Bangladesh, tras recibir una ovación de pie durante su preparación, lanzó su flecha: “Si tanto aprecias nuestra sesión de afinación, seguro que te gustará más cuando empecemos a tocar”.

Ravi se vio obligado a marcar distancias. Proviene de la conservadora India, que lamenta la invasión hippies Los occidentales y su adicción a las drogas (aunque las masas de lugareños consumen los famosos marijuana). La libertad sexual fue otro tema: Sol indio confirma que fuera de su país Ravi fue un seductor incansable, una nueva versión del Señor Krishna. De su relación más estable nacieron hijas exclusivamente musicales, Nora Jones y Anushka Shankar.

Ravi recibe brutales ataques en su tierra natal, a veces por motivos políticos: una amiga de Gandhi, Indira lo nombra miembro de la cámara alta del parlamento. Sufre más los males de sus compañeros, como el gran Vilayat Khan, que lo acusa de venderse a los occidentales y diluir la herencia musical del subcontinente. No es justo: la biografía de Oliver Kraske describe cómo enriqueció el repertorio del trapo con más de 30 de sus propias creaciones. Sus álbumes, digamos mixtos, tienden a dialogar con Yehudi Menuhin, Andre Previn, Jean-Pierre-Rampal y otros representantes de la música de culto europea.

De hecho, no traicionó su herencia. Por motivos profesionales, vivió principalmente en California. Adaptó sus conciertos a las expectativas del público extranjero, pero en India ofreció recitales de cuatro horas a sus conocidos o en los llamados círculos musicales. Y no estaba obsesionado con el dinero. Un admirador, el compositor Philip Glass, descubrió que las compañías discográficas y las editoriales lo habían engañado e insistió en recuperar los derechos de su vasta obra. Solo con su segunda esposa, Sukania Rajan, resolvió sus asuntos financieros.

El sol indio finalmente revela que su arte no es accidental. Literalmente, todavía estaba pensando en la música: un compañero de trabajo descubrió que, incluso mientras dormía, su mano derecha parecía seguir punteando. A pesar de someterse a innumerables cirugías, nunca se retiró. Lo máximo que hizo fue aceptar sus limitaciones físicas ajustándose a un pequeño sitar, dejando muchas partes del espectáculo a su hija Anushka.

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