¿Quién es la niña que murió hace 60 años, encontrada en un precipicio de 180 metros?  |  Ciencias

¿Quién es la niña que murió hace 60 años, encontrada en un precipicio de 180 metros? | Ciencias

Algunos espeleólogos valencianos partieron en el verano de 2018 para explorar Torca Topinoria, un precipicio de 180 metros cuya entrada se encuentra en la parte cantábrica de los Picos de Europa. Cuando llegaron al fondo, se encontraron con los restos de un cadáver. La principal hipótesis les hizo pensar que se trataba de Eloy Campilo, que era forestal y alcalde de Sotres (Asturias), la localidad más cercana. Se cree que el 24 de abril de 1945, el partidario antifranquista Juan Fernández Ayala, seudónimo Juanín, le disparó en la nuca y lo arrojó al pozo. Mercedes Campillo, de 78 años, lleva mucho tiempo intentando encontrar el cuerpo de su padre.

A los pocos días del descubrimiento, la Guardia Civil salvó más huesos, y cuando comenzaron a reconstruir el cuerpo, surgió el misterio. No solo se encuentran los restos de un hombre, sino también de una niña de entre 12 y 14 años, que murió unos 15 años después. Nadie en los pueblos circundantes pudo decir quién era, ni hubo informes de su desaparición.

El análisis completo de estos restos, que se acaba de publicar como parte del libro Restauración e identificación de los restos de Eloy Campillo, publicado por el Ministerio de la Presidencia, abre una enorme incógnita.

“Este es un caso único de principio a fin”, admite Fernando Serrula, jefe del departamento de antropología forense del Instituto de Medicina Legal de Galicia. Serula ha trabajado en muchos casos difíciles, incluido un análisis del cuerpo de Diana Quer o la identificación del ADN de decenas de soldados argentinos enterrados en tumbas sin nombre durante la Guerra de las Malvinas. En 2019 colaboró ​​en la reconstrucción del rostro de Catalina Muñoz, la madre que fue asesinada a tiros en 1936 con el sonajero de su hijo de ocho meses.

En el verano de 2019, Serrulla coordinó una campaña de la Sociedad Científica Aranzadi para volver al precipicio de Topinoria y buscar más restos. Tuvieron que actuar antes de que cayera la primera nevada. Los espeleólogos llegaron al abismo en octubre y pasaron dos días colocando hasta 27 anclas de cuerda en la pared del abismo. Cuando bajaron, se encontraron con una cornisa a 120 metros de distancia, donde estaban recolectando huesos. El fondo, de 180 metros de profundidad, era una cámara de unos seis metros de diámetro, donde se encontraban más restos humanos mezclados con otros animales, que probablemente eran sarpullidos. Después de cinco horas de trabajo, regresaron a la superficie con un saco lleno de huesos, que colocaron sobre una sábana blanca.

Dos espeleólogos descienden al abismo de Topinoria (Cantabria).Angel garcia

La mandíbula inferior de la niña estaba tan bien conservada que se podía ver a los dos sabios, que apenas eran visibles. También se encontraron parte del cráneo, costillas y huesos de ambas piernas; un total del 18% del esqueleto.

Los fragmentos restaurados del cráneo muestran rastros de traumatismo severo. Esto puede deberse a una caída accidental en el abismo, pero también es probable que sea un asesinato, explica Serrula. “Una de las cosas que no encaja es que la niña no tiene extremidades rotas, algo que vemos en el cuerpo de Eloy Campillo, y eso es lo que se espera después de una caída de al menos 120 metros”, dijo. El entorno del abismo es un lugar aislado. La boca es estrecha y puede convertirse en una trampa mortal si nieva y la atropella.

Los investigadores enviaron uno de los dientes de la niña a Miami, EE. UU., Donde ICA le hizo una prueba de carbono 14. Los resultados muestran que murió entre 1950 y 1960. El análisis de ADN reveló que era de ascendencia europea y probablemente tenía cabello castaño, ojos verdes y piel blanca. Los isótopos de carbono y nitrógeno de los huesos y los dientes revelan una dieta rica en pescado, típica de los habitantes de la costa. Los muslos presentan lesiones esponjosas conocidas como hiperostosis porosa, que pueden deberse a la desnutrición característica de las personas pobres. El perfil genético de la niña no coincide con el de nadie registrado en ninguna base de datos de ADN.

