¿Quieres controlar la malaria?  Protege a las ranas  Planeta del futuro

¿Quieres controlar la malaria? Protege a las ranas Planeta del futuro

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El economista Joachim Weil de la Universidad de California, Davis, presentó un comunicado a fines de 2020 en la reunión de la Unión Geofísica Americana, en el que sugirió que se deben los brotes de malaria con especial intensidad en Costa Rica y Panamá en las últimas décadas. a poblaciones en declive. de anfibios.

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Los autores del estudio, desarrollado por un equipo internacional de diferentes orígenes, estudiaron el período de 1976 a 2016. Analizaron el tiempo y la extensión de los brotes de malaria y, utilizando un procedimiento estadístico que evalúa el efecto de varios factores, posibles vínculos con anfibios disminución.

Las poblaciones de anfibios comenzaron a disminuir en la región a principios de la década de 1980 debido a la incidencia de quitridiomicosis causada por el hongo. Batrachochytrium dendrobatidis. La micosis ha tenido un efecto devastador en las poblaciones de anfibios de todo el mundo y se le ha atribuido la extinción de 90 especies y el declive de varios cientos más.

El equipo de investigación señaló que la incidencia de malaria en los cantones (Costa Rica) y distritos estudiados (Panamá) ha aumentado después de la pérdida de anfibios durante tres años. Así llega a una meseta, que continúa durante otros cinco años, después de lo cual desciende.

Se produjo la frecuencia máxima de 1,5 (Costa Rica) y 1,1 (Panamá) casos por mil habitantes. De esta frecuencia, entre 0,76 y 1 se debe al efecto de la disminución de las poblaciones de anfibios. La pérdida de diversidad de anfibios no es el único factor que ha afectado la incidencia de la malaria – la reducción de árboles también lo ha hecho – pero es el más importante.

Es probable que la reducción de la morbilidad después de dichos ocho años sea una consecuencia de las medidas de salud pública aplicadas para reducir la enfermedad.

La rana se come un mosquito

La malaria es una enfermedad causada por protozoos parásitos del género Plasmodium y es transmitida a los humanos por mosquitos del género Anopheles. Existe una circunstancia afortunada de que los anfibios se comen a los mosquitos, por lo que reducir los primeros puede conducir a un aumento de los segundos, si no existen otras especies que reemplacen a los anfibios como depredadores de estos insectos.

Por tanto, el vínculo entre los anfibios y la malaria estará mediado por la intervención de los mosquitos, como vectores de los protozoos.

Las hembras, que ahora son más numerosas y se alimentan de sangre, pican a más personas y les transmiten protozoos.

Resumamos: el hongo patógeno mata a los anfibios. Menos anfibios comen menos mosquitos, por lo que abundan los mosquitos. Los mosquitos hembras, que ahora son más numerosos y se alimentan de sangre, pican a más personas y les dan protozoos para que más personas contraigan la malaria.

Debe tenerse en cuenta que la propagación de micosis, como la que afecta a los anfibios, es en muchos casos causada por actividades humanas, como el tráfico ilícito de animales vivos, o se ve facilitada por el tráfico internacional de mercancías.

Este es un estudio pionero y los resultados deben ser respaldados por otros para que sus conclusiones sean plenamente válidas. Pero el modelo propuesto por sus autores es plausible y solo refuerza la noción de que para asegurar la salud humana es necesario cuidar los ecosistemas y sus miembros. La idea de salud, el enfoque de la salud humana y animal, puede responder mejor a los desafíos que plantea el deterioro al que hemos sometido la salud de los sistemas naturales.

Juan Ignacio Pérez Iglesias Es presidente del Comité Asesor de La Conversación España y catedrático de Fisiología de la Universidad del País Vasco.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación; Y su primera versión, en Zientzia Kaiera, del Departamento de Cultura Científica de la UPV / EHU.

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