Quién es Javier Kaleha, el artista malagueño que está en la furia de Asia  Creadores  Diseño ICON

Quién es Javier Kaleha, el artista malagueño que está en la furia de Asia Creadores Diseño ICON

Con buena cara, el héroe te mira directamente a los ojos. Nunca parece haberse roto un plato, vivir en la inocencia, pero hay un mensaje claro en su camisa: «Que se jodan a todos» (Que se jodan a todos). Después de leer la frase, su risa ahora parece algo más, más maliciosa e irónica, mientras tiene la sensación de que empezará a hablar, que en cualquier momento dejará la imagen. Del mismo modo, los empáticos protagonistas de la obra de Javier Caleja (Málaga, 1971) siguen en el lienzo, pero desde allí han recorrido medio mundo. Desde Japón o China hasta Estados Unidos, Rusia, África o Latinoamérica. También Hong Kong, donde el 22 de marzo Christie’s vendió su canción. Esperando un rato por $ 1,14 millones.

El éxito continúa: hay una serie de 200 esculturas de pequeño formato que se agotan en minutos. Hoy en día, su obra forma parte de colecciones de deportistas de élite, actores de Hollywood o ha sido adquirida por nombres como J Balvin y DJ Steve Aoki. «Hay un momento en el que de repente te das cuenta de que hay una cola de gente esperando para comprar tu obra y llaman a galerías de todo el mundo», explica Caleja desde el sofá de su estudio en las afueras de Málaga, donde pasa horas encerrado en su propio universo.

Entre cajas de lápices, lienzos en blanco y la mirada fija de sus personajes, Calella vive lejos de los focos de la Costa del Sol y se convierte en un fenómeno en el continente asiático. Desde que estudió Bellas Artes en Granada hasta su establecimiento definitivo en el mundo del arte, ha recorrido un largo camino, deteniéndose en una treintena de exposiciones individuales.

Javier Caleja, en su estudio de Málaga, frente a una de sus obras.
Javier Caleja, en su estudio de Málaga, frente a una de sus obras.ESTUDIO CALLEJA

Posteriormente su nombre se estableció con patrones como sala de juegos en el Centro de Arte Contemporáneo de Málaga en 2008. Dos años después, abre una cuenta de Instagram y el número de seguidores asciende a los 122.000 actuales Alemania, Bélgica o Nueva York, presencia en Arco o Art Basel en Suiza. Pero su gran momento llegó en 2017, cuando fue de la mano de Aisho Nanzuka en Hong Kong. Vendió todo e incluso creó una lista de espera para adquirir su trabajo. Un año después, la galería lo llevó a Tokio y la historia se repite. «Me di cuenta de que algo andaba mal en mi trabajo. Finalmente, pude comenzar a pagar todas las facturas ”, dijo Kaleha, que ahora tiene más metros cuadrados de oficina, donde trabajan cinco personas, que yo estudio. «Sin un equipo, es imposible hacer todo esto», dijo.

Es difícil determinar el trabajo de un malagenio y prefiere no hacerlo. «No me gustan las etiquetas, te encasillan». Los críticos intentan etiquetar su trabajo como pop, kawaii o enfatizar la influencia del manga japonés, pero él siempre intenta escapar de todo esto. “Justifico el arte mediterráneo, que nace del corazón, más emocionalmente”, dice el artista, que admite que su obra “bebe de todo”. También de los cómics, porque sus líneas actuales nacen de los garabatos que realiza rápidamente mientras está en la escuela secundaria. «Estaba obsesionado con Manta,, Aprendí a pintar copiando a Ibáñez ”, dice.

Con solo tres rondas, podría dar vida a un héroe, pero cuando estudió Bellas Artes, le sugirieron que debería hacer un trabajo más serio. Entonces quería ser Tàpies, Rothko, Serra o Motherwell. Sin embargo, poco a poco volvió a su esencia y encontró la manera de hacer pequeños dibujos, de apenas un centímetro. Revivió piedras, fósforos o musgo de las esquinas de su oficina. «Soy un artista clásico, un retratista», dijo. Entre estos retratos se encuentran los de nubes cuyas gotas de lluvia actúan como ojos: su perfil se transforma lentamente en las mejillas rosadas brillantes que conquistan a la comunidad mundial.