“Los datos sobre la dieta y el origen son muy raros. En la década de 1950, llegar a este lugar desde la costa era muy difícil ”, agregó Serrula. “Realmente excluimos a un pastor que cayó al abismo, porque entonces alguien recordará su historia. Preguntamos a todos los ancianos de Sotres y Badges y ninguno de ellos recordaba nada de eso ”, argumentó el forense.

La mandíbula de la niña encontrada en el abismo de Topinoria (Cantabria).
La mandíbula de la niña encontrada en el abismo de Topinoria (Cantabria).Sociedad Científica Aranzadi

El informe sugiere la posibilidad de muerte accidental. En las minas de Ándara, cerca del abismo, había familias inmigrantes viviendo en cuarteles aislados en las ciudades. Es posible que entre ellos falte una niña y nadie en la ciudad se haya enterado, sobre todo si se trata de un asesinato.

Más allá del fondo del abismo, la cavidad continúa hasta una gran cueva de gran tamaño. Es posible que el agua haya lavado más huesos de la niña. Pero luego de que se recuperara el cuerpo de Eloy Campillo y se ordenara un posible delito en cualquier caso, se completó el juicio. La comunidad de Aranzadi no tiene previsto volver a caer, ya que sería demasiado trabajo buscar más restos, explica Serrulla. La única posibilidad ahora, añade, es que un historiador encuentre datos sobre una persona desaparecida en los archivos de periódicos o archivos que correspondan al misterioso perfil de la niña hallada al fondo del precipicio de Topinoria.

“Estamos ante un caso de memoria democrática que ha sido felizmente resuelto, pero la pregunta en mi cabeza es quién era esta niña y qué le pasó”, admite Antonio Alonso, director del Instituto Nacional de Toxicología y Medicina Legal, que participó en el análisis genético de los restos. “Nos queda la esperanza de que el caso no se olvide y que algún día pueda resolverse. Probablemente la forma sea investigando los archivos policiales, porque el ADN ya no puede decirnos nada más. En cualquier caso, los datos genéticos de esta niña quedaron en la base de datos, por si en el futuro algún familiar -padre, madre o hermanos- quisiera donar su ADN para intentar identificarlos ”, agregó. Los restos del adolescente están enterrados con los de Eloy Campilo este jueves en Sotres. “Su familia dice que si hubieran estado juntos en el abismo todo este tiempo, ahora no estarían separados”, explicó Serrula.

El caso deja otra pregunta sin respuesta. El análisis de ADN mostró que los restos masculinos eran del padre de Mercedes con un 99,99998% de fiabilidad. ¿Pero quién le disparó?

Retrato de Eloy Campillo, alcalde de Sotres (Asturias), asesinado en 1945
Retrato de Eloy Campillo, alcalde de Sotres (Asturias), asesinado en 1945La familia Campillo

Según el informe, unos días antes del 24 de abril de 1945, guerrilleros antifranquistas tendieron una emboscada a Picos de Europa y los habitantes de los pueblos cercanos se reunieron para comer para celebrar que Berlín caería en manos del ejército soviético. Alguien los traicionó y hubo un tiroteo con la Guardia Civil, en el que murieron dos agentes y un partisano. Makis llevó a la gente del pueblo a una cueva y los interrogó. Eloy Campillo admitió que le contó a otro guardián sobre la comida, quien probablemente la distribuyó. Cuando regresaron a Badges, Juanín se dice que disparó a Campillo y lo arrojó al abismo. Los investigadores encontraron nueve cartuchos de pistola largos cerca de la boca del precipicio, y los huesos del ex alcalde muestran rastros de una herida de bala en la parte posterior de la cabeza.

Juanín fue conocido como el último maquis español; es decir, el último miembro de la guerrilla antifranquista que se movió por las zonas boscosas (makis en francés) durante el período de posguerra. En la primavera de 1957, caminaba por un sendero cercano a Potes, cuando fue descubierto por la Guardia Civil, que le disparó. Su pistola Astra 400 se conserva hoy en el Museo del Ejército de Toledo. En el otoño de 2020, el equipo de Serrulla pidió permiso a esta institución para disparar un cartucho vacío con él y así averiguar si era la misma arma con la que mató a Campillo. Pero el museo rechazó la solicitud porque podría dañar el arma, que ya se considera bien de interés cultural.

Mercedes Campillo, en la desembocadura del barranco de Topinoria.
Mercedes Campillo, en la desembocadura del barranco de Topinoria.JM Fernández

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