Los personajes de mejillas rosadas brillantes creados por Kaleha cautivaron al público de todo el mundo.
Los personajes de mejillas rosadas brillantes creados por Kaleha cautivaron al público de todo el mundo.ESTUDIO CALLEJA

Calleja trabaja con delicadeza y líneas duras. Los colores llamativos son una constante en su obra actual, al igual que la distorsión de escala. Apasionado del minimalismo en sus instalaciones, siempre ha jugado a agrandar pequeños objetos y empequeñecer los grandes. Una especie de gulliverización de lo que le rodea, permitiéndole crear una sensación de magia, con piezas que abren ventanas a otros mundos. Tradicionalmente, pintaba en páginas arrancadas de libros o encontraba documentos, utilizaba materiales inesperados y daba a los objetos una segunda vida. Durante años creó obras mínimas por falta de espacio y para abaratar la producción, pero ahora piensa en grande. A sus láminas y lienzos añadió cada vez más esculturas que podían superar los dos metros de altura, realizadas entre China y Japón con fundición de aluminio.

También realiza formatos medianos e incluso más pequeños conocidos como juguetes artísticos y con una larga tradición en la tierra asiática. Todos pasan por un proceso de un año desde el boceto del artista hasta la creación de las formas en la fábrica, incluidos pasos intermedios como el modelado por computadora o la impresión 3D a gran escala para el acabado o las pruebas de color. El objetivo es siempre ser dinámico, crear un sentido de vida.

«Ahora quiero intentar hacer esculturas aún más grandes», admite el artista mientras muestra un amplio catálogo de ideas con ligeras diferencias entre tonos pastel y ojos de vidrio realistas o muestra alternativas a la estructura. Jefes que condujo a Tokio el verano pasado. Extremadamente meticuloso, dedica mucho tiempo a cada milímetro de su trabajo hasta que lo encuentra bien. A primera vista, su trabajo es sencillo. Pero detrás de cada uno hay trucos inexpresables que dan vitalidad a sus personajes, con sombras, volúmenes y mucho color. Las frases, cortas, directas, con chispa, que completan cada pieza son el toque final.

Calleja produce
Calleja produce «juguetes artísticos» creados en formas que pretenden ser dinámicos y dar un sentido de vida.ESTUDIO CALLEJA

«Siempre tienen un tono irónico o amargo para provocar conflictos». Además, todos desafían al espectador con preguntas tan absurdas como profundas. “¿Qué hago ahora?”, Pregunta otro de los pintados en acrílico sobre lienzo. La última vez que se pudo ver la obra de Javier Caleja en España fue con la exposición Si te digo, celebrada en la Galería Rafael Pérez Hernando de Madrid en abril del año pasado. «Esta es la primera galería comercial que me dio la oportunidad hace muchos años», recuerda el malagueño. En mayo, su trabajo fue visto en Art Basel Hong Kong y en junio en Shanghai, mes en el que lanzó una serie de grabados en colaboración con Avant Arte.

Después del verano hay exposiciones en Atenas y Tokio, y en 2022 se estrenará en los cines de París, Londres y Nueva York. Mientras tanto, planea visitar a sus galeristas y fábricas en Asia para seguir estableciendo su hogar en el continente. Mientras Christie’s realiza ventas periódicas, de las que no ve el euro porque son subastas en el mercado secundario, las pistas de Calleja se han convertido en artículos de uso cotidiano como pequeños botes de resina cerámica en colaboración con Case Studyo o forman parte de la confección mundial. Marca Mira Mikati . El artista malagueño tiene una agenda llena de proyectos que «aún no se pueden desvelar», según explica mientras cuelga un lienzo en blanco en la pared. Esta podría ser su próxima venta de un millón de dólares.

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